¿Cuál es la economía de los judíos?

Judío de Blackrock

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“El libro parece al principio incoherente por la diversidad de los temas tratados, pero uno puede recordarlo sorprendentemente como un todo bastante homogéneo después de haberlo leído desde el principio hasta el final… [cuando] el lector se queda con una especie de imagen holográfica de una vasta y polifacética actividad económica judía, que abarca muchos siglos y que admirable y milagrosamente sigue floreciendo”.    – The European Journal of the History of Economic Thought

“El volumen que reseñamos es una contribución significativa a la reciente ola de nuevas investigaciones… El resultado [del enfoque de este volumen] es gratificante para los lectores interesados en las exploraciones temáticas sobre la sociedad, la cultura y el dinero, vistas desde una perspectiva interna/externa.”    – Revista de Historia Interdisciplinaria

Princesa judía

¿Influye la etnia en la economía? Knowledge at Wharton investiga esta cuestión con Derek Penslar, profesor de Estudios sobre Israel en la Universidad de Oxford y también profesor de Historia Judía en la Universidad de Toronto. Ha escrito un libro sobre la historia del pueblo judío y la fuerte asociación del grupo con el comercio, Shylock’s Children: Economics and Jewish Identity in Modern Europe. Penslar sostiene que no existe una “economía judía” monolítica. Más bien, en todo el mundo judío persistieron ciertas formas de comportamiento económico que tendían a repetirse en muchas situaciones, potenciadas por un sentimiento de unidad entre los judíos de diferentes regiones.

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Derek Penslar Puede ser muy controvertido. No importa cómo se enfoque, es delicado. El hecho es que hasta los años 30, 40, era muy común que los estudiosos, incluidos los estudiosos judíos que estaban realmente integrados en sus comunidades, escribieran sobre la relación entre la religión judía o la nacionalidad judía y el comportamiento económico judío. No se le atribuía nada malo.

Marcas judías

Una nota de Paul Solman: Hace nueve años, alguien me envió un documento académico que proponía una explicación radicalmente nueva de por qué los judíos han tenido tanto éxito económico. Escrito por los economistas Maristella Botticini y Zvi Eckstein, el documento explicaba el éxito judío en términos de la alfabetización temprana tras la destrucción del Templo por parte de Roma en el año 70 de la era cristiana y la posterior dispersión de los judíos por todo el imperio romano, judíos que tuvieron que confiar en sus propios rabinos y sinagogas para mantener su religión en lugar de los sumos sacerdotes de Jerusalén.

Tal vez conozca una historia similar sobre la Reforma Protestante: el abandono del clero católico y su liturgia latina para la lectura real de las Escrituras en las lenguas nativas y los eventuales beneficios materiales de hacerlo. ¿Por qué el norte de Europa -Alemania, Holanda, Inglaterra, Suecia- es mucho más próspero que el sur de Europa? Portugal, Italia, Grecia, España? ¿Por qué los segundos están en deuda con los primeros y no al revés? ¿Tendrá algo que ver con la herencia protestante del Norte y la católica del Sur?

Bancos judíos

Fotografía de antes de la guerra de los empresarios judíos David y Janka Penner en su tienda de productos secos. En 1940 David y Janka abandonan Berlín y se dirigen a Bélgica y Francia. Luego fueron internados por separado por la policía francesa antes de escapar al norte de África. Berlín, Alemania, 1932-1928,

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El 12 de noviembre de 1938, el gobierno alemán emite el Decreto sobre la eliminación de los judíos de la vida económica (Verordnung zur Ausschaltung der Juden aus dem deutschen Wirtschaftsleben). El decreto prohíbe a los judíos dirigir tiendas minoristas, agencias de ventas y ejercer el comercio. La ley también prohíbe a los judíos vender bienes o servicios en un establecimiento de cualquier tipo.

Durante los primeros seis años de la dictadura de Hitler, desde 1933 hasta el estallido de la guerra en 1939, los judíos sintieron los efectos de más de 400 decretos y reglamentos que restringían todos los aspectos de su vida pública y privada. Muchas de ellas eran leyes nacionales emitidas por la administración alemana y que afectaban a todos los judíos. Pero los funcionarios estatales, regionales y municipales, actuando por iniciativa propia, también promulgaron un aluvión de decretos de exclusión en sus propias comunidades. Así, cientos de personas de todos los niveles de gobierno en todo el país participaron en la persecución de los judíos al concebir, discutir, redactar, adoptar, aplicar y apoyar la legislación antisemita. Ningún rincón de Alemania quedó sin tocar.