¿Cuál es la actividad principal de los mayas?

¿Cuál es la actividad principal de los mayas?

Religión maya

El gobierno durante el periodo clásico se centraba en el concepto de “rey divino”, que se consideraba que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal y el poder solía pasar al hijo mayor. Se esperaba que un futuro rey fuera un exitoso líder de guerra, además de gobernante. Los sistemas de patrocinio cerrados eran la fuerza dominante en la política maya, aunque la forma en que el patrocinio afectaba a la composición política de un reino variaba de una ciudad-estado a otra. En el periodo Clásico Tardío, la aristocracia había crecido en tamaño, reduciendo el poder anteriormente exclusivo del rey. Los mayas desarrollaron sofisticadas formas de arte utilizando materiales perecederos y no perecederos, como la madera, el jade, la obsidiana, la cerámica, los monumentos de piedra esculpida, el estuco y los murales finamente pintados.

Las ciudades mayas tendían a expandirse orgánicamente. Los centros de las ciudades estaban formados por complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una expansión irregular de distritos residenciales. Las diferentes partes de una ciudad solían estar conectadas por calzadas. Desde el punto de vista arquitectónico, los edificios de la ciudad incluían palacios, templos-pirámides, canchas de baile ceremoniales y estructuras especialmente alineadas para la observación astronómica. La élite maya sabía leer y escribir y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica. El suyo era el sistema de escritura más avanzado de la América precolombina. Los mayas registraron su historia y sus conocimientos rituales en libros en forma de biombo, de los que sólo se conservan tres ejemplos incontestables, ya que el resto fueron destruidos por los españoles. Además, se pueden encontrar numerosos ejemplos de textos mayas en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie muy compleja de calendarios rituales entrelazados y emplearon las matemáticas, que incluyen uno de los primeros ejemplos conocidos del cero explícito en la historia de la humanidad. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

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Lengua maya

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Aunque la civilización maya terminó con la llegada de los españoles hace unos 500 años, la cultura maya sigue enriqueciendo la vida de la población nativa y de los turistas en muchas partes de Mesoamérica. En esta lección explorarás la cultura maya examinando la vida cotidiana de los antiguos mayas.  Al observar su vida cotidiana, creo que descubrirás que, a pesar del tiempo y la distancia que te separa de ellos, sus vidas no eran tan diferentes de las tuyas. Los antiguos mayas vivían en ciudades y disfrutaban de una buena fiesta.    Su profundo amor por la música y la danza llenaba sus vidas de alegría. Les encantaban los juegos.  Se preocupaban mucho por su aspecto, y les encantaba vestirse con cosas bonitas.    Por supuesto, también trabajaban duro para cumplir con sus responsabilidades con sus familias y con la sociedad.

Inventos mayas

6 de octubre de 2009: Durante 1.200 años, los mayas dominaron Centroamérica. En su punto álgido, alrededor del año 900 d.C., las ciudades mayas contaban con más de 2.000 personas por milla cuadrada, comparable al condado moderno de Los Ángeles. Incluso en las zonas rurales, los mayas contaban con entre 200 y 400 personas por milla cuadrada. Pero, de repente, todo quedó en silencio. Y el profundo silencio atestiguó uno de los mayores desastres demográficos de la prehistoria humana: la desaparición de la otrora vibrante sociedad maya.

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“Los mayas suelen ser descritos como personas que vivían en completa armonía con su entorno”, dice el estudiante de doctorado Robert Griffin. “Pero como muchas otras culturas antes y después de ellos, acabaron deforestando y destruyendo su paisaje en un esfuerzo por ganarse la vida en tiempos difíciles”.

En la época en que los mayas empezaron a desaparecer se produjo una gran sequía. Y en el momento de su colapso, los mayas habían cortado la mayoría de los árboles en grandes franjas de la tierra para despejar los campos de cultivo de maíz para alimentar a su creciente población. También cortaron árboles para obtener leña y fabricar materiales de construcción.

Astronomía maya

Gran parte de estos antiguos conocimientos se perdieron cuando los conquistadores españoles arrasaron con las extensas bibliotecas y centros administrativos mayas, pero, afortunadamente, los mayas registraron parte de su historia y sus predicciones en inscripciones de piedra que pueden verse hoy en día en estelas y en los restos de elaboradas ciudades, edificios y templos que sobrevivieron a siglos de invasión de la selva.

Aunque el inicio de la primera ocupación está abierto a debate, el calendario de cuenta larga maya da como fecha de creación maya el 11 de agosto de 3114 a.C., y los rastros de la ocupación maya en Cuello, en Belice, fueron datados recientemente con carbono en torno al 2600 a.C.

El Preclásico Temprano Maya, del que tenemos algunos de los primeros ejemplos de cerámica y arte maya, duró entre 1800 y 900 a.C., y a lo largo del Preclásico Medio Maya (900-300 a.C.) la civilización siguió creciendo, de modo que en el 800 a.C. los mayas de las tierras altas de Guatemala controlaban las importantes rutas comerciales de jade y obsidiana hacia el Petén y el Pacífico, y en el 600 a.C. ya producían y comerciaban con cacao.

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