¿Cuál es la economía de la cultura zapoteca?

¿Cuál es la economía de la cultura zapoteca?

Geografía zapoteca

El desarrollo económico es una de las frases más controvertidas de nuestro tiempo. Las naciones del Tercer Mundo relegadas al extremo “subdesarrollado” del continuo han luchado por definir en sus propios términos lo que se entiende por “desarrollo económico”. Esta redefinición ha llevado con frecuencia a una postura crítica hacia el desarrollo capitalista desenfrenado. Documentos como el informe Hammarskjold (1976), redactados por líderes tanto del Tercer como del Primer Mundo, abogan por un desarrollo basado en la satisfacción de las necesidades humanas, la autosuficiencia, el crecimiento endógeno, la armonía con el medio ambiente y la transformación estructural de la economía, la sociedad y el sistema político.

Objetivos como los articulados por el informe Hammarskjold nos obligan a mirar de cerca los resultados del desarrollo económico a nivel local. Cada caso debe ser evaluado por su éxito interno, así como en relación con objetivos más amplios. Aquí se evalúa el caso concreto del desarrollo de la industria artesanal en una comunidad indígena zapoteca del sur de México, el pueblo de Teotitlán del Valle.

Logros de los zapotecas

Ubicación. Más de 300.000 zapotecas viven en el estado de Oaxaca, en el sur de México, y casi 2.000 en el pequeño pueblo de La Paz, seudónimo de una comunidad zapoteca relativamente no violenta estudiada por los antropólogos Carl O’Nell y Douglas Fry. Aunque el pueblo no está exento de conflictos, peleas y animosidades, pocos llegan a la violencia física: los mecanismos culturales parecen inhibirla. La no violencia de este pueblo, y de algunos otros en la misma zona, es interesante porque hay otras comunidades zapotecas cercanas, como San Andrés (otro seudónimo), que son relativamente violentas.

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Economía. Los campesinos zapotecos que viven en estos pueblos cultivan maíz, frijoles y calabazas para su consumo, y otros cultivos para obtener dinero. Los habitantes producen una variedad de artesanías para los mercados locales y están involucrados en una serie de actividades comerciales. Un pueblo zapoteco atesora sus bosques de propiedad comunal, lo que lleva a sus habitantes a utilizar prácticas forestales sostenibles. Otros se oponen enérgicamente a las explotaciones mineras que amenazan sus suministros de agua, y un pueblo consiguió cerrar pacíficamente una mina de plata cercana.

Dioses zapotecas

La cultura zapoteca es una de las más antiguas e importantes de Mesoamérica , y fue un icono de la expresión artística de los pueblos zapotecos durante la época precolombina (entre el 500 a.C. y el 900 d.C.).

Ocuparon el territorio mexicano del actual Valle de Oaxaca y el Istmo de Tehuantepec. Creían en su origen directo del cielo y se llamaban a sí mismos “binni záa”, que significa “la gente de las nubes”, apodo que también hacía referencia a su asentamiento en tierras de alta montaña.

Los pueblos zapotecos se caracterizaron por el desarrollo militar que les permitió expandir su cultura , bajo el mando de una monarquía religiosa . Las ciudades más importantes de esta civilización fueron Monte Albán, Yagul, Teotitlán y Zaachila, las cuales lograron dominar a través de vínculos comerciales. con los vecinos olmecas y por la conquista militar y captura de los gobernantes rivales de los pueblos cercanos.

La cultura zapoteca destacó por su avanzado nivel arquitectónico con imponentes edificios, como el de Monte Albán , formado por un conjunto de templos sagrados y grandes escalinatas.  En su interior, las amplias habitaciones eran espacios para actividades recreativas como juegos de pelota en los que se sacrificaba a los perdedores.

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Datos de la civilización zapoteca

Figura 1. El Altiplano Sur de México, mostrando los límites de los estudios regionales, que abarcan el Valle de Oaxaca y el adyacente Valle de Ejutla, y la ubicación de las cabeceras de Monte Albán y de las ciudades anteriores a Monte Albán.

Los tres brazos del gran Valle de Oaxaca en forma de Y están definidos por el río Atoyac y su principal afluente, el intermitente río Salado. El clima es semiárido, las precipitaciones son imprevisibles y espacialmente irregulares en toda la región, y no todos los sectores del fondo del valle reciben las precipitaciones mínimas anuales (700 mm) necesarias para un cultivo fiable del maíz. El terreno del valle comprende tres zonas ambientales principales -el fondo del valle aluvial, las estribaciones (piedemonte) y las montañas- que también están distribuidas de forma desigual por el valle y proporcionan una serie de recursos y oportunidades diferentes para la agricultura (Kirkby, 1973; Kowalewski et al., 1989, p. 20-24; Nicholas, 1989).

Existe un acuerdo general en que el establecimiento del nuevo centro fue un episodio de cambio transformacional -un punto de inflexión- en la trayectoria histórica de la región. Los marcos explicativos propuestos han sido diversos, pero en gran medida siguen dos enfoques principales. Uno de ellos hace hincapié en los procesos humano-territoriales ascendentes, que destacan la importancia de los factores ambientales y la calidad de la tierra en las decisiones de asentamiento que toman los individuos (Sanders y Nichols, 1988). Otras explicaciones son descendentes y consideran que las decisiones de asentamiento, o el surgimiento de un nuevo centro, son el resultado del creciente poder de las élites y su uso de la coerción. Según este enfoque, que otorga la capacidad de acción exclusivamente a los líderes, los gobernantes poderosos podrían coaccionar a los agricultores para que emigraran y produjeran excedentes para ellos (Santley, 1980; Marcus y Flannery, 1996, p. 155-158). Los datos existentes y las vías de investigación en expansión ponen en duda ambos marcos conceptuales.

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