¿Cuál es la lengua de los judíos?

¿Cuál es la lengua de los judíos?

Población judía

Uno de los elementos más importantes -y naturales- de cualquier colectivo nacional es la lengua. Las personas -y los pueblos- tienen un profundo apego a la lengua, que constituye uno de los componentes más centrales de la identidad de cualquier individuo y de cualquier colectivo. Los ingleses hablan inglés; los franceses hablan francés; cualquier amenaza o insulto a la lengua nacional de alguien puede provocar tensiones porque la gente está inmensamente orgullosa de su lengua. Uno de los aspectos interesantes de la tensión en torno a la globalización es que algunos países sienten que la integridad de su lengua está amenazada por la influencia de la lengua inglesa y la cultura estadounidense. No cabe duda de que uno de los elementos básicos de cualquier colectivo es el sentimiento de que las personas pueden hablar entre sí en la misma lengua.

La nación judía ha hablado muchas lenguas diferentes durante su larga historia. Tendemos a pensar que -al menos en la Tierra de Israel- los judíos siempre hablaron hebreo; sin embargo, como tantas veces, la realidad fue bastante más compleja. Incluso cuando Israel estaba en su tierra natal, en la época del Segundo Templo, muchos hablaban arameo y, en la última parte del período, muchos de las clases altas hablaban griego.

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Lo más probable es que, si eres judío, al menos hayas oído hablar del hebreo y del yiddish, si no es que has hablado uno de ellos o ambos unas cuantas veces (¡recitar las bendiciones sobre el challah y el vino cuenta! Pero, ¿sabía que existe otra lengua judía? Se llama judeoespañol, o ladino, y es una hermosa mezcla de castellano y hebreo, con una pizca de árabe, griego, turco y francés.

Si el yiddish es la lengua de los judíos asquenazíes, el ladino es la lengua de los judíos sefardíes. Según Sephardicstudies.org, cuando los judíos fueron expulsados de España y Portugal en 1492, llevaron la lengua de su región a los nuevos países, donde se adaptaron a dos dialectos diferentes, el ladino “oriental” y el ladino “occidental”.

Al igual que los hablantes de yiddish en Europa del Este, muchos hablantes de ladino perecieron durante el Holocausto. Los supervivientes se sintieron atraídos por América Latina porque la lengua era muy parecida al ladino, pero muchos adoptaron el español como lengua principal.

Hoy en día, el país que alberga más hablantes de ladino es Israel, donde todavía conversan unos 200.000. Estambul (Turquía) también alberga una destacada comunidad de hablantes de ladino y desde 2005 publica un periódico en ladino llamado El Amaneser (El Amanecer). Sin embargo, la mayor parte del ladino no se ha transmitido a las nuevas generaciones y corre el riesgo de extinguirse.

Idioma de Israel

La lengua original del pueblo judío es, por supuesto, el hebreo, idioma en el que está escrita la Biblia judía. El hebreo es una lengua única, ya que es la única lengua antigua que desapareció como lengua cotidiana (aunque siguió siendo la lengua de la oración y el estudio religioso judío) y que posteriormente se recuperó con éxito; hoy en día el hebreo es una de las lenguas oficiales del Estado de Israel y la hablan millones de personas en la vida cotidiana. Este notable logro se debió en gran medida a los esfuerzos de Eliezer Ben Yehuda.

Pero, con el tiempo, los judíos llegaron a hablar otras lenguas, sobre todo las que se utilizaban en las regiones donde vivían. Algunas de estas lenguas desarrollaron formas especialmente asociadas a los judíos; por ejemplo, en la época medieval algunos judíos escribían en árabe (la lengua dominante de los países donde vivían), pero lo hacían utilizando el alfabeto hebreo para que otros judíos pudieran leerlo. Las lenguas “judías” del yiddish y el ladino derivaron del alemán y el español, respectivamente, cuando los judíos abandonaron esos países y viajaron a nuevas tierras llevándose su lengua anterior; estas lenguas siguieron creciendo y desarrollándose en las nuevas patrias de los judíos que las hablaban.

Diáspora judía

Las lenguas judías son los diversos idiomas y dialectos que se desarrollaron en las comunidades judías de la diáspora. La lengua judía original es el hebreo, suplantado como lengua vernácula principal por el arameo tras el exilio babilónico. Las lenguas judías presentan un sincretismo del hebreo indígena y del judeoarameo con las lenguas de la población local no judía.

Los materiales semíticos tempranos del noroeste (ENWS) están atestiguados hasta el final de la Edad de Bronce -2350 a 1200 a.C.-[1] En este estado temprano, el hebreo bíblico no estaba muy diferenciado de las otras lenguas semíticas del noroeste (ugarítico y cananeo de Amarna), aunque se produjo una diferenciación notable durante la Edad de Hierro (1200-540 a.C.). [El hebreo como lengua independiente se desarrolló durante la segunda mitad del segundo milenio a.C. entre el río Jordán y el mar Mediterráneo, una zona conocida como Canaán[3].

La escritura hebrea más antigua descubierta hasta ahora se encontró en Khirbet Qeiyafa y data del siglo X a.C.[4][5] Las tribus israelitas establecieron un reino en Canaán a principios del primer milenio a.C., que posteriormente se dividió en el Reino de Israel en el norte y el Reino de Judá en el sur tras una disputa de sucesión[6].