¿Cuál es el idioma de los japoneses?

¿Cuál es el idioma de los japoneses?

Japonés en japonés

Con unos 156.000 estudiantes en Estados Unidos, el japonés no es un idioma de aprendizaje tan popular como el español o el francés. Pero año tras año, la lengua de Mishima -llamada así por el autor japonés Yukio Mishima- sigue extendiéndose más allá del Mar de Japón y el Monte Fuji.

Hemos elaborado una breve guía para introducirte en el japonés. Tanto si está interesado en aprender el idioma como si sólo quiere saber más sobre la cultura japonesa, ésta le proporcionará una buena visión general tanto de la historia del idioma como de las características lingüísticas que lo definen.

Alrededor del año 250 de la era cristiana, la primera dinastía se estableció en la provincia de Yamato, que ahora es la prefectura de Nara. Hoy en día, el paisaje alterna entre edificios modernos y templos antiguos, y es donde comenzó la larga evolución del japonés. Hay pocos rastros de la lengua antes de esta época porque durante muchos siglos, el japonés sólo tuvo una tradición oral. Así fue hasta que los monjes budistas de China llevaron su sistema de escritura a las islas. En el siglo VIII, durante el periodo Nara, los japoneses comenzaron a utilizar ideogramas chinos. Después se desarrollaron otros sistemas de escritura, hasta llegar al sistema compuesto típico de Japón que se sigue utilizando hoy en día.

Idioma camboya

Ha habido numerosos intentos de establecer una relación genética entre el japonés y otras lenguas y familias lingüísticas. La teoría más popular es que el japonés, al igual que el coreano, es un miembro de la familia de las lenguas altaicas. Esto sugiere que el japonés y el coreano están relacionados, aunque de forma muy remota. En cuanto al ainu, hablado en el norte de Japón, no hay pruebas de que exista una relación entre el ainu y el japonés. El ainu se considera una lengua aislada.

  ¿Cómo es la sociedad japonesa actual?

Además del japonés, hay 14 lenguas ryukyuanas que se hablan en Okinawa y las islas vecinas de Ryukyu. Estas lenguas son mutuamente ininteligibles con el japonés y, en la mayoría de los casos, también entre sí. Como estas lenguas no pueden ser entendidas por los hablantes de japonés ni por los de otras variedades ryukyuanas, algunos estudiosos las consideraban en el pasado como lenguas separadas. Sin embargo, la opinión predominante hoy en día es que constituyen una variedad del japonés. Los datos que figuran a continuación se basan en Ethnologue.

Aunque Japón es un país relativamente pequeño, tiene un número sorprendentemente grande de dialectos que difieren entre sí en la pronunciación, la gramática y el vocabulario. Muchos de ellos son ininteligibles entre sí. Se suelen dividir en dos grandes grupos:

Aprender japonés

Si estás pensando en aprender japonés, el alfabeto japonés es un buen punto de partida. Y has llegado al lugar adecuado para aprenderlo todo. Hoy te enseñaremos cómo empezar a leer y escribir en japonés.

Si te parece abrumador, no te preocupes. El hiragana y el katakana son bastante fáciles de aprender, y te serán de gran ayuda si estás pensando en viajar a Japón o en aprender japonés básico. Aprender kanji es un poco más complicado, pero ya hablaremos de ello más adelante.

Merece la pena destacarlo: El romaji no es uno de los sistemas de escritura japoneses. Es la alfabetización romana de la lengua japonesa. Puede ser útil en algunas situaciones, aunque el romaji no es un sustituto fiable del hiragana, el katakana o el kanji, pero esa es una historia para otro día.

  ¿Qué es lo más representativo de la cultura japonesa?

El hiragana y el katakana son dos formas diferentes de escribir el mismo conjunto de 46 sonidos. Son lo más parecido a un alfabeto que tiene el idioma japonés. ¿La principal diferencia entre este tipo de sistema de escritura – técnicamente un “silabario” – y un “alfabeto”? Los caracteres suelen representar un sonido completo (como “ki” o “ra”), en lugar de letras individuales (como “k” o “r”).

Lengua ainu

El japonés lo hablan unos 125 millones de personas en Japón y en bolsas fuera de Japón, en lugares como Hawái y Brasil, donde se asentaron inmigrantes japoneses a principios del siglo XX. También hay hablantes de japonés dispersos en Taiwán y Corea, donde el japonés fue la lengua oficial durante el periodo colonial japonés (Taiwán 1895-1945; Corea 1910-1945), aunque este número está disminuyendo y los hablantes están envejeciendo. Con este número de hablantes, el japonés ocupa el noveno lugar en el mundo en cuanto a número de hablantes. Una estadística de la MLA de 2006 mostró que más de 66.000 personas estudian japonés a nivel universitario y más de 500.000 a nivel secundario en Estados Unidos.

Hay otras formas de clasificar las lenguas. Si se utiliza como criterio el método por el que se ordenan los constituyentes principales (como el sujeto nominal ‘S’, el objeto nominal ‘O’ y el complejo verbal ‘V’) en las oraciones canónicas, entonces el japonés es una lengua verbo-final (lengua SOV, o más generalmente, lengua XV) y el inglés es una lengua SVO. El coreano también es XV y el chino SVO. Entre las lenguas del mundo, el japonés y el coreano pertenecen al tipo SOV/(XV) más común.

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