¿Cuál es el origen del idioma maya?

¿Cuál es el origen del idioma maya?

¿Qué idioma hablaban y escribían los mayas?

Conoces sus templos, su arte e incluso su predicción del 12/12/12, pero ¿cuánto sabes de la historia de la lengua maya? La civilización maya comenzó en el año 2.000 a.C. y duró más de tres milenios hasta que los conquistadores europeos se infiltraron en sus tierras a través de Centroamérica y explotaron sus recursos. En la actualidad, decenas de antiguos templos y palacios mayas están al descubierto y atraen a miles de visitantes cada año a Guatemala. Pero lo que quizá no sepa es que probablemente ya haya entrado en contacto con el legado de los mayas: su lengua.

Se calcula que 6 millones de personas, todas ellas descendientes de los mayas, hablan el antiguo maya. Como mucha gente, yo creía que la mayoría de los centroamericanos hablaban español, pero la realidad es que hay más de 20 dialectos mayas que se siguen hablando hasta hoy. El huasteco, el kaqchikel, el mam, el q’echi’ y el tojol-a’b’al son sólo cinco subtipos modernos de la lengua maya.

No fue hasta la década de 1950 que el profesor ruso Yuri Valentinovich Knorosov demostró que los mayas tenían un sistema de escritura completo que incluía jeroglíficos, sílabas y números utilizados en los cálculos matemáticos.

Palabras en lengua maya

¿Sabías que la lengua maya es una de las más antiguas de México? Actualmente, hay más de 800.000 habitantes que aún la hablan y conservan su riqueza. Toda la lengua maya está formada por 31 dialectos diferentes, y sólo dos de ellos han sido considerados “muertos”.

En México, la lengua maya se habla en estados como Quintana Roo, Chiapas, Campeche, Yucatán, Tabasco, así como algunas variantes en Veracruz y San Luis Potosí. La lengua maya forma parte de la cultura de Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador.

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Todas estas variantes de la lengua maya son descendientes de una lengua llamada protomaya que se calcula que tiene 5.000 años de antigüedad. Surgió en Mesoamérica y se dividió en varias lenguas mayas, pero conservó gran parte de su pronunciación.

La lengua maya se basa en morfemas monosilábicos, es decir, palabras o elementos para su formación. En esta lengua no existe el género, aunque hay prefijos para indicar el género animado, sagrado o inanimado. Tampoco hay artículos y, por ejemplo, muchos de sus verbos funcionan también como pronombres.

Cómo se llamaba la lengua maya

Las lenguas mayas son una familia de lenguas afines que se hablan desde el sureste de México, pasando por el norte de Centroamérica, hasta el sur de Honduras. Se remontan al menos a unos 5000 años en la era precolombina de Mesoamérica. Aunque el español (y en Belice el inglés) es el idioma oficial de la zona en la actualidad, más de 3 millones de mayas de la región siguen hablando dialectos del maya como lengua primaria o secundaria. En la época clásica (600-800 d.C.) y hasta la conquista española, la lengua se escribía en edificios, cerámica y códices de papel de corteza en una escritura muy elaborada que ahora se llama jeroglífico maya.

El idioma maya más utilizado es el llamado maya yucateco por los lingüistas, pero conocido simplemente como maya por sus hablantes. Se habla en la Península de Yucatán (México), así como en partes del norte de Belice y en la región de Petén (Guatemala). Está documentado en los antiguos jeroglíficos de los yacimientos de la civilización maya precolombina, como Chichén Itzá, tiene una rica literatura durante la época colonial española y sigue siendo común como primera lengua en las zonas rurales de Yucatán en la actualidad, donde en muchos pueblos incluso los yucatecos de ascendencia española tienen un conocimiento práctico de la lengua.

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¿Se sigue hablando la lengua maya?

Las lenguas mayas[notas 1] forman una familia lingüística hablada en Mesoamérica, tanto en el sur de México como en el norte de Centroamérica. Las lenguas mayas son habladas por al menos 6 millones de personas, principalmente en Guatemala, México, Belice, El Salvador y Honduras. En 1996, Guatemala reconoció formalmente 21 lenguas mayas por su nombre,[1][notas 2] y México reconoce ocho en su territorio.

La familia de las lenguas mayas es una de las mejor documentadas y más estudiadas de América[2]. Las lenguas mayas modernas descienden de la lengua proto-maya, que se cree que se hablaba hace al menos 5.000 años; se ha reconstruido parcialmente mediante el método comparativo. La lengua proto-maya se diversificó en al menos seis ramas diferentes: el huasteco, el quiché, el yucateco, el qanjobalán, el mameano y el chʼolan-tzeltalán.

Las lenguas mayas forman parte del área lingüística mesoamericana, un área de convergencia lingüística desarrollada a lo largo de milenios de interacción entre los pueblos de Mesoamérica. Todas las lenguas mayas presentan los rasgos diagnósticos básicos de esta área lingüística. Por ejemplo, todas utilizan sustantivos relacionales en lugar de preposiciones para indicar relaciones espaciales. También poseen rasgos gramaticales y tipológicos que las diferencian de otras lenguas de Mesoamérica, como el uso de la ergatividad en el tratamiento gramatical de los verbos y sus sujetos y objetos, categorías flexivas específicas en los verbos y una clase especial de palabras “posicionales” que es típica de todas las lenguas mayas.