¿Cuáles son las costumbres y religiones de los aztecas?

¿Cuáles son las costumbres y religiones de los aztecas?

Calendario azteca

El Imperio Azteca era un imperio multiétnico en el que la capital, Tenochtitlan, en particular, vio cómo se mezclaban personas de diferentes partes del imperio. Sin embargo, en la sociedad azteca había una religión común y unas tradiciones y costumbres culturales más o menos uniformes que se desarrollaron a lo largo de varios siglos. Tenían un rico conjunto de prácticas culturales y rituales religiosos que, a medida que el imperio se fue expandiendo, incorporó también las prácticas culturales y religiosas de otras ciudades-estado.

La historia de las costumbres y tradiciones aztecas comenzó, naturalmente, con la fundación de la capital, Tenochtitlan, en la isla pantanosa del lago Texcoco, en 1325. Antes de eso, los aztecas eran un grupo con costumbres y tradiciones específicas, pero la mayor parte se desconoce. Tras el establecimiento del Imperio Azteca en 1428, se produjeron diversas adiciones y modificaciones en las costumbres y leyes aztecas a medida que pasaba el tiempo, y finalmente se puso el énfasis principal en las virtudes marciales.

Las costumbres aztecas en su vida cotidiana giraban en torno al trabajo y al culto. Para los niños, la educación era necesaria y por ello todos los niños a partir de cierta edad eran enviados a escuelas donde los alumnos varones, según la costumbre azteca, también recibían educación militar básica. Según la costumbre, los hombres se ocupaban de las tareas exteriores, como el comercio y las compras, mientras que las mujeres se encargaban de la gestión del hogar, aunque algunas mujeres también realizaban actividades al aire libre y esto no era un tabú importante.

Costumbres y tradiciones aztecas

La cosmología religiosa azteca incluía el plano físico de la tierra, donde vivían los humanos, el inframundo (o tierra de los muertos) y el reino del cielo. Debido a la flexible estructura política imperial, se incorporó un gran panteón de dioses a las tradiciones religiosas culturales más amplias. Los aztecas también rendían culto a deidades que eran fundamentales en culturas mesoamericanas más antiguas, como la olmeca. Algunas de las deidades más centrales a las que los aztecas rendían homenaje eran

La veneración a Huitzilopochtli, la personificación del sol y de la guerra, era fundamental en las prácticas religiosas, sociales y políticas del pueblo mexica. Huitzilopochtli alcanzó esta posición central tras la fundación de Tenochtitlan y la formación de la sociedad de la ciudad-estado mexica en el siglo XIV. Según el mito, Huitzilopochtli ordenó a los caminantes que fundaran una ciudad en el lugar donde vieran un águila devorando una serpiente posada en un nopal frutal. (Se dice que Huitzilopochtli mató a su sobrino, Cópil, y arrojó su corazón al lago. Huitzilopochtli honró a Cópil haciendo crecer un cactus sobre el corazón de Cópil). Esta visión legendaria aparece en el escudo de armas de México.

Dioses aztecas

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La religión azteca tiene su origen en los indígenas aztecas del centro de México. Al igual que otras religiones mesoamericanas, también tiene prácticas como el sacrificio humano en relación con muchas fiestas religiosas[1] que están en el calendario azteca. Esta religión politeísta tiene muchos dioses y diosas; los aztecas solían incorporar a sus prácticas religiosas deidades que tomaban prestadas de otras regiones geográficas y pueblos.

La cosmología de la religión azteca divide el mundo en trece cielos y nueve capas terrestres o mundos inferiores. El primer cielo se solapa con la primera capa terrestre, de modo que el cielo y las capas terrestres se encuentran en la superficie de la Tierra. Cada nivel está asociado a un conjunto específico de deidades y objetos astronómicos. Las entidades celestiales más importantes en la religión azteca son el Sol, la Luna y el planeta Venus (tanto como “estrella de la mañana” como “estrella de la tarde”). Los aztecas eran conocidos popularmente como el “pueblo del sol”.

Arte azteca

La excavación del centro espiritual azteca, el Templo Mayor, por parte del arqueólogo Eduardo Matos Moctezuma proporcionó información que de otro modo sería desconocida sobre la religión y la sociedad del imperio mesoamericano posclásico.

El destacado arqueólogo mexicano Eduardo Matos Moctezuma pronunciará el 10 de abril la primera conferencia en el campus de la serie que lleva su nombre y honra sus contribuciones a la arqueología.  El título es “Eduardo Matos Moctezuma se descubre a sí mismo: Excavaciones del Gran Templo Azteca”, y la charla pública tendrá lugar a las 18:00 horas en el Aula de Geología, en la calle Oxford 24.

A continuación se presenta una entrevista con Matos Moctezuma, publicada por primera vez en la Gaceta el año pasado, en la que hablaba de los aztecas y de su trabajo de descubrimiento. La entrevista está traducida del español original.

MATOS MOCTEZUMA: Creían que venían de un lugar llamado Aztlán, de ahí el nombre de aztecas. Algunos expertos creen que Aztlán es un mito porque aún no ha sido descubierto. Según el mito, salieron de Aztlán guiados por uno de sus dioses hasta llegar al lago de Texcoco, en la actual Ciudad de México, donde fundaron Tenochtitlan, la capital del imperio azteca, en el año 1325.