¿Cuál fue la cultura de los vikingos?

¿Cuál fue la cultura de los vikingos?

Tienda de cultura vikinga

¿Cuál habría sido el equivalente de la tecnología punta actual hace mil años? ¿Los veloces barcos vikingos, quizás? Estas avanzadas embarcaciones ayudaron a construir la coherencia cultural en Europa y fueron cruciales para unificar las tribus nórdicas en un estado.

La Era Vikinga comenzó en el año 793 con un ataque al monasterio de Lindisfarne, en Inglaterra, que es la primera incursión vikinga conocida. El acontecimiento que marca el fin de sus días de gloria es la muerte del rey Harald Hardrada en la batalla de Stamford Bridge en 1066.

Los vikingos eran comerciantes, agricultores, marineros, mercaderes y guerreros de los países nórdicos durante la Era Vikinga, que duró aproximadamente desde el año 800 hasta el 1050 de nuestra era. Los vikingos se embarcaron en expediciones a otras partes de Europa y más allá para comerciar y formar nuevos asentamientos, pero también para saquear.

Los exploradores trajeron su identidad cultural a la Europa continental, al tiempo que importaban cultura, lenguas y conocimientos extranjeros. Hacia el año 1100, los vikingos estaban en declive debido a una combinación de disputas internas y a la resistencia de otros países europeos, que habían aprendido la dolorosa lección de que debían defenderse de los ataques construyendo fortificaciones.

¿Quiénes eran los vikingos?

Aunque el consenso común es que el impacto de los vikingos durante la Era Vikinga, que duró desde aproximadamente el año 800 hasta el 1100, no fue muy duradero, ya que los vikingos eran hábiles para asimilarse a la población local, la cultura vikinga ha tenido un impacto duradero en el arte, la tecnología, la sociedad y el comercio de todas las poblaciones que encontraron. No sólo el concepto de los vikingos está firmemente arraigado en la conciencia danesa hasta el día de hoy, sino que las huellas escandinavas siguen siendo evidentes en los dialectos de Escocia y el norte de Inglaterra. Lo cierto es que, si bien la cultura popular los ha considerado hasta hace poco como bárbaros asaltantes, fueron sobre todo hábiles comerciantes y exploradores que abrieron un sinfín de nuevas rutas comerciales y descubrieron una serie de nuevas tierras durante su breve, pero significativo, reinado como imperio prominente de la Europa primitiva.

Aunque los vikingos eran, en su mayor parte, comerciantes y exploradores, al principio se les consideraba unos viciosos asaltantes y se les temía, ya que el primer contacto con los vikingos se produjo en forma de incursiones, que comenzaron en el año 793 con un asalto por mar de merodeadores noruegos a un monasterio cristiano en la isla de Lindisfarne (frente al hombro noreste de Inglaterra) que fue capturado, saqueado y finalmente destruido. (Este asalto es la primera referencia conocida a los vikingos en los documentos históricos). Algunas bandas vikingas también estaban formadas por guerreros “berserker” durante los años 800 y 900, que se vestían con pieles de oso y lobo y que eran famosos por su violencia y por causar miedo a todos los que ponían los ojos en ellos.

Historia de los vikingos

Vikingos[a] es el nombre moderno que se da a los pueblos marineros, principalmente[3] de Escandinavia (las actuales Dinamarca, Noruega y Suecia),[4][5][6] que desde finales del siglo VIII hasta finales del siglo XI hicieron incursiones, piratearon, comerciaron y se asentaron en toda Europa[7][8][9] También viajaron hasta el Mediterráneo, el norte de África, el Volga de Bulgaria, Oriente Medio y América del Norte. En algunos de los países en los que hicieron incursiones y se asentaron, este periodo se conoce popularmente como la Era Vikinga, y el término “vikingo” también incluye comúnmente a los habitantes de las tierras natales escandinavas como un todo colectivo. Los vikingos tuvieron un profundo impacto en la historia medieval temprana de Escandinavia, las Islas Británicas, Francia, Estonia y la Rus de Kiev[10].

Los vikingos hablaban nórdico antiguo y hacían inscripciones en runas. Durante la mayor parte del periodo siguieron la religión nórdica antigua, pero más tarde se hicieron cristianos. Los vikingos tenían sus propias leyes, arte y arquitectura. La mayoría de los vikingos eran también agricultores, pescadores, artesanos y comerciantes. La concepción popular de los vikingos suele diferir mucho de la compleja y avanzada civilización de los nórdicos que se desprende de la arqueología y las fuentes históricas. En el siglo XVIII comenzó a surgir una imagen romántica de los vikingos como nobles salvajes, que se desarrolló y propagó ampliamente durante el renacimiento vikingo del siglo XIX[16][17] La percepción de los vikingos como paganos violentos y piratas o como intrépidos aventureros se debe en gran medida a las variedades conflictivas del mito vikingo moderno que habían tomado forma a principios del siglo XX. Las representaciones populares actuales de los vikingos suelen basarse en clichés y estereotipos culturales, lo que complica la apreciación moderna del legado vikingo. Estas representaciones rara vez son exactas; por ejemplo, no hay pruebas de que llevaran cascos con cuernos, un elemento de vestuario que apareció por primera vez en la ópera wagneriana.

Rituales vikingos

¿Cuál habría sido el equivalente de la tecnología punta actual hace mil años? ¿Los veloces barcos vikingos, quizás? Estas avanzadas embarcaciones ayudaron a construir la coherencia cultural en Europa y fueron cruciales para unificar a las tribus nórdicas en un estado.

La Era Vikinga comenzó en el año 793 con un ataque al monasterio de Lindisfarne, en Inglaterra, que es la primera incursión vikinga conocida. El acontecimiento que marca el fin de sus días de gloria es la muerte del rey Harald Hardrada en la batalla de Stamford Bridge en 1066.

Los vikingos eran comerciantes, agricultores, marineros, mercaderes y guerreros de los países nórdicos durante la Era Vikinga, que duró aproximadamente desde el año 800 hasta el 1050 de nuestra era. Los vikingos se embarcaron en expediciones a otras partes de Europa y más allá para comerciar y formar nuevos asentamientos, pero también para saquear.

Los exploradores trajeron su identidad cultural a la Europa continental, al tiempo que importaban cultura, lenguas y conocimientos extranjeros. Hacia el año 1100, los vikingos estaban en declive debido a una combinación de disputas internas y a la resistencia de otros países europeos, que habían aprendido la dolorosa lección de que debían defenderse de los ataques construyendo fortificaciones.