¿Cuáles son las culturas del continente americano?

¿Cuáles son las culturas del continente americano?

La cultura pop americana

El continente norteamericano albergó a millones de personas antes de la llegada de los europeos, lo que dio lugar al desarrollo de muchas culturas y estilos de vida únicos. En esta lección exploraremos algunas naciones destacadas del continente.

Culturas nativas de América del NorteCuando Cristóbal Colón cruzó el Atlántico en 1492, se topó con la actual Cuba y encontró gente viviendo allí. Cuando los españoles se adentraron en México, también encontraron gente. De hecho, parece que todo el hemisferio estaba poblado cuando llegaron los europeos. No hay duda. A lo largo de los continentes americanos, los pueblos crearon distintas culturas durante miles de años, generando una de las zonas con mayor diversidad lingüística y cultural de todo el mundo. Incluso sólo dentro de América del Norte, los pueblos amerindios, los de las culturas autóctonas de América, desarrollaron una multitud de estilos de vida y sociedades para hacer frente a los diferentes entornos. Desde Alaska hasta Florida, los pueblos amerindios eran tan diversos y distintos como los alemanes y los japoneses, pero todos encontraron la manera de salir adelante en Norteamérica.

Análisis de la cultura americana

Entre el 10.500 a.C. y el 9.500 a.C. (hace 11.500 – 12.500 años), los cazadores de caza mayor de las Grandes Llanuras empezaron a centrarse en una sola especie animal: el bisonte, primo primitivo del bisonte americano. La primera de estas tradiciones de caza orientadas al bisonte se conoce como la tradición Folsom. Los pueblos Folsom viajaban en pequeños grupos familiares durante la mayor parte del año, regresando anualmente a los mismos manantiales, mientras que otros preferían lugares en terrenos más altos. Allí acampaban durante unos días y se marchaban después de levantar un refugio temporal, fabricar y/o reparar herramientas de piedra o procesar la carne. Los paleoindios no eran numerosos y la densidad de población era bastante baja durante esta época.

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Estos pueblos indígenas orientados al bisonte habitaban principalmente una parte del continente norteamericano conocida como la “región cultural” de la Gran Cuenca. La Gran Cuenca es la región situada entre las Montañas Rocosas y Sierra Nevada, en lo que hoy es Nevada, Utah, California, Idaho, Wyoming y partes de Oregón. Se cree que los habitantes originales de la región llegaron ya en el año 10.000 antes de Cristo. El clima de la Gran Cuenca era y es muy árido; esto afectó a los estilos de vida y las culturas de sus habitantes.

Conceptos americanos de la vida

Definir la cultura estadounidense en términos sencillos no es tan fácil como parece. La cultura estadounidense no sólo se define por su estilo de vida acelerado, la moda y las tazas de café “para llevar”. También es la cultura de la diversidad, de las diferentes religiones, razas y etnias. Es una cultura que alimenta la competencia y la corrección política, y que también trata de imponer la libertad de expresión. Algunos dirían que la cultura estadounidense es contradictoria, un flujo de personas y valores diferentes. ¿Hay algo que sea exclusivamente estadounidense y reconocible como tal? Probablemente, lo americano.

La definición de cultura es objeto de muchos debates académicos, pero la mayoría estará de acuerdo en que la cultura es muchas cosas y que está integrada en nuestra forma de comportarnos, en lo que comemos, en cómo distinguimos el bien del mal, en la música que escuchamos y en la ropa que llevamos. La cultura es todo eso y mucho más. En Estados Unidos viven más de 300 millones de personas, lo que lo convierte en el tercer país más grande del mundo, y también en uno de los de mayor diversidad cultural (racial y étnica).

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Datos interesantes sobre la cultura americana

El grupo más numeroso es el de los indios americanos, que llegaron antes del 10.000 a.C., habitaron la mayor parte del continente y están estrechamente relacionados con las culturas indígenas de Sudamérica. En Estados Unidos se les suele llamar nativos americanos y en Canadá Primeras Naciones. Los grupos que llegaron más tarde se asentaron en zonas septentrionales menos hospitalarias, los esquimales o inuit en Alaska, el norte de Canadá y Groenlandia y los aleutianos en las islas Aleutianas. Además, los mestizos de Canadá y el norte de Estados Unidos tienen una cultura propia que combina elementos indígenas y europeos (franceses y escoceses).

Ha habido cientos de naciones y tribus indígenas. Muchas existen hoy en día, aunque a menudo muy reducidas en número y territorio, mientras que otras fueron eliminadas por los europeos (en particular los españoles, los británicos y los franceses), o por los estados modernos que les sucedieron (Estados Unidos, México, Canadá, etc.), ya sea por enfermedades traídas del Viejo Mundo, por conquista militar, genocidios o por otras razones.

Los antropólogos que estudian las culturas indígenas tienden a agruparlas según las similitudes de sus lenguas o por su ubicación geográfica. La lengua es útil para determinar qué grupos están relacionados entre sí y cómo han migrado a lo largo del tiempo. Por ejemplo, las relaciones dentro de la familia lingüística uto-azteca sugieren que los fundadores del imperio azteca estaban emparentados con grupos de miles de kilómetros al norte, en los actuales Estados Unidos, como los ute.