¿Cuál es la lengua de los mayas?

¿Cuál es la lengua de los mayas?

Mayas yucatecas

Las lenguas mayas[notas 1] forman una familia lingüística hablada en Mesoamérica, tanto en el sur de México como en el norte de Centroamérica. Las lenguas mayas son habladas por al menos 6 millones de personas, principalmente en Guatemala, México, Belice, El Salvador y Honduras. En 1996, Guatemala reconoció formalmente 21 lenguas mayas por su nombre,[1][notas 2] y México reconoce ocho en su territorio.

La familia de las lenguas mayas es una de las mejor documentadas y más estudiadas de América[2]. Las lenguas mayas modernas descienden de la lengua proto-maya, que se cree que se hablaba hace al menos 5.000 años; se ha reconstruido parcialmente mediante el método comparativo. La lengua proto-maya se diversificó en al menos seis ramas diferentes: el huasteco, el quiché, el yucateco, el qanjobalán, el mameano y el chʼolan-tzeltalán.

Las lenguas mayas forman parte del área lingüística mesoamericana, un área de convergencia lingüística desarrollada a lo largo de milenios de interacción entre los pueblos de Mesoamérica. Todas las lenguas mayas presentan los rasgos diagnósticos básicos de esta área lingüística. Por ejemplo, todas utilizan sustantivos relacionales en lugar de preposiciones para indicar relaciones espaciales. También poseen rasgos gramaticales y tipológicos que las diferencian de otras lenguas de Mesoamérica, como el uso de la ergatividad en el tratamiento gramatical de los verbos y sus sujetos y objetos, categorías flexivas específicas en los verbos y una clase especial de palabras “posicionales” que es típica de todas las lenguas mayas.

Traductor de lengua maya

En la actualidad se hablan más de treinta lenguas mayas, descendientes de una lengua ancestral común, el proto-maya, que se hablaba en las tierras altas occidentales de Guatemala hace ya 4.000 años. Las lenguas mayas de la época moderna son tan diferentes entre sí como lo son las lenguas europeas. Por ejemplo, un hablante de q’anjob’al que sólo conozca su lengua nativa no entenderá el k’iche’ o el yucateco.

El estudio de las lenguas indígenas fue importante para los colonos españoles en la Nueva España. Muchos clérigos llegaron a dominar las lenguas mayas para poder evangelizar. Desarrollaron ortografías para transcribir las lenguas con el alfabeto latino. Algunos mayas aprendieron a escribir sus lenguas alfabéticamente gracias a los misioneros católicos, aunque los españoles gobernantes acabaron por la fuerza con la escritura jeroglífica, que había persistido en el norte de Yucatán.

Los años 90 fueron años de cambios políticos que afectaron al estatus de las lenguas indígenas en Mesoamérica. Con los Acuerdos de Paz de 1996, Guatemala reconoció oficialmente veintitrés lenguas indígenas, aunque su enseñanza sigue siendo limitada debido a la escasez de recursos.

Lengua tzotzil

Conoces sus templos, su arte e incluso su predicción del 12/12/12 del día del juicio final, pero ¿cuánto sabes de la historia de la lengua maya? La civilización maya comenzó en el año 2.000 a.C. y duró más de tres milenios hasta que los conquistadores europeos se infiltraron en sus tierras a través de Centroamérica y explotaron sus recursos. En la actualidad, decenas de antiguos templos y palacios mayas están al descubierto y atraen a miles de visitantes cada año a Guatemala. Pero lo que quizá no sepa es que probablemente ya haya entrado en contacto con el legado de los mayas: su lengua.

Se calcula que 6 millones de personas, todas ellas descendientes de los mayas, hablan el antiguo maya. Como mucha gente, yo creía que la mayoría de los centroamericanos hablaban español, pero la realidad es que hay más de 20 dialectos mayas que se siguen hablando hasta hoy. El huasteco, el kaqchikel, el mam, el q’echi’ y el tojol-a’b’al son sólo cinco subtipos modernos de la lengua maya.

No fue hasta la década de 1950 que el profesor ruso Yuri Valentinovich Knorosov demostró que los mayas tenían un sistema de escritura completo que incluía jeroglíficos, sílabas y números utilizados en los cálculos matemáticos.

Lengua K iche

El maya clásico (o propiamente el ch’olti’ clásico) es el miembro más antiguo de la familia lingüística maya históricamente atestiguado. Es la principal lengua documentada en las inscripciones precolombinas del periodo clásico de la civilización maya[1]. También es descendiente directa del proto-maya (al igual que el wastek y el yucateco) y el ancestro común de la rama cholana de las lenguas mayas. Los descendientes contemporáneos del maya clásico son el ch’ol y el ch’orti’. Los hablantes de estas lenguas pueden entender muchas palabras del maya clásico.

El maya clásico es una lengua bastante ligada morfológicamente, y la mayoría de las palabras de la lengua consisten en múltiples morfemas con relativamente poca irregularidad. Muestra algunas variaciones regionales y temporales, lo cual es completamente normal teniendo en cuenta el largo periodo de uso de la lengua. Aun así, los textos dejan claro que se trata de una lengua única y uniforme. El maya clásico muestra una alineación ergativa en su morfología, así como sintácticamente en las construcciones de enfoque. Aunque las lenguas cholanas descendientes limitan este patrón de alineación ergativa a las oraciones en aspecto completivo, el maya clásico no muestra evidencia de ergatividad dividida[2].