¿Cuáles eran los dioses de los celtas?

¿Cuáles eran los dioses de los celtas?

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El paganismo celta formaba parte de un grupo más amplio de religiones politeístas de la Edad de Hierro en Europa. Comprendía un gran grado de variación tanto geográfica como cronológica, pero “detrás de esa variedad, se pueden detectar amplias similitudes estructurales”[4] que permiten que haya “una homogeneidad religiosa básica” entre los pueblos celtas[5].

El panteón celta consta de numerosos teónimos registrados, tanto en la etnografía grecorromana como en la epigrafía. Entre los más destacados están Toutatis, Taranis y Lugus. Las figuras de la mitología irlandesa medieval también se han interpretado como iteraciones de anteriores deidades insulares precristianas en el estudio de la mitología comparada.

Según los relatos griegos y romanos, la Galia, Gran Bretaña e Irlanda contaban con una casta sacerdotal de “especialistas mágico-religiosos” conocida como los druidas, pero se sabe muy poco de ellos. [Tras la conquista de la Galia (58-51 a.C.) y del sur de Britania (43 d.C.) por parte del Imperio Romano, las prácticas religiosas celtas empezaron a mostrar elementos de romanización, lo que dio lugar a una cultura sincrética galorromana con sus propias tradiciones religiosas, con un amplio conjunto de deidades propias, como Cernunnos, Artio, Telesphorus, etc.

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InicioHistoria AntiguaDioses celtas: 8 dioses adorados en el Imperio RomanoDioses celtas: 8 dioses adorados en el Imperio RomanoLas pruebas históricas del Imperio Romano nos dan una visión tentadora del mundo de los misteriosos dioses celtas; antiguas deidades estrechamente relacionadas con el mundo natural y fuentes vitales de la existencia humana. Apr 6, 2020 – Por Laura Hayward, MA Classics, PGCE Classics, BA Latin with GreekEl Gran Plato del tesoro de Mildenhall, Romano-Celta, siglo IV CE, representando varias deidades, cortesía del Museo Británico

Los celtas eran un antiguo pueblo indoeuropeo, identificable colectivamente por el uso de lenguas y atributos culturales similares. Sus comunidades se extendían por la actual Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia, España y los Balcanes. Las pruebas arqueológicas sugieren que estas comunidades adoraban a los dioses celtas desde el año 3000 a.C. Sin embargo, la combinación de la falta de pruebas escritas y la escasez de ejemplos de imágenes divinas hace que sea difícil hacer afirmaciones definitivas sobre los dioses y las creencias religiosas celtas.

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La mitología celta es el conjunto de mitos, tradiciones y leyendas de los celtas, y la base religiosa de los celtas de la Edad de Hierro. Al igual que otros europeos de la Edad de Hierro, los primeros celtas mantuvieron una mitología y una estructura religiosa politeístas. Entre los pueblos celtas en estrecho contacto con Roma, como los galos y los celtíberos, su mitología no sobrevivió al imperio romano, a su posterior conversión al cristianismo y a la pérdida de sus lenguas celtas, aunque, irónicamente, es a través de las fuentes romanas y cristianas contemporáneas como ha llegado hasta nosotros lo que conocemos de sus creencias. En cambio, los pueblos celtas que mantuvieron su identidad política o lingüística (como los galos y las tribus británicas) sí transmitieron al menos vestigios de las mitologías de sus antepasados de la Edad de Hierro, que a menudo se registraron por escrito durante la Edad Media.

Debido a la escasez de materiales que se conservan en gallego escrito, se supone que los celtas paganos no estaban muy alfabetizados, aunque se utilizaba una forma escrita de gallego con el alfabeto griego (como demuestran los objetos votivos con inscripciones en gallego y el Calendario de Coligny). Además, César da fe de la alfabetización de los galos, pero también escribió que sus sacerdotes, los druidas, prohibían el uso de la escritura para registrar cualquier cosa de importancia religiosa[1].

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Las deidades celtas pueden pertenecer a dos categorías: deidades generales y deidades locales. Las “deidades generales” eran conocidas por los celtas en grandes regiones, y son los dioses y diosas a los que se recurría para obtener protección, curación, suerte y honor. Las “deidades locales”, que encarnaban el culto celta a la naturaleza, eran los espíritus de una característica particular del paisaje, como las montañas, los árboles o los ríos, y por lo tanto sólo eran conocidas por los lugareños de las zonas circundantes[1].

Después de que las tierras celtas se cristianizaran, hubo intentos por parte de los escritores cristianos de euhemizar o incluso demonizar a la mayoría de las deidades precristianas, mientras que otras pocas se convirtieron en santos de la iglesia. Los Tuatha Dé Danann de la mitología irlandesa, que comúnmente se interpretaban como divinidades o antepasados divinizados, fueron degradados en los escritos cristianos a, en el mejor de los casos, “ángeles caídos”, o simples mortales, o incluso retratados como demonios[1].

Los celtas galos habitaban la región correspondiente a la actual Francia, Suiza, el sur y el oeste de Alemania, Bélgica, los Países Bajos, Luxemburgo y el norte de Italia. Los celtas bretones, o británicos, habitaban la mayor parte de la isla de Gran Bretaña y posteriormente emigraron a Bretaña.