¿Cuáles eran las costumbres de los nativos americanos?

Fiestas de los nativos americanos

En Estados Unidos hay 574 tribus y pueblos de indios americanos y nativos de Alaska reconocidos por el gobierno federal, cada uno con su propia cultura, lengua e historia. Cada tribu tiene tradiciones únicas y estilos distintos de vivienda, vestido y comida. Las tribus reconocidas a nivel federal varían en cuanto a población y base territorial, pero todas se consideran naciones soberanas y mantienen una relación específica de nación a nación con Estados Unidos.

Antes de la llegada de los europeos a Norteamérica, las tribus se habían autogobernado eficazmente durante cientos de años y habían desarrollado sistemas prósperos de crianza y enseñanza de sus jóvenes y de gobierno de sus comunidades. El propio gobierno de Estados Unidos tiene sus raíces en los principios de la Confederación Iroquesa (Haudenosaunee). Sin embargo, la conquista europea destrozó muchas comunidades nativas mediante el traslado forzoso, la guerra, la ruptura de los tratados y las enfermedades traídas del extranjero. La mayoría de las comunidades nativas fueron completamente eliminadas.

Durante las “guerras indias” de los siglos XVIII y XIX, la implacable agresión del gobierno de Estados Unidos hizo que los pueblos nativos perdieran sus tierras natales.    La ruptura de los tratados y las reubicaciones forzadas desplazaron a los indios americanos de la tierra de sus antepasados, donde habían vivido durante generaciones, a las reservas. Estas tierras de las reservas ofrecían una fracción del tamaño y los recursos naturales de lo que se les quitó.    Las tribus fueron divididas, combinadas con enemigos tradicionales y/o forzadas a reservas lejos de sus hogares y espacios sagrados.    Leyes como la Ley Dawes de 1887 reforzaron la dependencia del sistema de reservas con la reasignación de tierras que se propuso destruir la tribu como unidad social.

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Datos curiosos de los nativos americanos

Los nativos americanos representan hoy en día menos del dos por ciento de la población total de Estados Unidos. Mantener viva su cultura sigue siendo una lucha. Es una lucha que exige atención y merece una voz. Una voz que grite por la preservación cultural. Una voz que reclame la preservación de la cultura, que apele a su pasado para construir el futuro.

“Las tres palabras -Lakota, Dakota y Nakota- tienen el mismo significado, ‘una alianza de amigos’. Representan distinciones tanto geográficas como lingüísticas. Conocemos a los tres grupos como una sola nación” -Joseph Marshall, The Lakota Way.

Si los jóvenes lakota aprenden su lengua, aprenderán las formas pacíficas, respetuosas y conectivas de la cultura. Muchos ancianos creen que esto podría ser la clave para restaurar la belleza de las costumbres lakota.

Estas no son las únicas lenguas en peligro de extinción. Hay más de 562 tribus indígenas en Norteamérica que sufren la misma vulnerabilidad. Estas lenguas deben ser salvadas; sin ellas, nuestro mundo es mucho menos notable.

“Sabía que al crecer debía ser lo que aprendí en los cuentos: compasivo, honorable y valiente, etc. Lo sabía porque los narradores vivían las lecciones que impartían en sus historias y practicaban lo que predicaban: eran compasivos, honorables, valientes y sabios” -Joseph Marshall, The Lakota Way.

Tradiciones y creencias de los nativos americanos

Aunque la mayoría de los nativos americanos no consideran su espiritualidad, sus ceremonias y sus rituales como “religión”, al igual que los cristianos. Más bien, sus creencias y prácticas forman una parte integral y sin fisuras de su propio ser. Al igual que otros pueblos aborígenes del mundo, sus creencias estaban muy influenciadas por sus métodos de obtención de alimentos, desde la caza hasta la agricultura. También adoptaron ceremonias y rituales que proporcionaban poder para vencer las dificultades de la vida, así como acontecimientos e hitos, como la pubertad, el matrimonio y la muerte. A lo largo de los años, las prácticas y las ceremonias cambiaron según las necesidades de las tribus.

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La llegada de los colonos europeos supuso un gran cambio en la cultura de los nativos americanos. Algunos de los primeros europeos que conocieron los indios eran a menudo misioneros que consideraban las prácticas de espiritualidad de los nativos americanos como una superstición sin valor inspirada por el diablo cristiano. Estos primeros misioneros se empeñaron en convertir a los nativos americanos al cristianismo.

Resumen de la historia de los nativos americanos

En el siglo XVII, el holandés Adrien Van der Donck describió la preparación de una mujer para el parto entre los indios mohawk y mahicanos en lo que hoy se conoce como Nueva York. Afirmó que las mujeres embarazadas “partían solas a un lugar apartado cerca de un arroyo o corriente de agua… y se preparaban un refugio con esteras y coberturas, donde, provistas de las provisiones necesarias para ellas, esperaban su parto sin la compañía o ayuda de ninguna persona…”. . . Rara vez se enferman por el parto [y] no sufren ningún inconveniente por el mismo”. Existen muchas descripciones similares de partos solitarios e indoloros entre los observadores europeos de los nativos americanos, pero como la mayoría de estos observadores eran hombres, y los hombres rara vez asistían al nacimiento de los niños, estas descripciones son probablemente inexactas. Aunque cada cultura indígena tenía sus propias creencias y rituales sobre el parto, los estudiosos creen que muchos Pueblos Originarios compartían ciertas prácticas que implicaban la participación de miembros cercanos de la familia y de otras personas selectas dentro de la comunidad.