¿Cuáles eran las costumbres de los amerindios?

Tribus indígenas de América

Aunque la mayoría de los nativos americanos no consideran su espiritualidad, sus ceremonias y sus rituales como “religión”, al igual que los cristianos. Más bien, sus creencias y prácticas forman una parte integral y sin fisuras de su propio ser. Al igual que otros pueblos aborígenes del mundo, sus creencias estaban muy influenciadas por sus métodos de obtención de alimentos, desde la caza hasta la agricultura. También adoptaron ceremonias y rituales que les proporcionaban poder para vencer las dificultades de la vida, así como acontecimientos e hitos, como la pubertad, el matrimonio y la muerte. A lo largo de los años, las prácticas y las ceremonias cambiaron según las necesidades de las tribus.

La llegada de los colonos europeos supuso un gran cambio en la cultura de los nativos americanos. Algunos de los primeros europeos que conocieron los indios eran a menudo misioneros que consideraban las prácticas de espiritualidad de los nativos americanos como una superstición sin valor inspirada por el diablo cristiano. Estos primeros misioneros se empeñaron en convertir a los nativos americanos al cristianismo.

La vida de los nativos americanos antes de los colonos

Una de las estrategias que los pueblos indígenas han empleado eficazmente para unir a la gente políticamente es una estrategia que pide que la gente imagine un futuro, que se eleve por encima de las situaciones actuales, que generalmente son deprimentes, que sueñe un nuevo sueño y que establezca una nueva visión. La confianza de saber que hemos sobrevivido y que sólo podemos seguir adelante da cierto impulso a un proceso de previsión. (Tuhiwai Smith 1999, 152)

Este breve artículo no puede abarcar todos los acontecimientos en Guyana y, por lo tanto, se centrará principalmente en esbozar algunos de los acontecimientos significativos y algunas de las principales estrategias empleadas por el movimiento indígena. Dado que la movilización indígena nacional es relativamente nueva en Guyana, también explicaremos algunas de las estrategias empleadas para garantizar que las bases e instituciones indígenas estén capacitadas para desempeñar un papel activo en la redefinición del futuro.

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Guyana fue colonizada por primera vez por los holandeses en el siglo XVII, que establecieron una serie de puestos comerciales y plantaciones en la llanura costera e importaron esclavos africanos como mano de obra. Las relaciones con los pueblos indígenas giraban esencialmente en torno al comercio, la captura de esclavos fugados y el mantenimiento de una convivencia pacífica. En 1814, Guyana fue cedida formalmente a Gran Bretaña, que gobernó la colonia hasta la concesión de la independencia en 1966. La viabilidad de la colonia, la abolición de la esclavitud y los cambios en los productos de exportación disminuyeron la necesidad de una relación formal con los pueblos indígenas. Esto llevó a los británicos a formular una política de aislamiento y tutela en el siglo XIX, seguida del establecimiento de un sistema de reservas en la década de 1900 y una combinación de tutela, integración y asimilación a partir de la década de 1930-40. La política de la Guayana independiente hacia los pueblos indígenas se basa esencialmente en la política y la legislación coloniales, manteniendo fuertes elementos de tutela, gobierno indirecto y asimilación.

La cultura nativa americana en la actualidad

En el siglo XVII, el holandés Adrien Van der Donck describió la preparación de una mujer para el parto entre los indios mohawk y mahicanos de lo que hoy se conoce como Nueva York. Afirmó que las mujeres embarazadas “partían solas a un lugar apartado cerca de un arroyo o corriente de agua… y se preparaban un refugio con esteras y coberturas, donde, provistas de las provisiones necesarias para ellas, esperaban el parto sin la compañía ni la ayuda de ninguna persona…”. . . Rara vez se enferman por el parto [y] no sufren ningún inconveniente por el mismo”. Existen muchas descripciones similares de partos solitarios e indoloros entre los observadores europeos de los nativos americanos, pero como la mayoría de estos observadores eran hombres, y los hombres rara vez asistían al nacimiento de los niños, estas descripciones son probablemente inexactas. Aunque cada cultura indígena tenía sus propias creencias y rituales sobre el parto, los estudiosos creen que muchos de los Primeros Pueblos compartían ciertas prácticas que implicaban la participación de miembros cercanos de la familia y de otras personas selectas de la comunidad.

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Datos de los nativos americanos

Los nativos americanos representan hoy en día menos del dos por ciento de la población total de Estados Unidos. Mantener viva su cultura sigue siendo una lucha. Es una lucha que exige atención y merece una voz. Una voz que grite por la preservación cultural. Una voz que reclame la preservación de la cultura, que apele a su pasado para construir el futuro.

“Las tres palabras -Lakota, Dakota y Nakota- tienen el mismo significado, ‘una alianza de amigos’. Representan distinciones tanto geográficas como lingüísticas. Conocemos a los tres grupos como una sola nación” -Joseph Marshall, The Lakota Way.

Si los jóvenes lakota aprenden su lengua, aprenderán las formas pacíficas, respetuosas y conectivas de la cultura. Muchos ancianos creen que esto podría ser la clave para restaurar la belleza de las costumbres lakota.

Estas no son las únicas lenguas en peligro de extinción. Hay más de 562 tribus indígenas en Norteamérica que sufren la misma vulnerabilidad. Estas lenguas deben ser salvadas; sin ellas, nuestro mundo es mucho menos notable.

“Sabía que al crecer debía ser lo que aprendí en los cuentos: compasivo, honorable y valiente, etc. Lo sabía porque los narradores vivían las lecciones que impartían en sus historias y practicaban lo que predicaban: eran compasivos, honorables, valientes y sabios” -Joseph Marshall, The Lakota Way.