¿Cuáles son las creencias del sintoísmo?

¿Cuáles son las creencias del sintoísmo?

Dioses sintoístas

El sintoísmo (literalmente “el camino de los dioses”) es el sistema de creencias nativo de Japón y es anterior a los registros históricos. Las numerosas prácticas, actitudes e instituciones que se han desarrollado para conformar el sintoísmo giran en torno a la tierra y las estaciones japonesas y su relación con los habitantes humanos. Las expresiones de las creencias sintoístas hacia la naturaleza incluyen el reconocimiento de un espíritu divino (kami) en los venerables árboles viejos, las grandes montañas y las altas cascadas, así como las celebraciones de los momentos culminantes de cada estación. (Esta reverencia se expresa a menudo colocando un pequeño santuario junto al elemento natural que se celebra o adornándolo con una cuerda blanca). Tradicionalmente, el sintoísmo también incluye ritos y costumbres de purificación para superar los efectos contaminantes de la muerte y la decadencia. Sin embargo, el sintoísmo no propugna un código moral, carece de escrituras religiosas y no concibe una vida después de la muerte.

La introducción del budismo en Japón no provocó el abandono del sintoísmo. Por el contrario, los panteones de ambas religiones se ampliaron de modo que las figuras budistas adoptaron identidades sintoístas complementarias y se pensó que los kami sintoístas se esforzaban por alcanzar la iluminación budista. De este modo, los nuevos conversos al budismo no se vieron obligados a abandonar sus creencias tradicionales, y el budismo pudo atraer a una amplia gama de personas.

Budismo sintoísta

A veces, debemos mirar al pasado para resolver los problemas de hoy. Las soluciones a los problemas medioambientales, por ejemplo, pueden encontrarse en algunas tradiciones del pasado. El sintoísmo es una antigua filosofía y práctica japonesa que enseña a las personas a apreciar y vivir en armonía con la naturaleza. El sintoísmo hace hincapié en el culto y el agradecimiento a la tierra y a los elementos naturales, recordándonos al mismo tiempo que formamos parte de la naturaleza y que sólo podemos elevar nuestro espíritu si nos reconectamos con nuestro entorno.

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El sintoísmo es la religión más antigua practicada por los indígenas de Japón, que se remonta al siglo III a.C. El sintoísmo no tiene un texto religioso ni un fundador, sino que representa un conjunto de principios que pueden practicarse junto a cualquier otra religión. En el siglo VI, con la llegada del budismo desde China, el sintoísmo comenzó a incorporar algunas prácticas budistas. En los últimos años, la gente considera el sintoísmo más como una tradición que como una religión, en parte porque la sociedad japonesa es muy poco religiosa.

Kami shinto

Las fiestas del Bon y el Shogatsu (Año Nuevo) tienen un significado especial en la vida japonesa. Antes y después de los periodos Bon y Shogatsu, se produce una oleada de migración nacional en todo el país, ya que mucha gente regresa a su ciudad natal para pasar las fiestas con su familia.

El Shogatsu es una celebración de Año Nuevo en la que la gente reza por la buena fortuna de un año al comienzo del mismo, dando la bienvenida a los espíritus de los antepasados así como a la deidad de la cosecha. La fiesta del Bon consiste en consolar a los espíritus ancestrales en cada hogar alrededor del 15 de julio o agosto. Esta es la conciencia religiosa de los japoneses, venerar a los espíritus ancestrales como kami. Los japoneses han creído que los espíritus ancestrales que fueron sublimados a kami en un determinado período después de la muerte, permanecerían para siempre en esta tierra para velar por la vida de los descendientes.

Shinto snl

Kaitlyn Ugoretz recibió ayuda para su investigación de tesis sobre la globalización del sintoísmo en 2021 de la Beca Internacional de Investigación de Disertación del Consejo de Investigación de Ciencias Sociales, con fondos de la Fundación Andrew W. Mellon.

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La estadounidense Kit Cox, de 35 años, trabaja como ingeniera eléctrica y disfruta montando en bicicleta y tocando el piano. Pero lo que algunos podrían considerar sorprendente sobre Cox, que fue criada como metodista, es que practica la religión japonesa conocida como sintoísmo.

Tras varios años de estudio, Cox recibió un gran honor de Fushimi Inari Taisha, uno de los santuarios sintoístas más populares de Japón. Se le confió un “wakemitama”, una porción física del espíritu de Inari Ookami, que ahora se encuentra en una caja sagrada y está consagrada en el altar de su casa.

Además, Cox ha surgido como líder de una comunidad relativamente pequeña pero creciente de practicantes sintoístas repartidos por todo el mundo. Su objetivo: ayudar a que la religión “indígena” de Japón se globalice.

Como antropóloga de la religión japonesa que estudia la difusión del sintoísmo en el mundo, conocí a Cox donde la mayoría de los no japoneses interesados en el sintoísmo lo hacen: en Internet. A lo largo de varios años de estudio de las publicaciones en las redes sociales, participación en transmisiones en directo y realización de encuestas y entrevistas, he escuchado las historias de muchas personas sobre lo que les atrae a practicar el sintoísmo y cómo sortean las dificultades de hacerlo fuera de Japón.