¿Cuáles eran las costumbres de los taínos?

¿Cuáles eran las costumbres de los taínos?

La cultura taína en la actualidad

Los arawak/taíno eran politeístas y sus dioses se llamaban zemi. Los zemi controlaban diversas funciones del universo, de forma muy parecida a los dioses griegos o a los posteriores lwa vudú haitianos. Sin embargo, no parecen haber tenido personalidades particulares como los dioses/espíritus griegos y haitianos.

La gente tenía una vestimenta especial para las ceremonias que incluía pintura y plumas. De las rodillas para abajo se cubrían de conchas. El chamán (curandero o sacerdotes) presentaba las figuras talladas del zemi. El cacique se sentaba en un taburete de madera, un lugar de honor. (Se conservan muchas tallas de piedra del cacique en su taburete). Había un toque ceremonial de tambores. La gente se inducía el vómito con un palo para tragar. Esto era para purgar el cuerpo de impurezas, tanto una purga física literal como una purga espiritual simbólica. Esta purga ceremonial y otros ritos eran un cambio simbólico antes del zemi. Las mujeres servían el pan (un rito de comunión), primero al zemi, luego al cacique y después al resto del pueblo. El pan sagrado era un poderoso protector (¡las interesantes similitudes entre este ritual y la práctica cristiana de la eucaristía son evidentes!) Por último, se daba una lección de historia oral: se cantaba la epopeya del pueblo en honor del cacique y sus antepasados. Mientras el poeta recitaba, le acompañaba una maraca, un trozo de madera dura que se golpeaba con guijarros.

Arawak

El presidente de la Comisión de Transformación de la Educación de Jamaica (JETC), el profesor Orlando Patterson, se dirige a los estudiantes de la Escuela Secundaria Técnica Dinthill en Santa Catalina, durante una visita a la institución el 6 de junio.

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“Creo que hay que hacer más, ya que los taínos forman parte del programa de estudios de historia, pero en términos de conocimiento del público en general, creo que se podría hacer más para promover el conocimiento de nuestro pueblo indígena”, sostiene.

Los taínos fueron el centro de atención del reciente programa de puertas abiertas de la ACIJ/JMB. “Bueno, a lo largo de nuestros diversos programas de exposiciones hemos destacado a varios grupos que han contribuido al patrimonio cultural de Jamaica. En el pasado nos hemos centrado en los chinos en Jamaica, hemos analizado la inmigración alemana, y este año hemos decidido analizar a los taínos”, explica el Dr. Cresser.

Los taínos, generalmente denominados arawaks, son reconocidos como los primeros habitantes registrados de Jamaica. A este respecto, el Dr. Cresser señala que hay que distinguir entre las palabras taíno y arawak: la primera se refiere a los habitantes y la segunda a una lengua.

Historia y cultura taína

Mucho antes de la llegada de Colón al Caribe, éste estaba poblado por indígenas, los indios taínos. Arawak se refiere a la lengua y la cultura que compartían esas poblaciones. Vivían en Venezuela y en todo el Caribe, Centroamérica y Florida. La comunidad de hablantes de arawak que vivía en la isla de La Española -la actual República Dominicana y Haití- eran los indios taínos. Taíno significa “noble y bueno”, y su sociedad era amable, amistosa y muy organizada.

La información sobre los taínos procede de excavaciones arqueológicas, así como de los archivos de Fray Ramón Pané, que fue designado por Colón para conocer y registrar las costumbres de los lugareños. Vivió entre ellos y aprendió todo sobre su religión y costumbres. En este post, exploramos su historia y descubrimos algunos de los secretos de la mítica cultura taína.

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Los taínos eran muy hábiles en la agricultura y la caza, y también eran buenos marineros, pescadores y navegantes. Sus tierras producían yuca, papas, yautías, mamey y guayaba, entre otros cultivos. Según toda la información que tenemos sobre ellos, no tenían un sistema de escritura, ni tampoco un calendario. Sólo sabían contar hasta veinte con las manos y los pies.

Duho taino

La civilización taína autóctona de las Antillas Mayores-Mar Caribe (La Española) floreció en las islas de Cuba, La Española (Haití y República Dominicana), Jamaica y Puerto Rico antes y durante la época en que Cristóbal Colón desembarcó en las playas del Nuevo Mundo en 1492.

El 6 de diciembre de 1492 Cristóbal Colón desembarcó en Mole St. Nicholas, en el norte de Haití. Así comenzó una fase totalmente nueva de la vida en la isla de La Española. La mayoría de la gente sabe que Cristóbal Colón desembarcó en San Salvador el 12 de octubre de 1492, descubriendo así el Nuevo Mundo para España. Menos conocido es que su segunda caída en tierra fue en Mole St. Nicholas, Haití, en diciembre de 1492, o que el primer asentamiento en el Nuevo Mundo fue La Navidad, en la costa norte de Haití. Este asentamiento, que albergó a los marineros de la Santa María que naufragó frente a la costa de Haití, fue fundado el 24 de diciembre de 1492.

Colón no descubrió una tierra perdida o desconocida. Había una floreciente civilización de nativos americanos. El grupo principal era el de los indios arawak/taíno. Arawak es el grupo general al que pertenecen, y describe especialmente la lengua común que compartía este grupo de nativos americanos. Se extendían desde Venezuela, pasando por el Caribe y Centroamérica, hasta Florida. Sin embargo, el grupo particular de hablantes de arawak que vivía en la isla de La Española eran los indios taínos.

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