¿Cuáles son las primeras culturas de América?

¿Cuáles son las primeras culturas de América?

Colonización de América del Sur

Los continentes de América del Norte y del Sur fueron “descubiertos” por las civilizaciones europeas a finales del siglo XV d.C., pero los pueblos de Asia llegaron a América hace al menos 15.000 años.  En el siglo XV, muchas civilizaciones americanas habían ido y venido mucho antes, pero muchas seguían siendo vastas y prósperas. Pruebe una muestra de la complejidad de las civilizaciones de la antigua América.

La civilización de Caral-Supe es la civilización avanzada más antigua conocida en los continentes americanos descubierta hasta la fecha. Descubiertas en el siglo XXI, las aldeas de los Caral Supe estaban situadas a lo largo de la costa del centro de Perú. Se han identificado casi 20 aldeas distintas, con un lugar central en la comunidad urbana de Caral. La ciudad de Caral incluía enormes montículos de plataforma de tierra, monumentos tan grandes que estaban ocultos a la vista (se pensaba que eran colinas bajas).

La civilización olmeca floreció en la costa del golfo de México y construyó las primeras pirámides de piedra del continente norteamericano, así como los famosos monumentos de piedra con “cara de niño”. Los olmecas tuvieron reyes, construyeron enormes pirámides, inventaron el juego de pelota mesoamericano, domesticaron los frijoles y desarrollaron la primera escritura de América. Los olmecas también domesticaron el árbol del cacao y dieron al mundo el chocolate.

América del Norte antes de Colón

Religión y cultura: Conocidos como constructores de túmulos porque enterraban a los muertos en grandes montículos de tierra, estos grupos vivían en pequeñas aldeas agrícolas, que probablemente estaban dirigidas por líderes de clanes (parientes). Las aldeas crecieron y se volvieron cada vez más complejas, construyendo redes de comercio y creando elaboradas obras de arte con materiales procedentes de lugares tan lejanos como el Golfo de México y los Grandes Lagos. La cultura Adena fue absorbida por la Hopewell hacia el año 100 a.C.

La agricultura: Los olmecas utilizaban la técnica agrícola de “tala y quema”, que también utilizaban los mayas. Los aztecas idearon elaborados sistemas agrícolas, como los jardines flotantes (chinampas), así como sistemas de riego, fertilización y terrazas. Al igual que los aztecas, los incas utilizaban la agricultura en terrazas.

Religión y cultura: Las primeras culturas del suroeste se desarrollaron probablemente hace unos 2.000 años y se relacionaron con las culturas de México a través del comercio. La cultura anasazi creció hacia el este, extendiendo sus edificios de adobe de varios pisos (llamados pueblos por los españoles) a otras culturas. Los pueblos zuni, hopi, acoma, apache y navajo también adoptaron pueblos, gobernados por ancianos religiosos. Las tribus Zuni, Hopi y Acoma también son conocidas por sus características cestas y cerámicas. Los apaches y los navajos se dedicaron más tarde a la tejeduría.

El pasado de América

El continente norteamericano albergó a millones de personas antes de la llegada de los europeos, lo que dio lugar al desarrollo de muchas culturas y estilos de vida únicos. En esta lección exploraremos algunas naciones destacadas del continente.

Culturas nativas de América del NorteCuando Cristóbal Colón cruzó el Atlántico en 1492, se topó con la actual Cuba y encontró gente viviendo allí. Cuando los españoles se adentraron en México, también encontraron gente. De hecho, parece que todo el hemisferio estaba poblado cuando llegaron los europeos. No hay duda. A lo largo de los continentes americanos, los pueblos crearon distintas culturas durante miles de años, generando una de las zonas con mayor diversidad lingüística y cultural de todo el mundo. Incluso sólo dentro de América del Norte, los pueblos amerindios, los de las culturas autóctonas de América, desarrollaron una multitud de estilos de vida y sociedades para hacer frente a los diferentes entornos. Desde Alaska hasta Florida, los pueblos amerindios eran tan diversos y distintos como los alemanes y los japoneses, pero todos encontraron la manera de salir adelante en Norteamérica.

Cultura temprana

Una imagen en color real de las Américas. Gran parte de la información de la imagen procede de un único dispositivo de teledetección: el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) de la NASA, que voló a más de 700 km sobre la Tierra a bordo del satélite Terra en 2001.

La prehistoria de las Américas (América del Norte, del Sur y Central, y el Caribe) comienza con la migración de personas a estas zonas desde Asia durante el apogeo de una Edad de Hielo. En general, se cree que estos grupos estuvieron aislados de los pueblos del “Viejo Mundo” hasta la llegada de los europeos en el siglo X desde Islandia con Leif Erikson y en 1492 con los viajes de Cristóbal Colón.

Los antepasados de los actuales pueblos indígenas americanos fueron los paleoindios; eran cazadores-recolectores que emigraron a Norteamérica. La teoría más popular afirma que los emigrantes llegaron a América a través de Beringia, la masa de tierra ahora cubierta por las aguas oceánicas del estrecho de Bering. Los pueblos de la etapa lítica siguieron a la megafauna como el bisonte, el mamut (ahora extinto) y el caribú, ganando así el apodo moderno de “cazadores de caza mayor”. También es posible que grupos de personas hayan viajado a América del Norte en plataformas o placas de hielo a lo largo de la costa norte del Pacífico.