¿Cuál es la religión de los masai?

¿Cuál es la religión de los masai?

Qué es la lengua maasai

Los maasai son monoteístas y creen en Enkai (también conocido como Engai), un Dios mayoritariamente benévolo que se manifiesta en forma de diferentes colores, según los sentimientos que experimente.

Según una leyenda, Enkai, creador de la Tierra, solía vivir en el planeta junto con los seres humanos, hasta el día en que decidió subir al cielo llevándose todo el ganado consigo. Esto originó un problema a largo plazo, ya que los animales necesitaban pastar la hierba para obtener sus nutrientes. Enkai decidió entonces enviar a los animales de vuelta a la Tierra, y lo hizo haciendo que los bóvidos y los ovinos se deslizaran por las ramas de algunos árboles para terminar en la Tierra. Los animales fueron confiados al cuidado de los maasai, que desde entonces cuidan del ganado para Enkai.

Este árbol es sagrado para los maasai por esta razón. Incluso la hierba que lo rodea es sagrada, y cuando un maasai pasa por delante de un Ficus tiene la costumbre de tocar la hierba cerca de las raíces.

Una de las partes generó a los maasai, a quienes se les dio la caña para la cría de animales; las otras partes crearon a los kikuyu y a los kamba: a los kikuyu se les confió una pala para la agricultura, mientras que a los kamba se les dio un arco y una flecha para la caza.

Tribu Maasai

Los habitantes de la vasta sabana africana están unidos por su fuerte identidad con las extensas llanuras que los rodean. Originalmente, estos grupos de pastores llegaron a la sabana en busca de comida, rebuscando entre los restos de la caza matada por los grandes depredadores. Hoy en día, estos cazadores-recolectores originales existen en la forma de las tribus Dorobo del este del Serengeti, que sobreviven cazando animales pequeños y recolectando miel y frutas y verduras silvestres. Hace mucho tiempo, a los Dorobo se les unieron los pastores del norte de África. Entre ellos, los maasai son los que se han aferrado más tenazmente a su afán vagabundo. Estos pastores altos y de piel oscura, con llamativas capas rojas y abalorios, han llegado a simbolizar la cara de los pueblos de la sabana africana ante el mundo exterior. Los maasai comparten las llanuras con los kikuyu, tradicionalmente una nación de agricultores, que ahora forman la columna vertebral de la sociedad keniana.

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Los maasai creen que son el pueblo elegido porque han sido bendecidos con ganado. El relato de la creación de los maasai comienza cuando Dios regaló a sus tres hijos tres palos. El tercer hijo, antepasado de los maasai, fue el favorito de Dios porque le dio un largo bastón de pastor y una cuerda por la que el ganado se deslizaba hacia la tierra desde el cielo.

Prácticas religiosas maasai

El eminente biógrafo Emil Ludwig se sorprendió mucho cuando E. Smith le dijo que no era necesario convencer a los africanos paganos de la existencia de Dios. La deidad para el Sr. Ludwig era “un concepto filosófico, que los salvajes (africanos) son incapaces de enmarcar”[1] Hoy en día, con el estudio de las religiones tradicionales africanas, se cree, en general, que los africanos tienen una noción de Dios como Ser Supremo[2] Los africanos tienen sus propias religiones y sus propios conceptos de la deidad. ¿Cuáles son esos conceptos africanos de Dios?    Hemos decidido entender el concepto de Dios de un pueblo de África: los maasai.    Antes de descubrir al Dios de los maasai, diremos algo sobre la elección de los maasai, el término Dios utilizado y la peculiaridad de este trabajo. A continuación, una segunda cuestión muy importante será cómo podemos acercarnos, como cristianos, a los maasai y compartir con ellos nuestra fe.

Cualquiera que venga a Kenia oirá hablar de los maasai. Probablemente sean el pueblo más famoso de África. Ciertamente son guerreros valientes y corajudos, pero hoy en día son más famosos quizá por preservar su cultura.    Los masai viven en un territorio de unos 15.000 kilómetros cuadrados en Kenia y 26.000 en Tanzania.    Son pastores nómadas en general. Se llaman a sí mismos “iltung’ana loo nkishu”, “gente de ganado”.    Su Dios, su tierra y su ganado son los tres elementos esenciales de su vida.    La palabra maasai es la forma abreviada de “ilmaasai”, que significa “los que hablan la lengua maa”.    Los samburu del norte de Kenia, los njemps o los ilchamus del centro del país, por ejemplo, hablan también la misma lengua.

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Esperanza de vida de los maasai

Una de las famosas tribus de África, el pueblo nómada y pastoril de los maasai es un grupo étnico nilótico que habita en zonas seleccionadas pero extensas del norte, centro y sur de Kenia y también al otro lado de la frontera en el norte de Tanzania. Los maasai son, en parte, el pueblo étnico más conocido de África Oriental debido a sus orígenes tradicionales en las zonas que rodean la reserva de caza Masai Mara y Amboseli, cerca de la frontera con Tanzania. Los maasai hablan una lengua conocida como maa y sus orígenes nilóticos compartidos los vinculan de diversas maneras con la tribu kalenjin de Kenia, famosa por producir algunos de los mejores corredores de larga distancia del mundo. Los maasai tienen muchas características únicas en su cultura y algunas de ellas se enumeran a continuación, como su vestimenta, su dieta y su forma de vida.

Refugio maasai: La tribu maasai, históricamente un pueblo nómada, ha confiado tradicionalmente en los materiales disponibles y en la tecnología indígena para construir sus inusuales e interesantes viviendas. La casa tradicional maasai estaba diseñada para personas en movimiento y, por tanto, sus casas eran de naturaleza muy impermanente. Las casas son circulares o con forma de pan, y están hechas por mujeres. Sus aldeas están envueltas en un Enkang (valla) circular construido por los hombres, que protege al ganado por la noche de los animales salvajes.