¿Cuáles eran los festejos y ceremonias de los mayas?

¿Cuáles eran los festejos y ceremonias de los mayas?

Nombres de las ceremonias mayas

Y los rituales y ceremonias mayas no perdían su importancia sólo porque alguien hubiera fallecido. De hecho, los rituales mayas de la muerte eran algunos de los más importantes para la sociedad en su conjunto. Los mayas tenían un gran respeto por los muertos, lo que se refleja en los ritos ceremoniales de la cultura.

Pero la mayoría de las veces, un maya era enterrado bajo el suelo de su propia casa. Esto se conoce como entierro residencial. También podían ser enterrados cerca (pero no debajo) de su espacio residencial o, alternativamente, junto a un edificio ceremonial como un templo.

La mayoría de los mayas eran enterrados en simples parcelas debajo de sus casas o cerca de los espacios residenciales y ceremoniales. Pero los personajes y gobernantes mayas importantes eran enterrados en tumbas extravagantes, situadas dentro de pirámides funerarias.

Sus cuerpos se envolvían y preparaban con diligencia, y sus tumbas se disponían de forma que el cuerpo (o los huesos) del gobernante pudieran mirar en la dirección deseada. La tumba de un gobernante también contenía ofrendas y objetos de valor para el alma en su viaje por el más allá.

Religión maya

La religión tradicional maya de los actuales pueblos mayas de Guatemala, Belice, el oeste de Honduras y los estados mexicanos de Tabasco, Chiapas, Quintana Roo, Campeche y Yucatán forma parte del marco más amplio de la religión mesoamericana. Como ocurre con muchas otras religiones mesoamericanas contemporáneas, es el resultado de siglos de simbiosis con el catolicismo romano. Sin embargo, si se tienen en cuenta sus antecedentes prehispánicos, la religión tradicional maya ya existía desde hace más de dos milenios y medio como un fenómeno claramente diferenciado. Antes de la llegada del cristianismo, se extendía por muchos reinos indígenas, todos con sus propias tradiciones locales. En la actualidad, coexiste e interactúa con el sincretismo panmaya, la “reinvención de la tradición” por parte del movimiento panmaya y el cristianismo en sus diversas denominaciones.

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La religión tradicional maya, aunque también representa un sistema de creencias, se suele denominar costumbre, la “costumbre” o práctica religiosa habitual, en contradicción con el ritual católico ortodoxo. En gran medida, la religión maya es, de hecho, un complejo de prácticas rituales; y es, por lo tanto, apropiado que el sacerdote del pueblo indígena yucateco se llame simplemente jmen (“practicante”). Entre los principales conceptos relacionados con el ritual maya se encuentran los siguientes.

Antiguas fiestas mayas

Las religiones tradicionales de los mayas, en las que la astrología y el culto a los antepasados desempeñaban un papel, se basaban en un sistema de creencias que incluía el mundo, los cielos y un inframundo invisible llamado Xibalba. Cuando los misioneros españoles introdujeron el catolicismo en sus regiones, los mayas tendieron a añadirlo a su religión existente, creando una marca única de “catolicismo popular”.

Los gobernantes mayas se consideraban divinos y se remontaban a sus genealogías para demostrar su descendencia de los dioses. Las ceremonias religiosas mayas incluían el juego de pelota, los sacrificios humanos y las ceremonias de derramamiento de sangre en las que los nobles se perforaban la lengua o los genitales para derramar sangre como ofrenda a los dioses.

Cada 20 días se celebraba un festival religioso. Los sacerdotes subían las escaleras de la pirámide, vestidos con máscaras feroces, para complacer a los dioses. Con enormes tocados, los bailarines mayas actuaban delante de la pirámide o del templo, o de ambos.

Sus dioses tradicionales que pertenecían al mundo natural, como el maíz, la lluvia y el sol, se asociaron con los santos cristianos, y varios rituales y festivales se transmutaron en formas aprobadas por la iglesia.

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Ceremonias y rituales mayas

Escultura en el Gran Juego de Pelota de Chichén Itzá que representa el sacrificio por decapitación. La figura de la izquierda sostiene la cabeza cortada de la figura de la derecha, que escupe sangre en forma de serpientes desde su cuello

Durante la época precolombina, el sacrificio humano en la cultura maya era la ofrenda ritual de alimento a los dioses. La sangre se consideraba una potente fuente de alimento para las deidades mayas, y el sacrificio de una criatura viva era una poderosa ofrenda de sangre. Por extensión, el sacrificio de una vida humana era la última ofrenda de sangre a los dioses, y los rituales mayas más importantes culminaban con el sacrificio humano. Por lo general, sólo se sacrificaban los prisioneros de guerra de alto estatus, mientras que los cautivos de menor estatus se utilizaban como mano de obra[1].

Los sacrificios humanos entre los mayas son evidentes al menos desde el periodo clásico (c. 250-900 d.C.) hasta las últimas etapas de la conquista española en el siglo XVII. El sacrificio humano se representa en el arte maya clásico, se menciona en los textos jeroglíficos del periodo clásico y se ha verificado arqueológicamente mediante el análisis de restos óseos de los periodos clásico y postclásico (c. 900-1524 d.C.). Además, el sacrificio humano se describe en varios textos mayas tardíos y de la primera época colonial española, como el Códice Madrid, el Popol Vuh épico Kʼicheʼ, el Kʼicheʼ Título de Totonicapán, el Kʼicheʼ lengua Rabinal Achi, los Anales de los Kaqchikels, los Cantos Yucatecos de Dzitbalche y la Relación de las cosas de Yucatán de Diego de Landa.

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