¿Cuál es el sitio sagrado del budismo?

Prácticas budistas

El ejemplo más antiguo de espacio sagrado en el budismo es la estupa. Los primeros relatos indican que los restos incinerados de Buda se colocaron primero bajo un montículo en una encrucijada, y luego se retiraron y dividieron entre varios grupos budistas (algunas fuentes dicen que ocho, otras que once, otras que doce), cada uno de los cuales consagró su parte de las reliquias en una estupa. Según la leyenda, el gran rey Ashoka dividió posteriormente estos restos y los distribuyó en 84.000 estupas por todo su reino y más allá.

En los primeros siglos de presencia budista en el sur y el sureste de Asia, también se construyeron monumentos para marcar momentos importantes de la vida de Buda, como su lugar de nacimiento o el lugar de su primer sermón. Ashoka inició la práctica de peregrinar a estos lugares, práctica que fue adoptada por muchos fieles. Con el tiempo, se crearon grandes complejos de templos alrededor de estas estupas.

Más tarde, también se construyeron estupas para albergar los restos de monjes famosos, que a veces contenían sus restos incinerados y, en raras ocasiones, el cuerpo entero momificado de un monje que había muerto mientras estaba en plena meditación. Se creía que las estupas irradiaban la presencia de la persona cuyos restos estaban consagrados allí, ya que se creía que la mente iluminada continuaba incluso después de la desaparición del cuerpo.

Creencias del budismo

En algún momento del siglo VI a.C., un asceta solitario y errante se sentó a meditar bajo un árbol sombreado en Bodh Gaya, decidiendo no levantarse hasta haber alcanzado el conocimiento definitivo de la iluminación espiritual. Así comenzó el budismo, una de las grandes religiones y tradiciones de peregrinación del mundo.

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Los historiadores, los estudiosos de la religión y las diversas sectas budistas debaten sobre el año real del nacimiento de Buda; puede ser tan temprano como el 644 a.C. o tan tarde como el 540 a.C.. Sin embargo, es relativamente cierto que nació como príncipe Gautama Siddhartha, hijo de Suddodhana, rey de la tribu Shakya. Su lugar de nacimiento fue el bosquecillo de Lumbini, en las regiones montañosas de lo que hoy es el noreste de la India y Nepal. Su nacimiento estuvo rodeado de acontecimientos milagrosos. Los sabios profetizaron que se convertiría en un poderoso rey o, renunciando a su vida real, en un ser iluminado y líder religioso. El rey Suddhodhana, que deseaba lo primero y temía lo segundo, trató de aislar a su hijo de las preocupaciones religiosas y filosóficas rodeándolo de una vida fácil y abundante. Encerrado entre los muros del palacio, el príncipe creció hasta la edad adulta y la paternidad sin haber visto nunca la vejez, la enfermedad, la pobreza o la muerte.

Lugar sagrado del confucianismo

Katsushika Hokusai (japonés, 1760-1849). Grupo de escaladores, de la serie Treinta y seis vistas del monte Fuji. Japón, período Edi. Grabado en color en madera. The Art Institute of Chicago, Colección Clarence Buckingham, 1925.3241.

En el budismo, como en muchas religiones, la peregrinación a un lugar sagrado tiene un significado especial. Los lugares relacionados con la vida y las experiencias de Buda son especialmente significativos, pero otros que históricamente tienen importancia para los hindúes y los jainistas son a veces compartidos por los budistas. El viaje sagrado ha proporcionado durante mucho tiempo una importante materia prima a los artistas asiáticos, y esta charla utiliza obras visualmente impresionantes y diversas para ilustrar la práctica de la peregrinación en Asia.

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Adriana Proser es conservadora de arte asiático del Sr. y la Sra. John Quincy Scott en el Museo de Arte Walters. Es doctora en arte y arqueología china por la Universidad de Columbia. Antes de incorporarse al Walters, fue conservadora principal de John H. Foster en el Museo de la Sociedad Asiática durante 17 años y, antes de eso, conservadora adjunta de Asia Oriental en el Museo de Arte de Filadelfia. Ha organizado y coorganizado más de cuarenta exposiciones con diversas obras de toda Asia. En la Asia Society, Proser ha sido directora y cocuradora de exposiciones como “The Art of Impermanence: Obras japonesas de la Colección John C. Weber y la 3ª Colección del Sr. y la Sra. John D. Rockefeller” y “Peregrinación y arte budista”. Entre sus numerosas publicaciones se encuentra la más reciente: Buddha and Shiva Lotus and Dragon: Masterworks from the Mr. and Mrs. John D. Rockefeller 3rd Collection at Asia Society (Asia Society, American Federation of Arts, and Hirmer, 2020).

Sitio sagrado del hinduismo

El budismo es una religión históricamente muy extendida y, por lo tanto, tiene muchas interpretaciones, perspectivas, peregrinaciones y métodos de culto diferentes que se han desarrollado durante siglos en distintos lugares.

Sin embargo, independientemente del contexto histórico, la interpretación cultural, el método de culto o la visión personal, hay cuatro lugares temidos reconocidos en todo el budismo como sitios significativos para la religión en su conjunto.

Estos lugares están fundamentalmente conectados a través de la vida y los viajes de Buda. Miles de peregrinos viajan cada año a estos lugares, buscando una conexión con las creencias y prácticas budistas, así como para cultivar una comprensión más profunda de las enseñanzas de Buda.  Los peregrinos han viajado desde todo el mundo, recorriendo grandes distancias durante cientos de años para visitar estos lugares con el fin de alcanzar la iluminación.

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El viaje a Lumbini, donde Buda nació y realizó por primera vez las Cuatro Nobles Verdades, desempeña un papel importante en la base de la creencia budista y tiene un significativo significado simbólico. Budistas y no budistas reconocen la extrema importancia de este lugar en la historia de una de las religiones más antiguas del mundo que aún se practica en la actualidad.