¿Cuál es el origen de Italia?

¿Cuál es el origen de Italia?

Presentación de Italia

La historia de Italia es tan rica, colorida y variada como el propio país. Es la historia de Roma la dueña del mundo, sucesivamente centro de un imperio mundial, de la cristiandad y de la actual Repubblica Italiana. Pero también es la historia de muchas regiones y ciudades muy diferentes, desde Turín a Bari y desde Venecia a Palermo. El resultado es una obra de teatro que lleva 3.000 años con actores siempre fascinantes.

No está del todo claro de dónde procede el nombre de Italia. Puede ser un antiguo término griego que significa “tierra del ganado”, o que se refiera a una tribu del sur del país, los Italoi. Lo que sí es cierto es que el término se utilizó inicialmente para las regiones costeras del sur, apareció en el siglo I a.C. en las monedas de los llamados pueblos “itálicos” del centro y, poco a poco, pasó a utilizarse en la Edad Media para toda la península. Sin embargo, hay que tener en cuenta que hasta bien entrado el siglo XIX “Italia” no era más que una “expresión geográfica”, en palabras del estadista austriaco Klemens von Metternich. Sólo después de la unificación, en 1870, el país de Italia, en el sentido de Estado-nación, recibió su forma y nombre actuales.

Datos de Italia

Italia, es decir, toda la península al sur de los Alpes, se conoce como tal desde el siglo I a.C. aproximadamente. Varios siglos antes, cuando el nombre aparece por primera vez, se utiliza sólo para la zona del extremo sur, el dedo gordo de la península. En el siglo I a.C. Italia está bajo el control de una sola potencia, Roma, y así permanecerá hasta el siglo V d.C. La península vuelve a ser una entidad política, como nación moderna de Italia, en 1861. En todos los demás periodos de la prehistoria y la historia, este territorio tan deseable ha sido compartido y disputado por numerosos grupos rivales.

En el siglo IV, los etruscos pierden constantemente poder frente a los romanos, que ya habían formado parte del mundo etrusco e incluso habían sido gobernados durante un tiempo por reyes etruscos. Con gran habilidad, los romanos extienden gradualmente su dominio por Italia a base de palo y zanahoria, ofreciendo los beneficios de la ciudadanía romana a quienes han sufrido los efectos del poder militar romano. En el año 42 a.C., toda Italia, hasta el norte de los Alpes, está administrada como provincia romana. Durante los siguientes siglos, la historia de Italia es la de Roma. Incluso con un patrón siempre cambiante de avances y pérdidas en las numerosas fronteras del imperio, la península italiana sigue siendo un centro seguro.

Historia de Italia corta

El nombre de Italia es un nombre antiguo para el país y el pueblo del sur de Italia. Originalmente se deletreaba Vitalia, probablemente de la misma raíz que el latín vitulus (un ternero de un año), por lo que significa literalmente “tierra de terneros” o “tierra de ganado”. La zona era rica en ganado bovino, y los habitantes de la misma probablemente adoptaron el nombre de forma simbólica, ya que les identificaba con su tierra.

En tiempos de la Magna Grecia, tras la colonización griega de la mayor parte del territorio de los italianos, que vivían en la parte sur de la actual Calabria, pasaron a llamarse Italoi, palabra griega que significa Vitulus.

Los Osci, una tribu que vivía alrededor de la bahía de Nápoles, criaban ganado y terneros en las fértiles praderas de Campania. En su idioma nativo, una lengua itálica conocida como oscano, su país se llamaba Viteliu, que también significa “tierra de terneros”, porque la región era conocida por la excelencia y la abundancia de su ganado.

En la época del emperador Augusto, aproximadamente, el territorio multiétnico de Italia se incluyó en Italia como unidad central del Imperio; la Galia Cisalpina, el valle del Alto Po, por ejemplo, se añadió en el año 42 a.C.

Ciudades-Estado italianas

La historia genética de Italia está muy influenciada por la geografía y la historia. Los antepasados de los italianos son en su mayoría indoeuropeos (pueblos itálicos como los latinos, los umbrianos, los samnitas, los oscos, los sículos y los venecianos adriáticos, así como los celtas, los ipigios y los griegos) y preindoeuropeos (etruscos, ligures, réticos y camunos en la Italia continental, sicanos y elimios en Sicilia y los nurágicos en Cerdeña). Durante el periodo imperial de la Antigua Roma, la ciudad de Roma también acogió a personas procedentes de diversas regiones de toda la cuenca mediterránea, como el sur de Europa, el norte de África y Oriente Medio[2]. Basándose en los análisis de ADN, existen pruebas de la antigua subestructura genética regional y de la continuidad dentro de la Italia moderna que se remontan a los periodos prerromano y romano[3][4][5][6].

En sus proporciones de mezcla, los italianos son similares a otros europeos meridionales, es decir, tienen una ascendencia principalmente neolítica de los primeros agricultores europeos, junto con cantidades menores, pero aún significativas, de cazadores-recolectores occidentales mesolíticos, pastores esteparios de la Edad del Bronce (hablantes de indoeuropeo) y ascendencia calcolítica o de la Edad del Bronce relacionada con Irán y el Cáucaso[4][8]. [4][7][8][9] Los italianos del sur son los más cercanos a los griegos modernos,[10] mientras que los del norte son los más cercanos a los españoles y al sur de Francia,[11][12][13][14] También existe una mezcla de Oriente Medio de la Edad del Bronce y del Hierro en Italia, con una incidencia mucho menor en el norte de Italia en comparación con el centro y el sur de Italia,[15][8] La mezcla norteafricana también se encuentra en el sur de Italia y en las islas principales, con la mayor incidencia en Sicilia,[15][8][4].