¿Cuáles son las costumbres y tradiciones de Mongolia?

Ropa tradicional mongola

La principal religión en Mongolia es el budismo, con un 90% de la población. El resto son musulmanes, chamanismo y pocos cristianos. La religión más antigua de Mongolia es el chamanismo, ya que surgió dentro de la estructura de clanes. Los hallazgos arqueológicos pueden sugerir que el chamanismo existe desde hace más de 40.000 años. Cada clan creía descender de algún animal o planta. Su origen se llamaba su genio tutelar. Algunos animales comunes adorados por los mongoles son el ciervo y el lobo.

La gente dice que el budismo llegó por primera vez a Mongolia en el siglo III a.C., pero las pruebas históricas datan el reinado de Modun Shanyu en torno al 209-171 Durante casi 2000 años el budismo ha ido creciendo en Mongolia. En 1937, había más de 700 monasterios activos en el país. Tras el control comunista, muchos monasterios fueron destruidos y sólo quedaron 5. Tras la revolución democrática de 1990, la gente ha empezado a reconstruir muchos monasterios.

Desde la estructura de los clanes, la gente creía que había una fuerza externa de la naturaleza y entendían que eran pobres y débiles en comparación con ella. Así que adoraron a esa fuerza, y se convirtió en la raíz del chamanismo. Según las creencias, hay 99 cielos, 55 de los cuales son los cielos del oeste e influyen en el bien hacia los seres humanos, y los otros 44 son los cielos del este y se consideran malos. Los chamanes mongoles veneran los 55 cielos buenos una vez al año adorando una montaña sagrada o un Ovoo. Durante la ceremonia de adoración del Ovoo, los chamanes ofrecen fuego y comida a los espíritus de las montañas y de las aguas. Una vez al año, los chamanes realizan un ritual especial para abusar de los malos cielos. Según el chamanismo, después de la muerte, el espíritu va a los cielos mientras el cuerpo permanece bajo tierra. Hoy en día hay varios grupos étnicos chamánicos que viven sobre todo en el noroeste del país.

  ¿Dónde está Mongolia en el mapa?

Literatura mongola

Los mongoles tienen fama de ser francos, honestos, hospitalarios, amantes de la diversión, trabajadores, autosuficientes, graciosos, curiosos, de mentalidad independiente y con buen sentido del humor. Un abogado mongol declaró a National Geographic: “Mongolia es única entre las culturas asiáticas. Lo que les falta de poder, lo compensan con ingenio”.

Los mongoles no son los más puntuales de los últimos tiempos. Pueden ser notoriamente tardíos. El equivalente mongol de “manana”” es “”margash””. También evitan hacer cola y pueden ser bastante prepotentes y agresivos cuando se les pone en una situación en la que deben hacer cola.

Muchos extranjeros que han entrado en contacto con mongoles ven algo de sí mismos en ellos. Una húngara casada con un mongol declaró al Washington Post que húngaros y mongoles tienen mucho en común. Ambos veneran a los caballos y tienen fuertes tradiciones de chamanismo. “Los dos somos melancólicos. Además, aunque los húngaros están empezando a orientarse hacia el tiempo como ustedes los estadounidenses, no es nuestra naturaleza. Tendemos a llegar tarde, a olvidarnos de las fechas. Eso también es normal en Mongolia”.

La sociedad mongola

Mongolia está situada en el este de Asia y comparte sus fronteras con China y Rusia, dos de los países más grandes del mundo. Sorprendentemente, la población de Mongolia sólo alcanza los 3 millones de habitantes, debido a su terreno montañoso y habitable. La tasa de mortalidad infantil en Mongolia es de 21,1 muertes por cada 1.000 nacidos vivos, lo que sitúa al país en el puesto 79 del mundo en 2019. Sin embargo, el país ha priorizado la mejora de la atención materna, ofreciendo ahora una alta cobertura de atención prenatal (87,7%) y de partos por parte de asistentes de parto cualificados (99,8%).

  ¿Cómo es el saludo en Mongolia?

Los mongoles se saludan con el Zolgokh, un gesto en el que dos personas extienden sus brazos y el más joven coloca los suyos bajo los del mayor, agarrándose los codos para mostrar su apoyo al mayor y luego se tocan las mejillas. Para un saludo más formal, los lugareños pueden utilizar la frase “Sain baina uu”, que también significa hola. Sin embargo, cuando se dirigen a alguien mayor, se recomienda añadir “ta” al final de la frase como señal de respeto.

Apellidos mongoles

Los nómadas pastores mongoles dependían de sus animales para sobrevivir y trasladaban su hábitat varias veces al año en busca de agua y hierba para sus rebaños. Su estilo de vida era precario, ya que sus constantes migraciones les impedían transportar reservas de alimentos u otras necesidades. Como rara vez tenían el lujo de contar con excedentes para superar los tiempos difíciles, eran extremadamente vulnerables a los elementos. Las fuertes nevadas, el hielo y las sequías (a juzgar por la época contemporánea, las sequías afligían a Mongolia unas dos veces por década) ponían en peligro sus rebaños y manadas y aumentaban su sensación de fragilidad. La propagación de enfermedades entre el ganado también podía suponer un desastre. Los pastores cazaban y cultivaban de forma limitada, pero dependían del comercio con China en tiempos de crisis.