¿Cuáles son las costumbres de Mesopotamia?

¿Cuáles son las costumbres de Mesopotamia?

Alimentos de Mesopotamia

La palabra Mesopotamia procede del griego y significa “tierra entre los ríos”.  Los ríos son el Tigris y el Éufrates. Los primeros pobladores de esta región no hablaban griego, sólo miles de años más tarde el griego Alejandro Magno, rey de Macedonia, conquistó esta tierra y llevó consigo su cultura.

La Baja Mesopotamia se encuentra en el actual país de Irak, mientras que la Alta Mesopotamia está en Siria y Turquía. Mesopotamia se considera la cuna, o el comienzo, de la civilización. Aquí las grandes ciudades bordeaban los ríos y se produjeron muchos avances. A primera vista, Mesopotamia no parece un lugar ideal para que florezca una civilización. Es calurosa y muy seca. En la Baja Mesopotamia llueve muy poco. Sin embargo, la nieve, al derretirse en las montañas en el nacimiento de estos dos ríos, creó una inundación anual. La inundación depositaba cada año el limo, que es un suelo fértil y rico, en las orillas de los ríos. Por eso Mesopotamia forma parte de la media luna fértil, una zona de Oriente Medio rica en suelo fértil y con forma de media luna.

Casas mesopotámicas por dentro

Ishtar, reina de la noche La costumbre de estrechar la mano se remonta al antiguo Egipto. Los jeroglíficos, que datan del 2800 a.C., que representan el verbo “dar”, muestran una mano extendida. Los reyes de la antigua Babilonia y Asiria estrechaban las manos de las estatuas de sus dioses principales durante celebraciones y festivales importantes. Un relieve asirio del siglo IX es la primera representación conocida de personas dándose la mano.

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Las tablillas de Nuzi también indican que era costumbre que los varones vendieran su primogenitura a sus hermanos, como hizo Esaú con Jacob. En un caso, un hermano aceptó cambiar su herencia por “tres ovejas inmediatamente de su hermano Tupkitilla”.

Páginas web y recursos sobre Mesopotamia: Enciclopedia de Historia Antigua ancient.eu.com/Mesopotamia ; Sitio de la Universidad de Chicago sobre Mesopotamia mesopotamia.lib.uchicago.edu; British Museum mesopotamia.co.uk ; Internet Ancient History Sourcebook: Mesopotamia sourcebooks.fordham.edu

; Louvre louvre.fr/llv/oeuvres/detail_periode.jsp ; Metropolitan Museum of Art metmuseum.org/toah ; University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology penn.museum/sites/iraq ; Oriental Institute of the University of Chicago uchicago.edu/museum/highlights/meso ; Iraq Museum Database

Fotos de casas en Mesopotamia

Las principales lenguas de la antigua Mesopotamia eran el sumerio, el babilonio y el asirio (a veces conocidos juntos como “acadio”), el amorreo y, más tarde, el arameo.    Han llegado hasta nosotros en la escritura “cuneiforme” (es decir, en forma de cuña), descifrada por Henry Rawlinson y otros estudiosos en la década de 1850.    La materia que estudia las lenguas mesopotámicas y las fuentes escritas en ellas se denomina asiriología.

Las lenguas mesopotámicas en escritura cuneiforme se escriben sobre todo en tablillas de arcilla, aunque también pueden estar talladas en piedra (ejemplo aquí).    Al ser increíblemente duraderas, se han recuperado miles de tablillas de arcilla en yacimientos arqueológicos desde el Mediterráneo hasta Bahréin e Irán.    Cada año se encuentran más.

Además de registros de la vida cotidiana y de la administración, incluyen textos religiosos, matemáticos, musicales y astronómicos, las primeras leyes conocidas y una rica literatura que incluye la Epopeya de Gilgamesh y las versiones más antiguas de la Historia del Diluvio, también conocidas en la Biblia.

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… se llama así porque cada trazo individual (varios de los cuales pueden utilizarse para formar un signo) tiene la forma de una cuña.    Esta es la forma que se produce de forma natural cuando se imprime un estilete (instrumento de escritura) con una sección transversal triangular en una superficie plana de arcilla.

Hogares en Mesopotamia

Ahora los mundos de Sumeria, Babilonia y Asiria -y su influencia en la vida moderna- se exploran en una atractiva y magistral exposición: “Mesopotamia: inventando nuestro mundo”, que se inaugura en el Museo Real de Ontario el 22 de junio y se prolongará hasta el 5 de enero de 2014. El ROM es la única sede canadiense de una gira internacional de tesoros procedentes del Museo Británico, aumentados y transformados por la propia y extensa colección del ROM. Los objetos, de hasta 5.500 años de antigüedad, son un testimonio de la importancia de las culturas de lo que hoy es Irak.

Meso significa “entre los ríos” y esos cursos de agua, el Tigris y el Éufrates, se utilizan en el suelo de la sala de exposiciones como un camino por el que los visitantes pueden serpentear a través de la sala. Ordenada cronológicamente, comienza con las pictografías y los inicios cuneiformes de la escritura de Sumer. Lo que se conserva es un libro de contabilidad necesario para los burócratas del gobierno, porque ya entonces los funcionarios necesitaban una copia impresa de todo.

Por suerte, en el mundo antiguo no todo era trabajo y diversión. Uno de los objetos más bellos es una copa de oro encontrada en la tumba de la reina Puabi. Data del año 2.500 antes de Cristo. Es para beber cerveza y viene con un largo pitorro que se utilizaba como pajita, ya que el brebaje de entonces contenía muchos sedimentos.

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