¿Cuál es la lengua de los esquimales?

Inuit turco

La familia esquimal-aleut está formada por un conjunto de lenguas/dialectos hablados por cerca de 150.000 personas que viven en Alaska, Canadá, Groenlandia y en una zona que se extiende a lo largo de las islas Aleutianas hasta Siberia. Es una de las familias lingüísticas más extendidas geográficamente del mundo. El nombre Inuit significa “hombres”. Esquimal es una palabra despectiva en algonquino que significa “comedor de carne cruda”.

La hipótesis es que el pueblo nómada inuit se originó en el noreste de Siberia. Alrededor del año 2.000 a.C. empezaron a emigrar hacia el este, a través del estrecho de Bering, hasta Alaska, y luego hacia el norte de Canadá, hasta llegar a Greeenland. Esta migración puede haber durado hasta 1.000 años.

Según Ethnologue, hay 11 miembros de la familia lingüística esquimal-aleut, de los cuales uno ya está extinguido. Pueden clasificarse en tres ramas: Aleut, Esquimal (Inuit) y Yup’ik. Las lenguas se enumeran en la siguiente tabla. La mayoría de ellas reciben varios nombres diferentes (véase Ethnologue). Groenlandia y Dinamarca tienen el mayor número de hablantes (unos 54.000), seguidos de Canadá (unos 35.000). Las lenguas están prácticamente extinguidas en Rusia, donde sólo quedan unos mil hablantes.

Traductor de lengua esquimal

El término inuit (plural de inuk ‘hombre’) se refiere a un grupo de pueblos indígenas de las regiones circumpolares de Alaska, Canadá y Groenlandia. El término también se utiliza para el conjunto de variedades lingüísticas que habla el pueblo inuit. Los inuit son un grupo de cinco lenguas estrechamente relacionadas que pertenecen a la rama esquimal de la familia lingüística esquimal-aleut. Tres de estas lenguas, habladas en Canadá y Groenlandia, se denominan inuktitut. Dos lenguas, habladas en Alaska, se denominan inupiatun (Ethnologue). Los propios inuit utilizan diferentes nombres para referirse a sus lenguas. El término esquimal es una palabra despectiva en algonquino que significa “comedor de carne cruda”. Se cree que el pueblo nómada inuit se originó en el noreste de Siberia y que comenzó a emigrar hacia el este a través del estrecho de Bering hasta Alaska y luego a través del norte de Canadá hasta Groenlandia en grupos muy separados alrededor del año 2.000 a.C. Por ello, más que una sola lengua, el inuit es un continuo de variedades que no son fácilmente comprensibles en sus extremos geográficos.

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Qué es el esquimal

La familia esquimal-aleut tiene dos ramas lejanamente relacionadas, el esquimal y el aleut, de las cuales la primera se divide en la rama inuit y la rama yupik. La rama yupik consta de cinco lenguas habladas principalmente en Alaska y en el borde de Chukotka, en el lado ruso del estrecho de Bering. La lengua inuit es un continuo de dialectos que atraviesa el norte de Alaska y Canadá hasta el este de Groenlandia, pero la comprensión mutua entre los extremos de ese continuo es mínima. Dentro de Groenlandia hay tres dialectos que son bastante diferentes entre sí, e incluso ahí hay algún problema de comprensión mutua.

Se calcula que el número de personas que hablan estas lenguas es de 85.000 en total, de unas 100.000 personas que se autodenominan inuit o yupik. 47.000 de ellos hablan el dialecto estándar de Groenlandia occidental. Actualmente hay un ligero aumento en el número de hablantes de este dialecto, lo que es muy inusual para una lengua polisintética. Los demás dialectos están bastante amenazados. 24.000 son los hablantes de inuktitut canadiense, 2.000 los de inuit en Alaska y 11.000 los de yupik (sólo 300 lo hablan en Chukotka).

La cultura esquimal

El término inuit (plural de inuk ‘hombre’) se refiere a un grupo de pueblos indígenas de las regiones circumpolares de Alaska, Canadá y Groenlandia. El término también se utiliza para el conjunto de variedades lingüísticas que habla el pueblo inuit. Los inuit son un grupo de cinco lenguas estrechamente relacionadas que pertenecen a la rama esquimal de la familia lingüística esquimal-aleut. Tres de estas lenguas, habladas en Canadá y Groenlandia, se denominan inuktitut. Dos lenguas, habladas en Alaska, se denominan inupiatun (Ethnologue). Los propios inuit utilizan diferentes nombres para referirse a sus lenguas. El término esquimal es una palabra despectiva en algonquino que significa “comedor de carne cruda”. Se cree que el pueblo nómada inuit se originó en el noreste de Siberia y que comenzó a emigrar hacia el este a través del estrecho de Bering hasta Alaska y luego a través del norte de Canadá hasta Groenlandia en grupos muy separados alrededor del año 2.000 a.C. Por ello, más que una sola lengua, el inuit es un continuo de variedades que no son fácilmente comprensibles en sus extremos geográficos.

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