¿Cuáles eran las costumbres de los inuit?

¿Cuáles eran las costumbres de los inuit?

Relato corto inuit

La cultura inuit de la región ártica, moldeada e influenciada por los imponentes paisajes que habitan desde hace miles de años, es una de las más fascinantes del planeta. Los inuits de las regiones más septentrionales de América, Europa y Rusia, resistentes, misteriosos e inmensamente ingeniosos, no sólo han sobrevivido en algunos de los entornos más duros del planeta, sino que han prosperado a pesar de obstáculos aparentemente insuperables. La tundra helada del Ártico, que para la mayoría de nosotros, simples visitantes, parece invivible, ha proporcionado el medio de vida que ha garantizado la supervivencia de esta cultura única a lo largo de los siglos.

Los científicos creen que los antepasados de los inuit modernos emigraron a través del estrecho de Bering hace unos 5.000 años. Los paleoesquimales (o preinuit, como se les llama comúnmente) eran originarios de la actual región rusa de Chukotka y se cree que llegaron a Norteamérica unos 15.000 años después de que los paleoindios (predecesores de los nativos americanos) abordaran por primera vez la ruta. Desde el punto de vista lingüístico y cultural, los inuits están más emparentados con los mongoles del este de Asia que, por ejemplo, con los nativos americanos. Debido a la dureza del clima de la tierra que eligieron, la cultura inuit del Ártico consiguió evolucionar durante miles de años con muy poca influencia de otras tribus indígenas, como los nativos americanos, conservando una autenticidad y uniformidad que no suele encontrarse en otras culturas antiguas que también cuentan con una distribución tan amplia, por no decir numerosa.

Hechos de los inuit en Canadá

Se observaban varios tabúes para asegurarse de que no se ofendía a los espíritus de los animales, y cuando se mataban animales para alimentarse, se hacía de acuerdo con ciertos rituales. Los ritos comunales se centraban en la preparación para la caza, ya que ésta era la actividad más importante para sobrevivir en un entorno hostil.

Aunque cualquiera que tuviera los amuletos adecuados podía tener cierto control sobre estos espíritus, la persona mejor equipada para controlar los espíritus era el chamán, la figura religiosa central de la cultura tradicional inuit. Sus funciones incluían la bendición de la caza, el tratamiento de las enfermedades y el asesoramiento en tiempos de crisis.

Creencias tradicionales inuit

En la lengua groenlandesa el nombre de Groenlandia es Kalaallit Nunaat. “La tierra de la gente”. Pero un día, hace unos 2000 años, Groenlandia se quedó repentinamente sin gente y no se encontró ni un solo ser humano en ningún lugar del país.

Durante un periodo de casi 2.500 años, oleadas cambiantes de pueblos nómadas, que vivían de lo que la tierra y el mar podían ofrecer, habían llamado a este país su hogar, pero ahora la isla más grande del mundo ya no tenía población humana.

Imagínese una superficie mayor que la de Francia, Gran Bretaña, Alemania, España, Italia, Austria, Suiza y Bélgica, sólo con las plantas y los animales, y podrá hacerse una idea de lo enorme que era la masa terrestre que recibió a los cazadores inmigrantes procedentes de las comunidades que rodean el Estrecho de Bering, cuando llegaron alrededor del año 700 d.C. cruzando el estrecho de Smith, cerca de la actual ciudad de Qaanaaq, en la parte más septentrional de Groenlandia.

Parece ser que ya estaban aquí durante una oleada de inmigración anterior, justo antes de que el país se despoblara, pero a pesar de la cantidad de tiempo que pasaron en Groenlandia, la cultura de Dorset está rodeada de misterio. ¿Por qué no utilizaban kayaks como los grupos que llegaron antes y después de ellos? ¿Cómo es que no tenían perros ni trineos y por qué sus herramientas, patrones de habitación y tecnología son tan diferentes a los de otros grupos de inmigrantes inuit?

Historia de los inuit

El conocimiento exhaustivo de la fauna local y de las técnicas de supervivencia, combinado con una increíble paciencia, habilidades de caza, fuerza física y mental, resistencia y valor, son valores fundamentales en la cultura tradicional inuit.

Desde el patrocinio de actividades culturales tradicionales inuit, como el canto de la garganta, la danza del tambor, las clases de costura para ancianos, los programas de tallado inuit y la caza anual de ballenas de Groenlandia, hasta proyectos contemporáneos como la financiación de libros y otros materiales educativos para guarderías, diversas fiestas comunitarias, un equipo de hockey masculino inuit, programas de patinaje para jóvenes, derbis anuales de pesca y bancos de alimentos en Navidad, por nombrar sólo algunos.

CBEl Ártico sigue siendo uno de los entornos más inhóspitos de la Tierra. Todos los viajes hasta allí son “expediciones”. Una parte fundamental de la experiencia es estar con los grandes cazadores inuit y observar cómo, aparentemente sin… Leer Reseña Completa

SHMi cacería fue impresionante gracias a mi guía inuit y sus dos ayudantes. Sin duda saben lo que hacen y me cuidaron desde el momento en que llegué al Ártico hasta que me subieron al avión para marcharme.