¿Cuál es el dios supremo de los celtas?

Todos los dioses celtas

Taranis era el dios supremo del cielo y del trueno en los territorios celtas. Los romanos equiparaban a Taranis con su dios, Júpiter, sugiriendo que era el líder de las deidades. Los devotos adoraban a Taranis como una divinidad celta por derecho propio o como el dios romano-celta, Taranis Júpiter.

Los celtas creían que el dios celestial, Taranis, se manifestaba como una tempestad en el cielo. Las ruedas del carro tirado por caballos de Taranis producían fuertes truenos mientras viajaba por los cielos.

Los artesanos de Hallstatt (Austria) utilizaron por primera vez el signo de la rueda en sus talleres durante la Edad de Hierro (800 a 500 a.C.). Los estudiosos creían que los motivos de la rueda de radios eran emblemas sagrados del sol y el cielo.

Los símbolos de la rueda solar y los pájaros decoraban una vasija de bronce enterrada en la tumba de un príncipe celta en Hallstatt entre el 650 y el 550 a.C. Los motivos de pájaros y ruedas adornaban la tapa de un cubo en un túmulo de Kleinklein (Austria).

Los estudiosos consideran que los motivos de ruedas de radios en las obras de arte celtas son símbolos del sol y sus rayos.  Las ruedas pueden ser signos del viaje de las almas al inframundo. La redondez de las ruedas puede aludir a los ciclos de las estaciones en la naturaleza.

Dios celta del amor

El dios supremo del panteón celta parece haber sido el Dagda. El nombre significa el “Dios bueno”, no bueno en un sentido moral, sino bueno en todo, o todopoderoso. El Dagda es una figura paterna, un protector de la tribu y el dios celta básico del que otras deidades celtas masculinas eran variantes. Los dioses celtas eran, en gran medida, entidades no especializadas, y tal vez debamos verlos como un clan más que como un panteón formal. En cierto sentido, todos los dioses y diosas celtas eran como el Apolo griego, que nunca podía ser descrito como el dios de una sola cosa.

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Dado que el personaje concreto de Dagda es una figura de burla en la mitología irlandesa, algunos autores concluyen que se confiaba en que fuera lo suficientemente benévolo (o ineficaz) como para tolerar una broma a su costa.El dios supremo del panteón celta parece haber sido Dagda.

Los relatos irlandeses describen al Dagda como una figura de poder, armado con un garrote y asociado a un caldero. En Dorset existe una famosa silueta de un gigante itifálico conocido como el Gigante de Cerne Abbas con un garrote tallado en el suelo calcáreo. Aunque probablemente se elaboró en época romana, durante mucho tiempo se pensó que representaba al Dagda. Esto ha sido puesto en duda por estudios recientes que muestran que puede haber una representación de lo que parece un gran paño que cuelga del brazo horizontal de la figura, lo que hace sospechar que esta figura representa en realidad a Hércules (Heracles), con la piel del León de Nemea sobre su brazo y llevando el garrote que utilizó para matarlo. En la Galia, se especula que la Dagda está asociada a Sucellos, el golpeador, equipado con un martillo y una copa.

Mitología celta

¿Cómo explicamos y sintetizamos esta abigarrada colección de personajes y materiales? ¿Podemos detectar una continuidad en las comunidades celtas a lo largo del espacio y del tiempo, o períodos de importante perturbación y reintegración en la conceptualización de los seres y fuerzas sobrehumanos? ¿Hubo alguna conceptualización de lo divino común a todos los celtas, o hubo divisiones y diferencias importantes entre las regiones?

La raíz indoeuropea *dyeu significa “brillar” y la palabra indoeuropea para “dios” *deiw-os deriva de ella por asociación con el cielo brillante. Estas raíces pueden verse en palabras inglesas como “deity” y “divine”. Lo interesante, sin embargo, es que la concepción celta de la ubicación de lo divino parece haberse alejado del enfoque indoeuropeo en los cielos y acercarse a la tierra, aunque la palabra ancestral para “dios” fue heredada.

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Las estatuas de Glauberg (véase la izquierda), fechadas hacia el año 400 a.C., constituyen un interesante caso de estudio. Todos los objetos representados en la única estatua intacta (quedan fragmentos de otras tres) -escudo, espada y antorcha- se encontraron en realidad como artefactos en una de las tumbas del lugar. En una de las tumbas se encontró un armazón de alambre en forma de hoja, posiblemente recubierto de cuero, que es la única prueba de este tipo de tocado en forma de hoja que se ha encontrado hasta ahora. Lo más probable, pues, es que las estatuas representen a las personas enterradas en el túmulo, que debían tener algún estatus especial para la comunidad, que quería mantener vivo su recuerdo, y su presencia simbólica.

Dioses romanos

Los antiguos celtas, que se remontan al final de la Edad de Bronce, eran un grupo de tribus originarias de Europa Central. Con el paso del tiempo, los celtas emigraron a gran parte de Europa occidental, incluidas Gran Bretaña e Irlanda, y con ellos difundieron su lengua y sus costumbres.

Los escritores de la antigüedad les dieron el nombre de “celtas”, pero nunca fueron una sola nación o imperio, sino un conjunto de tribus diversas con una cultura, unas tradiciones y unas creencias religiosas comunes. En esto último nos centramos aquí.

Nuestro conocimiento de las deidades celtas es algo limitado debido a que los celtas nunca escribieron historias sobre ellas, sino que se transmitieron por tradición oral antes de ser documentadas por escritores posteriores. Sin embargo, sabemos lo suficiente para comprender que la mitología celta contenía un panteón rico, variado y colorido de dioses y diosas.

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Los Tuatha Dé Danann eran un conjunto de seres sobrenaturales que vivían en el otro mundo, pero que podían interactuar con los seres humanos en el reino mortal. El Dagda era su líder, lo que le convertía en el jefe del panteón de dioses celtas.