¿Cuál era la religión de los inuit?

¿Cuál era la religión de los inuit?

Animismo

La mitología inuit tiene muchas similitudes con las religiones de otras regiones polares. Las prácticas religiosas tradicionales de los inuit podrían resumirse muy brevemente como una forma de chamanismo basada en principios animistas.

En algunos aspectos, la mitología inuit se aleja de la concepción común de lo que significa el término “mitología”. A diferencia de la mitología griega, por ejemplo, al menos algunas personas han creído en ella, sin interrupción, desde el pasado lejano hasta la actualidad[1][2][3] Aunque el sistema religioso dominante de los inuit en la actualidad es el cristianismo, muchos inuit siguen manteniendo al menos algún elemento de sus creencias religiosas tradicionales. Algunos consideran que los inuit han adaptado las creencias tradicionales en mayor o menor medida al cristianismo, mientras que otros sostienen que es más bien al revés: los inuit han adaptado el cristianismo a su visión del mundo.

La cosmología tradicional inuit no es una religión en el sentido teológico habitual, y se asemeja a lo que la mayoría de la gente considera mitología sólo en el sentido de que es una narración sobre el mundo y el lugar de las personas en él. En palabras de la escritora inuit Rachel Attituq Qitsualik:

Rituales inuit

La mitología inuit es el depósito de la cultura inuit, transmitida por los ancianos a través de las generaciones para enriquecerla e iluminarla. La naturaleza fluida de la cultura oral hace que los detalles de algunos mitos también lo sean. Entre los más famosos de la amplia gama de mitos está la leyenda de la diosa del mar conocida como Sedna, Nuliayuk o Taluliyuk. El artista, autor y cineasta James Houston pasó años en el Ártico, inmerso en la cultura inuit. A continuación comparte su experiencia de primera mano.

Una vez, en el sur de la isla de Baffin, vi cómo este mito cobraba vida. Unos niños pequeños jugaban cerca de una barrera de hielo mareal con muchas grietas ocultas y peligrosas. Su abuela se arrastró con mucho cuidado entre los mogotes de hielo y desde una posición oculta gritó: “¡Oohhwee, Oohhwee!”. Los niños volvieron corriendo a tierra y dijeron que la diosa del mar Taluliyuk los había asustado. Más tarde, la abuela dijo: “Les hablé de la mujer que vive bajo el mar. Ahora ella los mantendrá alejados de los lugares peligrosos”. La abuela se refería a la poderosa diosa del mar en esta canción del Ártico central:

Creencias inuit sobre la vida después de la muerte

La religión inuit son las creencias y prácticas espirituales compartidas por los inuit, un pueblo indígena de Alaska, Canadá, partes de Siberia y Groenlandia. Su religión comparte muchas similitudes con algunas religiones de los nativos de Alaska. Las prácticas religiosas tradicionales de los inuit incluyen el animismo y el chamanismo, en el que los sanadores espirituales median con los espíritus[1].

En la actualidad, muchos inuit siguen el cristianismo, pero la espiritualidad tradicional inuit continúa como parte de una tradición oral viva y forma parte de la sociedad inuit contemporánea. Los inuit que equilibran la teología indígena y la cristiana practican el sincretismo religioso[2].

El cosmos inuit no está gobernado por nadie. No hay figuras maternas y paternas divinas. No hay dioses del viento ni creadores solares. No hay castigos eternos en el más allá, como no hay castigos para niños o adultos en el más acá[3].

Las historias tradicionales, los rituales y los tabúes de los inuit suelen ser precauciones contra los peligros que plantea su duro entorno ártico. Knud Rasmussen preguntó a su guía y amigo Aua, un angakkuq (curandero espiritual), sobre las creencias religiosas inuit entre los Iglulingmiut (pueblo de Igloolik) y le dijeron: “No creemos. Tenemos miedo”. Las autoras Inge Kleivan y Birgitte Sonne debaten las posibles conclusiones de las palabras de Aua, ya que el angakkuq estaba bajo la influencia de los misioneros cristianos, y más tarde incluso se convirtió al cristianismo. Su estudio también analiza las creencias de varios grupos inuit, y concluye (entre otros) que el miedo no era difuso[4].

La cultura inuit

Inuit es el término preferido para hablar del pueblo comúnmente conocido como esquimal -la palabra esquimal deriva de un término despectivo (que significa “comedores de carne cruda”) utilizado por el pueblo algonquino de América del Norte. La cultura inuit es posiblemente la más extensa geográficamente de todas las formas de vida tradicionales, mostrando una asombrosa homogeneidad de lengua, creencias y tecnologías en más de 5000 millas de territorio costero que se extiende desde el este de Siberia hasta Groenlandia. Desde el punto de vista etnológico, los inuit se consideran distintos de los demás habitantes nativos de América, ya que están más emparentados con los pueblos siberianos. El chamanismo también desempeña un papel muy importante en la cultura inuit, donde abundan las historias de cambios de forma y angakut superpoderosos.