¿Cuáles eran los alimentos de los indígenas?

Alimentos autóctonos en Filipinas

Honoring Native Foodways está patrocinado por el Departamento de Estudios Indios Americanos, el Museo del Indio Americano del Sureste, el Programa de Estudios Indios Americanos del Sureste y la Oficina de Inclusión y Diversidad Estudiantil (OSID).

El sándwich de berza es una comida de necesidad. La comida se podía llevar al campo, al granero o a cualquier lugar donde se trabajara en la granja. La comida que podía sostener al peón a lo largo del día era extremadamente importante para llevar una granja. Los lumbees tienen una forma diferente de cortar sus berzas (muy finas) y de freírlas y cocerlas al vapor en la olla. Las berzas no son autóctonas de América, sino que probablemente fueron originarias del Mediterráneo oriental o de África; los esclavos africanos probablemente trajeron las primeras berzas a América y se convirtieron en parte de la dieta del sureste americano. Las berzas se consideran una verdura de invierno para los Lumbees, ya que se considera que son mejores si se comen después de las primeras heladas de invierno.

El arroz salvaje es un alimento delicioso y nutritivo que ocupa un lugar central en la identidad cultural de los pueblos anishinaabe (ojibwe) de la región de los Grandes Lagos. “Manoomin” en la lengua ojibwe no es realmente “arroz”, sino que es “la semilla de una hierba acuática”, escribe el chef dakota Sean Sherman en su libro de cocina, The Sioux Chef’s Indigenous Kitchen (79). Manoomin, que se traduce como “‘buena baya’ o ‘buena semilla'” en inglés (Sherman 79), forma parte de la gran historia de la migración de los anishinaabe, que narra la larga migración del pueblo desde la costa atlántica hacia el noroeste hasta sus actuales tierras natales en el Medio Oeste, alrededor de los Grandes Lagos. En una versión de la historia de la migración escrita por Edward Benton-Benai, los profetas predijeron que el pueblo ojibwe viajaría a un lugar donde encontraría “el alimento que crece en el agua”, y la manoomin ha seguido siendo un alimento sagrado de los anishinaabe que “siempre ha sido generoso con los que la recogen y la utilizan de forma respetuosa” (Edward Benton-Banai, The Mishomis Book: Voice of the Ojibwe, Indian Country Press, St. Paul, Minnesota, 1979, pp. 94-102).

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Recetas de los nativos americanos

En este documento describimos la importancia cultural y nutricional de los alimentos ancestrales de los Pueblos Indígenas del noroeste de América del Norte, y las formas en que la gente ha mantenido y mejorado sus alimentos: sus sistemas tradicionales de gestión de tierras y recursos. Describimos algunos de los impactos sobre estos alimentos tradicionales, sus usos durante el último siglo y medio, y cómo la pérdida de los alimentos ha afectado negativamente a la salud y el bienestar de las personas. A continuación, centramos el resto de nuestro documento en las formas en que estos alimentos indígenas ancestrales están siendo renovados y restaurados como parte de un movimiento general de revitalización y resurgimiento cultural y político.

La región general que abarca este documento se extiende desde el centro de Alaska hasta el río Columbia a lo largo de la costa, y hacia el interior hasta la región de las Montañas Rocosas. Los Primeros Pueblos de la región hablan unas 50 lenguas diferentes o dialectos principales, y cada grupo tiene sus propios atributos culturales distintivos, incluidos los sistemas alimentarios indígenas. Se reconocen tres regiones culturales generales dentro del área general: Costa Noroeste, Meseta Interior y Subártica (Helm y Sturtevant, 1982; Suttles, 1990; Walker, 1998; Turner, 2014).

Historia de la alimentación de los nativos americanos

ResumenEl presente estudio contribuye al debate sobre la necesidad de desarrollar estrategias no convencionales para mitigar la inseguridad alimentaria en el mundo. El conocimiento y la experiencia de los pueblos ancestrales pueden ayudar a profundizar en el debate y establecer una línea de trabajo a partir del estudio de caso aquí presentado. El estudio propone la promoción de los sistemas alimentarios indígenas a través del enfoque de la resiliencia institucional. Es necesario atacar un problema global que afecta a todo el planeta, incluidos los países que tienen sistemas agrícolas sensibles al problema del cambio climático. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la población que padece hambre ha crecido en los últimos 3 años, lo cual es similar a los niveles de hambruna registrados en la década anterior. Esto contribuiría al desarrollo de nuevas estrategias de acción que permitan no sólo el fortalecimiento de los sistemas agroalimentarios localizados en la actualidad, sino también la revalorización de los sistemas alimentarios olvidados o custodiados por las poblaciones indígenas que siguen presentes.

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Importancia de los alimentos en la cultura indígena

En los últimos 30.000 años se han producido en Tasmania cambios drásticos en el clima y, por tanto, en los recursos alimentarios. Los pueblos indígenas adaptaron con éxito la gestión de sus recursos alimentarios para hacer frente a esos cambios, por ejemplo, utilizando el fuego para modificar la vegetación.

En vísperas del asentamiento/invasión británica, los alimentos clave de origen animal eran el canguro y el wallaby, la zarigüeya y el wombat, el muttonbird y los pingüinos (tanto la carne como los huevos) y diversos moluscos y crustáceos. Su menú vegetal incluía frutas como la cereza nativa, la grosella nativa y la manzana canguro, y verduras como la patata nativa y la zanahoria nativa. (El adjetivo “autóctono” subraya que se trata de especies bastante diferentes de sus homónimas europeas). También comían plantas desconocidas para los tasmanos posteriores, como el néctar de la madreselva, la médula de los manferros y el hongo “pan nativo”. Al parecer, la savia fermentada de la goma de sidra proporcionaba una bebida débilmente alcohólica, utilizada ocasionalmente. Dos de los grupos de alimentos recomendados por los nutricionistas modernos estaban ausentes: los granos de cereales y la leche (aparte de la lactancia prolongada de los bebés). Sin embargo, los primeros visitantes médicos europeos consideraban que los indígenas gozaban de una excelente salud.