¿Cuáles son las costumbres y tradiciones de Cartago?

¿Cuáles son las costumbres y tradiciones de Cartago?

La antigua cultura de Cartago

La antigua Cartago fue una civilización fenicia del norte de África que duró desde el año 650 a.C. hasta el 146 a.C. Fue derrotada por los romanos en el año 146 a.C. Con el tiempo, Cartago se extendió por el norte de África y el sur de la actual España.

La religión cartaginesa se basaba en la religión fenicia (derivada de las creencias del Levante), una forma de politeísmo. Muchos de los dioses a los que rendían culto los cartagineses estaban localizados, y ahora sólo se conocen con sus nombres locales.

Cartago producía sedas finamente bordadas, tejidos teñidos de algodón, lino y lana, cerámica artística y funcional y perfumes. Sus artesanos trabajaban con maestría el marfil, la cristalería y la madera, así como los metales y las piedras preciosas. Comerciaba con el pescado salado del Atlántico y la salsa de pescado (garum), y hacía de intermediario de los productos de casi todos los pueblos del Mediterráneo. Además de las manufacturas, Cartago practicaba una agricultura muy avanzada y productiva, con arados de hierro, riego y rotación de cultivos.

El comercio cartaginés se extendía por mar a lo largo del Mediterráneo, y tal vez al Atlántico hasta las Islas Canarias, y por tierra a través del desierto del Sahara. Según Aristóteles, los cartagineses y otros países tenían tratados de comercio para regular sus exportaciones e importaciones. El imperio de Cartago dependía en gran medida de su comercio con las ciudades de la Península Ibérica, de las que obtenía grandes cantidades de plata, plomo, cobre y, sobre todo, mineral de estaño, esencial para la fabricación de objetos de bronce por las civilizaciones de la antigüedad.

Arquitectura de Cartago

Las conchas marinas eran ofrendas típicas en los enterramientos cartagineses, pero los arqueólogos rara vez les han prestado atención y, por tanto, han escrito muy poco sobre ellas. Además, dada la adopción por parte de los fenicios de diversas costumbres y motivos funerarios egipcios, se suele atribuir a las conchas marinas de los enterramientos cartagineses el mismo significado que a las de los egipcios. Sin embargo, dada nuestra comprensión de la asociación fenicia con el mar y nuestra comprensión de las costumbres y ofrendas funerarias específicamente cartaginesas, es probable que haya razones distintivas cartaginesas para la inclusión de conchas marinas en sus entierros.

1Las conchas marinas han tenido un significado especial en las creencias religiosas de diferentes grupos culturales a lo largo de la historia. En el antiguo Egipto, las conchas marinas y sus imitaciones, hechas de piedras semipreciosas e incluso preciosas y de metal, eran llevadas por los vivos para protegerlos de cualquier daño. Estas conchas se colocaban en las tumbas, donde acompañaban a los difuntos y seguían ofreciéndoles protección en la otra vida. En la antigua Mesopotamia, las conchas marinas se utilizaban para los depósitos de los cimientos y algunas, que se usaban como recipientes de cosméticos, se colocaban en los entierros como ofrendas. No es de extrañar, pues, que los pueblos fenicio y púnico encontraran una finalidad votiva para algunas conchas marinas y sus imitaciones. En Cartago, algunas conchas marinas encontradas en los enterramientos púnicos se transformaron en objetos funcionales, como recipientes para cosméticos, como los de los enterramientos mesopotámicos, o colgantes para collares. Estos objetos solían colocarse cerca del difunto y entre otras ofrendas funerarias. Los estudiosos suelen atribuir a las conchas marinas de los contextos funerarios cartagineses el mismo significado amuleto que las encontradas en los enterramientos egipcios. Esto no es de extrañar, ya que sabemos que los fenicios adoptaron ciertas costumbres y motivos funerarios egipcios que sus descendientes púnicos en Occidente siguieron utilizando y practicando.

Lengua púnica

Kathleen Halecki es licenciada y máster en historia, y tiene un doctorado en estudios interdisciplinarios centrado en la Escocia moderna temprana. Fue profesora de historia durante quince años. También es escritora de ficción histórica.

Esta lección explorará la antigua ciudad de Cartago, situada en lo que hoy sería Túnez, en el norte de África. Exploraremos brevemente la fundación legendaria, las personas que habitaron la ciudad, las raíces de la lengua y algunos aspectos interesantes de su cultura.

IntroducciónCuando pensamos en “grandes” civilizaciones antiguas solemos pensar en el Imperio Romano, las ciudades-estado griegas o las maravillas de Egipto. Hubo otra civilización que dominó el Mediterráneo mientras Roma era todavía una pequeña ciudad. Cartago floreció entre los siglos V y II a.C., cuando estaba en la cúspide de su poderío marítimo. Cartago dominaba los mares y su imperio se extendía hasta la actual España y otras islas del Mediterráneo.

¿Por qué era conocida Cartago?

Esta ilustración corresponde a un friso de alabastro giposo que representa una pequeña embarcación transportando madera. Se descubrió en las ruinas de la capital asiria de Sargón II (722-705 a.C.), en el actual Irak, pero ahora se encuentra en el Museo del Louvre (París, Francia). La barca con cabeza de caballo probablemente esté cargada de madera de cedro, una de las mayores exportaciones de Canaán (actual Líbano). El dios cananeo/fenicio del mar -Yamm- se representaba con la cabeza de un caballo, y los barcos fenicios solían tener una proa con una cabeza de caballo tallada. Los fenicios fueron tal vez los primeros navegantes que adoptaron la navegación celeste, trazando su camino a través de los mares utilizando Polaris (la estrella del norte) como guía.

La cultura fenicia se originó en la región mediterránea oriental de Levante (sur de Siria, Líbano y norte de Israel) en el segundo milenio a.C. (aunque esta zona estaba poblada desde el Neolítico). Los fenicios fundaron las ciudades-estado costeras de Biblos, Sidón y Tiro (la antigua Canaán). A lo largo de los siglos, los mercaderes y exploradores de estas ciudades-estado se extendieron por todo el Mediterráneo, y quizás incluso navegaron hasta las Islas Británicas para traer el estaño, escaso en el Mediterráneo pero ingrediente crucial, junto con el cobre (de la isla de Chipre, donde los fenicios también estaban implantados), para la fabricación del bronce.