¿Cuáles son las fiestas y ceremonias de los aztecas?

¿Cuáles son las fiestas y ceremonias de los aztecas?

Eventos del festival de la lluvia azteca

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Las festividades nacionales, que incluyen un desfile masivo en Ciudad de México, suelen comenzar la noche del 31 de octubre con las familias velando en las tumbas. Según la tradición mexicana, los días 1 y 2 de noviembre los muertos despiertan para reencontrarse y celebrar con sus familiares y amigos vivos.

Cuando los españoles llegaron al centro de México hace 500 años, la región tenía millones de habitantes indígenas. Los conquistadores los caracterizaron en gran medida como aztecas porque, en aquella época, estaban unidos bajo el expansivo imperio azteca.

Según los registros de la época colonial, el imperio azteca se formó en 1427 d.C., sólo un siglo antes de la llegada de los españoles. Sin embargo, la celebración que los mexicanos llaman ahora Día de los Muertos existió casi con toda seguridad muchos siglos antes, quizás originada por el pueblo tolteca del centro de México.

La fiesta del xilonen

Festivales de la lluvia Se realizaban muchas grandes ceremonias para cada dios azteca, en los templos. Éstas eran realizadas por los sacerdotes en nombre del pueblo que se reunía para verlas. Los aztecas celebraban tres festivales de la lluvia durante el año. El primero, en febrero, en el que un sacerdote realizaba muchos rituales para fomentar la caída de la lluvia.

El tercer festival de la lluvia que los aztecas celebraban era en otoño para fomentar la caída de la lluvia. Como se creía que su dios Tlaloc vivía en una montaña alta, el pueblo azteca formaba formas de pequeñas montañas e imágenes del propio Tlaloc en sus festivales.

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El festival de Cuauhtemoc se celebraba todos los años en agosto frente a la estatua de Cuauhtemoc, que fue el último emperador de los aztecas, en este festival la historia de su vida era contada por los sacerdotes mientras los bailarines Conchero realizaban sus famosas danzas.

El pueblo azteca tenía dos calendarios, el Xiuhpohualli y el Tonalpohualli. El Xiuhpolualli era un calendario de 365 días al año, había 18 meses cada uno con 20 días, luego se añadían 5 días de mala suerte para llegar a los 365. El Tonalpohualli era considerado el calendario del miedo. Había trece números y 20 signos, a cada signo se le asignaba cada uno de los trece números. Así que 260 era el número total de días en un año (13×20).

La ceremonia del fuego nuevo azteca

Los aztecas gobernaron un poderoso imperio en gran parte del centro de México en los siglos anteriores a la llegada de los conquistadores españoles durante la Era de la Exploración europea.    Un aspecto importante del Imperio Azteca y de su historia fueron sus creencias y prácticas religiosas.    En general, los aztecas compartían muchas de sus principales creencias y prácticas religiosas con otras sociedades de la región.    Por ejemplo, algunos dioses y prácticas religiosas eran comunes en las diferentes sociedades mesoamericanas, incluyendo: Tolteca y Teotihuacana.    Por ello, cuando se aprende sobre la religión azteca es importante entender que gran parte de ella también se aplica a otras civilizaciones a lo largo de la historia de la región.

Otro aspecto importante de la religión y la cultura azteca era la práctica del sacrificio humano.    Los sacrificios humanos tenían una larga historia en Mesoamérica, antes del ascenso a la prominencia del Imperio Azteca. Como tal, los historiadores consideran que el sacrificio humano era una práctica relativamente común en Mesoamérica durante los años anteriores y durante el Imperio Azteca.    Sin embargo, para los conquistadores españoles que llegaron al territorio azteca a principios de la década de 1520, la práctica del sacrificio humano llevada a cabo por los aztecas era horrible y brutal.    Por ejemplo, varios de los primeros relatos de estos conquistadores españoles destacan su horror al ver los festivales y ceremonias en los que se sacrificaba a personas en lo alto de los templos y pirámides aztecas.

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La religión azteca

“Las causas de las diferencias entre culturas no pueden encontrarse en las características universales de la mente humana, ni en una teoría de que son excrecencias patológicas de esa mente”. (Harner 1977:133)

El componente ritual de la religión azteca era increíblemente complejo. Se gastaba una gran cantidad de tiempo, energía y dinero en la promulgación pública y privada del ritual. Aquí se discutirá el ritual público y el sacrificio, en forma de ceremonias con particular referencia a los rituales calendáricos.

Aunque, obviamente, cada ceremonia era diferente, hay ciertos elementos distintivos que se repiten en el ritual. Por ejemplo, cada ceremonia estaba precedida por un período de cuatro o un múltiplo de cuatro días de ayuno ritual. Estos ayunos exigían que los participantes comieran sólo una comida sin condimentos (sin chile ni sal) al día, que se abstuvieran de mantener relaciones sexuales y de bañarse.

Aunque estas páginas web se han centrado en la religión y la visión del mundo de los aztecas, no se puede ignorar un aspecto de su cultura y un elemento vital de los rituales importantes: el sacrificio de la muerte. El sacrificio de animales y la decapitación de codornices eran habituales, mientras que el tlamictiliztli, o sacrificio humano, “se practicaba a una escala a la que no se ha acercado ningún otro sistema ritual en la historia del mundo” (Nicholson:430) Una investigación sobre el sacrificio ritual azteca arroja luz no sólo sobre las creencias aztecas, sino también sobre la estructura social y la sociedad en su conjunto. Además, pone en contexto muchas de las cuestiones planteadas en este documento, como la religión, el mito y el simbolismo. También sitúa a la sociedad azteca en el contexto más amplio de la presión demográfica y medioambiental, y del mantenimiento de un Imperio “caníbal”.

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