¿Cuál es la tradición de los Reyes Magos?

¿Cuál es la tradición de los Reyes Magos?

Nosotros los tres reyes

Todos los que han escuchado la historia de Jesús en el pesebre saben que tres reyes magos se presentaron en un momento dado, guiados por una estrella brillante en el cielo nocturno, y presentaron al niño Jesús con regalos de oro, incienso y mirra. Pero, ¿fueron realmente tres reyes magos? La Biblia no especifica quiénes eran los Reyes Magos, ni qué hacían estos “sabios de Oriente” vagando por el desierto.Los Reyes Magos en la BibliaSegún Mateo 2:1-12, los sabios siguieron una estrella hasta Belén y empezaron a preguntar por el rey de los judíos que parecían estar seguros de que acababa de nacer. Esto causó un gran revuelo, especialmente con el rey Herodes, que reunió a todos los sacerdotes e intelectuales y exigió saber por qué tanta gente venía a ver a este niño misterioso. Le explicaron la profecía, y Herodes indicó a los reyes magos que fueran a buscarlo a su regreso, pero les “avisaron en sueños” de que era un boceto. Después de dejar sus regalos, tomaron una ruta diferente a casa y fuera del Buen Libro para siempre.

Adoración de los Reyes Magos

Una vez terminadas las fiestas de fin de año y comenzado el nuevo, en España los niños siguen esperando el día más importante de las fiestas.  Cada año, el 6 de enero se celebra el Día de los Reyes Magos.

La tradición dice que los tres reyes (también conocidos como los tres reyes magos) tenían la misión de ir a Belén. Siguieron una estrella que les indicó el camino para ver al niño Jesús, que acababa de nacer. Al llegar, estos tres reyes ofrecieron tres regalos: oro, incienso y mirra. Por eso, cada año, cuando se acerca la Navidad, todos los niños empiezan a escribir cartas a uno de los reyes (o a los tres): Melchor, Gaspar y Baltasar.

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En estas cartas, los niños cuentan a los reyes lo bien que se han portado durante el año y piden los regalos que les gustaría recibir el 6 de enero.  En teoría, cuanto mejor se hayan portado los niños, mejores serán sus regalos. Pero todos los niños saben que si se portan mal, corren el riesgo de recibir un trozo de carbón en su lugar.

Cada año, los tres reyes viajan en camello desde Oriente para visitar a todos los niños. Cuando llegan a España, varios días después de la Nochevieja, van a cada uno de los pueblos para escuchar las peticiones de los niños y recoger sus cartas.  La noche del 5 de enero, después de haber visto a los Reyes Magos desfilar por la ciudad, los niños corren a casa para limpiar sus zapatos y colocarlos en un buen lugar para que los reyes los vean. Así, los tres reyes sabrán a quién dejar cada regalo.

Los Reyes Magos

Bueno, ¿de qué lugar de Oriente (que significa simplemente “Oriente”) eran exactamente? La palabra Magos de Mateo es una pista vaga, ya que puede significar astrónomos, sabios o magos y se aplicaba a personas de todas partes. Los regalos que llevaban -oro, incienso y mirra- apuntan a Arabia, ya que los relatos bíblicos no relacionados describen caravanas de camellos con tributos similares procedentes de Saba y Madián, ambos en esa península. Su interés por las estrellas hace pensar en Babilonia, famosa por sus astrólogos. La conjetura más feliz de todas resultó ser la que hicieron en el siglo IV los decoradores de la Iglesia de la Natividad de Palestina, en cuyo mosaico dorado de la entrada aparecían los Reyes Magos vestidos de persas, también reputados observadores de las estrellas. Cuando los persas vinieron a merodear en el año 614, fue el único lugar de culto que no incendiaron…

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Los Reyes Magos tuvieron una animada carrera postbíblica. Ya en el siglo II, fueron promovidos a reyes, probablemente porque el incienso se asocia con la realeza en uno de los Salmos. Su número, que variaba en diferentes relatos de dos a doce, se estableció finalmente en tres, muy probablemente por sus tres dones. Hacia el año 700 ya tenían sus nombres actuales -Melchor, Gaspar y Baltasar- y una composición multiculti. “Se dice que el primero era… un anciano de pelo blanco y barba larga”, reza una descripción medieval irlandesa. “El segundo … imberbe y de tez rubicunda … el tercero, de piel negra y con mucha barba”. Los estudiosos han sugerido que la mezcla pretendía subrayar las ambiciones mundiales del cristianismo o se refería a un trío diverso anterior, los hijos de Noé, Sem, Cam y Jafet.

Nombres de los Santos Reyes Magos

La noche del 5 de enero es la más importante y mágica del año para miles de niños en Cataluña. Es cuando los Reyes Magos -o los Tres Reyes Magos en catalán- traen los regalos. Tradicionalmente en Cataluña, los regalos no son entregados por Papá Noel la noche del 24 de diciembre, sino la noche del 5 de enero por los Reyes Magos que llegan a todos los pueblos catalanes. Se organizan desfiles para recibirlos. Después, cuando los niños están durmiendo, entran por la ventana o el balcón y dejan regalos para todos los miembros de la familia.