¿Cuál es la cultura de los arawak?

¿Cuál es la cultura de los arawak?

Herramientas Arawak

Resumen de la lecciónLos arawak son indígenas de América del Sur y de las Antillas del Caribe. Eran un grupo étnico bien establecido en la época de la llegada de Cristóbal Colón. Los habitantes de las comunidades arawak cazaban, pescaban y cultivaban utilizando el sistema de agricultura conuco, que consistía en plantar una variedad de cultivos en montículos. La comunidad estaba dirigida por un cacique, o líder de la aldea. Éste gobernaba la comunidad y era considerado el padre de la población. Por ello, recibía diversos regalos, como una parte de las cosechas de los aldeanos y una canoa. Él y su familia recibían honores y vivían en una casa especial de forma rectangular llamada bohio, mientras que las familias más comunes vivían en casas redondas llamadas caneye. Los arawak creían en un sistema de dioses y espíritus, denominados zemis. Los zemis estaban representados por ídolos, o estatuas en miniatura, y se les rezaba en las ceremonias religiosas para dar las gracias, pedir bendiciones o curar a los enfermos. Aunque hoy en día todavía existen comunidades aisladas de arahuacos en Sudamérica, la mayoría han muerto a causa de las enfermedades traídas por los españoles o han sido esclavizados o asesinados por ellos.

Arawak tropfen

Los taínos se han extinguido como población diferenciada desde el siglo XVI, aunque muchas personas del Caribe tienen ascendencia taína. Un estudio de ADN mitocondrial realizado en 2003 en el marco del proyecto genoma taíno determinó que el 62% de los habitantes de Puerto Rico tienen ascendencia materna en línea directa con ancestros taínos o arawakos.

Hay unos 10.000 lokonos -descendientes directos de los arawakos- que viven principalmente en las zonas costeras de Venezuela, Guyana, Surinam y la Guayana Francesa, con un número previsiblemente mayor de lokonos que viven en toda la región.

La razón de esta estimación es que los arqueólogos han encontrado yacimientos arawakos y rastros de su lengua en toda Sudamérica. Sólo en Ecuador, Chile y Uruguay se han encontrado pruebas de que los arawak vivieran en estas naciones modernas.

Además, a diferencia de muchos grupos indígenas de Sudamérica y el Caribe, la población lokono está creciendo, lo que la convierte en el único caso conocido de indígenas caribeños genéticos hasta la fecha.

Tradiciones arahuacas

Nuestro eco resort ayuda a preservar la impresionante belleza natural de Jamaica para que los turistas la disfruten.    La maravillosa cultura de Jamaica es también una gran razón para visitar la isla. Comprender la historia de los taínos y los arawak es importante para los viajeros interesados en conocer los orígenes culturales de la sociedad jamaicana.    Los taínos y los arawak son tribus indígenas de Jamaica y “First People”, lo que hace que ellos y su historia sean una parte importante de la historia de Jamaica. Las huellas de la cultura, la lengua, la comida y el estilo de vida de los taínos y los arawak siguen influyendo en los jamaicanos de hoy.    La palabra “Jamaica” tiene su origen en la palabra arawak “xaymaca”, que se traduce directamente como “tierra de madera y agua”.

La prehistoria de Jamaica consistió en tres oleadas distintas de asentamientos de pueblos amerindios.    El primer pueblo, conocido como Ciboney (Guanahatabey), habitó la región entre el 5.000 y el 4.000 a.C. Los ciboney (gente de piedra) eran talladores de piedra que vivían en cuevas y que emigraron desde la península de Yucatán. Los taínos emigraron desde la misma región y esclavizaron a las tribus nativas cuando llegaron a Jamaica; así es, los taínos subyugaron a sus ancestros de entonces. Cuando los españoles llegaron en 1492 observaron que la sociedad estaba dividida en dos grupos: los nobles (nitaínos) y los plebeyos esclavizados (naborias).

Lengua arahuaca

Los arawak son un grupo de pueblos indígenas del norte de Sudamérica y del Caribe. En concreto, el término “arawak” se ha aplicado en varias ocasiones a los lokonos de Sudamérica y a los taínos, que históricamente vivían en las Antillas Mayores y el norte de las Antillas Menores en el Caribe. Todos estos grupos hablaban lenguas arahuacas relacionadas[1].

Los primeros exploradores y administradores españoles utilizaban los términos arawak y caribe para distinguir a los pueblos del Caribe, reservando caribe para los grupos indígenas que consideraban hostiles y arawak para los que consideraban amistosos[2]:  121

En 1871, el etnólogo Daniel Garrison Brinton propuso llamar a la población caribeña “Arawak insular” debido a sus similitudes culturales y lingüísticas con los Arawak continentales. Los estudiosos posteriores acortaron esta convención a “Arawak”, creando una confusión entre los grupos insulares y los continentales. En el siglo XX, estudiosos como Irving Rouse retomaron el uso de “taíno” para el grupo caribeño, con el fin de enfatizar su cultura y su lengua distintas[1].