¿Cuáles son las creencias religiosas de los afroamericanos?

Iglesia negra

La religión de los negros americanos se refiere a las prácticas religiosas y espirituales de los afroamericanos. Los historiadores suelen estar de acuerdo en que la vida religiosa de los negros americanos “constituye la base de su vida comunitaria”[1] Antes de 1775 había pruebas dispersas de religión organizada entre los negros de las Trece Colonias. Las iglesias metodista y baptista se hicieron mucho más activas en la década de 1780. Su crecimiento fue bastante rápido durante los siguientes 150 años, hasta que su membresía incluyó a la mayoría de los negros estadounidenses[cita requerida].

Tras la emancipación en 1863, los libertos organizaron sus propias iglesias, principalmente bautistas, seguidas por las metodistas. Otras denominaciones protestantes y la Iglesia Católica desempeñaron un papel menor. En el siglo XIX, fueron importantes el movimiento wesleyano de santidad, que surgió en el metodismo, así como el pentecostalismo de santidad en el siglo XX, y más tarde los testigos de Jehová. La Nación del Islam y el-Hajj Malik el-Shabazz (también conocido como Malcolm X) añadieron un factor musulmán en el siglo XX. Los pastores poderosos desempeñaron a menudo papeles destacados en la política, a menudo a través de su liderazgo en el movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos, como lo tipifican Martin Luther King Jr., Jesse Jackson y Al Sharpton[cita requerida].

Musulmanes negros

Durante siglos, la espiritualidad y la fe han influido en gran medida en múltiples aspectos de la cultura afroamericana en Estados Unidos. En todas las culturas, la religión y la espiritualidad se han identificado claramente como un factor de protección o de apoyo a la hora de afrontar una gran cantidad de circunstancias vitales difíciles, como la muerte, los traumas, la violencia, la enfermedad u otras dificultades. Este debate analiza la historia y el papel que desempeña la religión en la vida de los afroamericanos, y explora cómo la espiritualidad y la religión pueden servir para ayudar a los jóvenes de color a enfrentarse a la adversidad, la resistencia y la ira.

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Creencias y valores afroamericanos

La mayoría de los afroamericanos se identifican como cristianos, y muchos son muy religiosos según las medidas tradicionales de creencia. Por ejemplo, la creencia en lo divino es casi universal entre los afroamericanos, la gran mayoría de los cuales dice creer en Dios o en un poder superior (97%). Y la mayoría, cuando se les pregunta por la naturaleza de la divinidad en la que creen, dicen que es “Dios tal como se describe en la Biblia” (o, si se identifican con una religión no cristiana, la escritura sagrada de esa fe).

¿Qué imaginan las personas cuando piensan en Dios? Dado que los encuestados pueden tener en mente cosas diferentes, la encuesta también preguntó sobre varios atributos específicos que la gente puede asociar con Dios. Los resultados muestran que la mayoría de los negros estadounidenses creen en un Dios con presencia en los asuntos terrenales. La mayoría de los adultos negros -incluyendo a muchos que no están afiliados religiosamente- dicen que creen que Dios tiene el poder de determinar lo que sucede en el mundo y que Dios juzgará a las personas por sus acciones.

Los negros estadounidenses están algo divididos en cuanto a si la creencia en Dios es un requisito previo para la moralidad. Algo más de la mitad (54%) dice que creer en Dios es necesario para que una persona sea moral y tenga buenos valores, mientras que un porcentaje ligeramente inferior (44%) dice que no lo es. Y los protestantes negros son más propensos que los católicos negros a decir que la creencia en Dios es necesaria para que alguien sea una buena persona.

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Espiritualidad africana

Uno de los primeros recuerdos de Jacob Olupona en Massachusetts es haber estado a punto de congelarse en su apartamento como estudiante de posgrado en la Universidad de Boston durante la gran tormenta de nieve de 1978. “Lo tenía. Le dije a mi padre que volvía a casa”, recuerda. Pero después de desafiar esa primera tormenta de nieve en una tierra lejana a su Nigeria natal, Olupona aguantó y obtuvo su doctorado.

Olupona se licenció en estudios religiosos en la Universidad de Nigeria, Nsukka, en 1975. Posteriormente, obtuvo un máster (1981) y un doctorado (1983) en historia de las religiones por la Universidad de Boston.

Es autor o editor de más de media docena de libros sobre religión y cultura africana (incluido el reciente “African Religions: A Very Short Introduction”, Oxford University Press), Olupona ha investigado temas que van desde las religiones indígenas de África hasta las prácticas religiosas de los africanos que se han establecido en América. Sus investigaciones han contribuido a introducir y popularizar nuevos conceptos en los estudios religiosos, como el término “misioneros inversos”, referido a los prelados africanos enviados a Europa y Estados Unidos.