¿Cuáles son las costumbres y tradiciones de los shuar?

¿Cuáles son las costumbres y tradiciones de los shuar?

Cabezas reducidas Shuar

El pueblo indígena Shuar se remonta a 2.500 años atrás[1]. Se caracterizan por su territorio, lengua, raza, cultura y prácticas guerreras[2]. Eran una población numerosa que habitaba la parte suroccidental de la Amazonía ecuatoriana colindante con la frontera peruana en las provincias de Pastaza, Morona Santiago y Zamora Chinchipe[2]. Su lengua es el shuar-chicham[2]. Defendieron férreamente su territorio contra los colonizadores incas y españoles, estos últimos los llamaron despectivamente “jíbaros”[2], que tiene una connotación de ser salvaje[3]. La práctica shuar de la tzantza (encogimiento de la cabeza de sus enemigos) les dio fama de guerreros intrépidos e implacables. Los relatos de su valentía y fiereza al resistir las conquistas se convirtieron en una fuente de orgullo étnico para ellos[3].

Entre 1890 y 1910, los shuar comerciaron con caucho y pieles de animales con la población occidental a cambio de herramientas, armas de fuego y telas[3]. En la década de 1930, la fiebre del oro trajo colonos al valle del Upano y, cuando la fiebre terminó, se dedicaron a la agricultura e invadieron las tierras shuar sin permiso[3]. También trajeron epidemias, que mataron a más de la mitad de los shuar del valle de Upano[3].

Pronunciación de Shuar

Muchos de los achuar que viven en la selva amazónica siguen viviendo según el modo de vida de sus antepasados, practicando y conservando tradiciones culturales que se han transmitido durante muchas generaciones. Una de esas tradiciones incluye rituales y prácticas diarias en torno a los sueños.

Las concesiones petroleras en la selva amazónica fueron otorgadas por primera vez a principios del siglo XX por el gobierno ecuatoriano. En la década de 1960 se concedieron más concesiones, cuando la exploración y el desarrollo de esta región aumentaron de forma espectacular. Otras industrias, como la madera, el caucho y la agricultura industrial, tuvieron una historia similar en la región.

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En la década de 1980, algunos de los ancianos y chamanes achuar de la selva tenían visiones de una amenaza grave e inminente para su pueblo y su cultura. A medida que las industrias se acercaban sistemáticamente a sus tierras ancestrales, reconocían que las raíces de esta amenaza se encontraban mucho más allá de su hogar en la selva.

Estos ancianos y chamanes sabían que la destrucción de la selva amazónica está impulsada por una compleja red de fuerzas sociales, políticas y económicas que son el resultado de la visión del mundo y la cultura dominantes en el Norte Global.

Religión shuar

El shuar, que significa literalmente “pueblo”, también conocido por términos (ahora despectivos) como chiwaro, jíbaro, jíbaro o xíbaro, es una lengua indígena hablada por el pueblo shuar de las provincias de Morona Santiago y Pastaza, en la cuenca amazónica ecuatoriana.

El nombre “Shuar” compartido entre el pueblo y su lengua fue revelado por primera vez a los españoles en el siglo XVII. La lengua shuar, en su forma actual, se considera parte del árbol lingüístico jívaro, y encarna uno de los grupos tribales más conocidos de la región de la selva amazónica[3].

La lejanía geográfica dentro de la selva ecuatoriana aísla a los Shuar y ha dispersado ampliamente a los pueblos entre sí. Por ello, a finales de la década de 1960, se crearon escuelas de radio para promover la comunicación y la educación tanto en español como en shuar[2], lo que se transformó inadvertidamente en una iniciativa de revitalización lingüística para el pueblo shuar. Las escuelas radiofónicas se cerraron en 2001 y se sustituyeron por una enseñanza formal bilingüe en el aula[2].

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Población shuar

La actual exposición del Archivo Letterform celebra, entre otras cosas, el centenario de la Bauhaus. Este reconocimiento indica el importante impacto de la escuela en la cultura moderna. La Bauhaus se ha convertido en sinónimo de sistemas de diseño mínimos y geométricos. Esto hace que sea conveniente atribuir a esta escuela de pensamiento como fuente de cualquier obra gráfica que comparta estas características, pero ideas similares han existido mucho antes de la Bauhaus. El póster Ecuador, la tierra de los shuar, que forma parte de la sección “Más allá de la Bauhaus” de la muestra, es un ejemplo de diseñadores contemporáneos que practican algunos de los principios asociados a la escuela y, en este caso, principios arraigados en una historia marginada.

Los Shuar también tienen la injusta reputación de ser guerreros implacables debido a su práctica de la Tzantza, un ritual que realizaban después de la batalla para reducir las cabezas de los enemigos derrotados al tamaño de un puño. Los shuar creían que esta ceremonia les permitía restablecer el equilibrio en su comunidad tras recibir la energía negativa del espíritu vengativo de sus enemigos.