¿Cuáles son las características más importantes de la religión germana?

¿Cuáles son las características más importantes de la religión germana?

Origen de los pueblos germánicos

Los paganos originales eran los pueblos precristianos del norte de Europa que vivían hace mil años o más en las tierras que rodean lo que ahora se llama Mar del Norte. Entre ellos se encontraban los pueblos de la Inglaterra anglosajona, Escandinavia, Alemania y Frisia.

Los grupos paganos modernos de todo el mundo están reviviendo estas antiguas prácticas y llaman a su religión con varios nombres, como Asatru, La Tradición del Norte, Odinismo, Forn Sed, Reconstrucción Pagana Germánica o, simplemente, Heathenry. En Islandia, que no se convirtió al cristianismo hasta el siglo XI, el paganismo ha vuelto a ser una religión oficial (reconocida a nivel nacional).

Hay fuentes literarias que nos cuentan cómo se practicaba el paganismo antes de la llegada del cristianismo. Las principales fuentes son las Eddas y Sagas islandesas medievales, la poesía anglosajona, las obras del monje inglés del siglo VIII San Beda y la Germania del historiador romano Tácito.

Aunque la mayoría de ellas fueron escritas en época cristiana, recogen las creencias y prácticas religiosas de una cultura que existía antes de que el cristianismo llegara al norte de Europa. Siguen descubriéndose pruebas arqueológicas que apoyan esta imagen de la religión pagana obtenida de dicha literatura clásica y medieval.

Wotan

Alemania es un país intercultural y multirreligioso. Es importante entender que, aparte de las principales religiones cristianas (protestantismo y catolicismo) y varias creencias minoritarias, alrededor de un tercio de los habitantes de Alemania son ateos. La iglesia cristiana, tanto el catolicismo como el protestantismo, es la dominante en Alemania. Sin embargo, hay muchas otras prácticas religiosas como el Islam, el judaísmo, el budismo y el hinduismo que son populares en Alemania.

La principal religión en Alemania es el cristianismo, con alrededor de dos tercios de la población que se identifican como cristianos. Sin embargo, el número de personas que practican activamente el cristianismo en forma de asistencia a la iglesia es significativamente menor.

Alrededor de la mitad de los cristianos alemanes pertenecen a la Iglesia Evangélica de Alemania (una combinación de religiones protestantes que incluye el luteranismo y el calvinismo protestante) y la otra mitad son católicos romanos. Alrededor del 2% del país practica otras religiones cristianas, sobre todo la ortodoxia, que incluye tanto la oriental como la de los países vecinos.

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Figura 15.1. El Ganesh con cabeza de elefante, eliminador de obstáculos, encuentra un hogar en Vancouver. La sociedad moderna tardía se caracteriza por la mezcla extraña e inesperada de lo sagrado y lo profano. (Foto cortesía de Rob Brownie)

Se suele decir que sólo hay dos garantías en la vida: la muerte y los impuestos, pero ¿qué puede ser más agotador que la perspectiva de la propia muerte? Dejar de existir es un pensamiento abrumadoramente aterrador que ha atormentado a las personas durante siglos. Este antiguo factor de estrés ha sido abordado a lo largo del tiempo por diferentes explicaciones y afirmaciones religiosas. Podría decirse que esta capacidad de dar respuesta a cuestiones fundamentales es lo que define a la religión. Por ejemplo, según las creencias hindúes, el alma sigue viva después de la muerte biológica y renace en un nuevo cuerpo. Según la creencia cristiana, uno puede esperar vivir en un paraíso celestial una vez que se agote su tiempo en la tierra. Estos son sólo dos ejemplos, pero la prolongación del ser más allá de su fecha de caducidad física es un hilo conductor en los textos religiosos.

Mitología de Odín

El paganismo germánico incluía diversas prácticas religiosas de los pueblos germánicos desde la Edad de Hierro hasta la cristianización durante la Edad Media. Las prácticas religiosas representaban un elemento esencial de la cultura germánica primitiva. Tanto por los restos arqueológicos como por las fuentes literarias, es posible rastrear una serie de creencias comunes o estrechamente relacionadas entre los pueblos germánicos hasta la Edad Media, cuando se cristianizaron las últimas zonas de Escandinavia. Arraigada en la religión protoindoeuropea, la religión protogermánica se expandió durante el periodo migratorio, dando lugar a extensiones como la religión nórdica antigua entre los pueblos germánicos del norte, el paganismo practicado en medio de los pueblos germánicos continentales y el paganismo anglosajón entre los pueblos de habla inglesa antigua. El paganismo germánico está mejor documentado en los textos de los siglos X y XI de Escandinavia e Islandia.

Existen pocas fuentes escritas sobre el paganismo germánico, y pocas de las que existen fueron escritas por participantes en esa religión. Lo más probable es que la literatura oral tradicional asociada a la religión precristiana se suprimiera deliberadamente a medida que las instituciones cristianas se imponían en Alemania, Inglaterra y Escandinavia durante la Edad Media[5]. Sin embargo, se encuentran descripciones de las primeras prácticas religiosas germánicas en las obras de escritores romanos como Tácito en su obra del siglo I Germania[6].