¿Cuáles son las principales actividades economicas de los olmecas?

Qué pasó con los olmecas

La primera civilización importante que se desarrolló en Mesoamérica fue la de los olmecas. Considerada por algunos como la cultura madre del México prehispánico, la “gente del caucho” veneraba al jaguar como algo sobrenatural. Los artefactos olmecas con imágenes de los jaguares se distinguían por las características físicas combinadas de los humanos y los felinos, se han encontrado dispersos por todo México.

Los restos de sus centros ceremoniales se encuentran en las tierras bajas húmedas cercanas a la costa del Golfo, en los estados de Veracruz y Tabasco. San Lorenzo, el nombre colectivo de tres sitios relacionados en la cuenca del río Coatzacoalcos, fue un importante centro político-religioso olmeca que floreció entre el 1200 y el 900 a.C.

Los olmecas son conocidos por sus seis colosales cabezas de basalto, cada una de las cuales mide entre dos y tres metros de altura y pesa entre 20 y 40 toneladas. Talladas en piedra obtenida a 80 kilómetros o más del lugar, estos monolitos exclusivamente olmecas tienen rasgos faciales sorprendentemente negroides y parecen llevar cascos. Los arqueólogos descubrieron la primera cabeza olmeca en Tres Zapotes, donde también encontraron la Estela C, que lleva la fecha de cuenta larga 31 a.C. En La Venta, el centro más importante de la cultura, se encontraron más cabezas olmecas gigantescas, junto con una serie de enormes altares y estelas de piedra. Es de suponer que las obras de piedra fueron transportadas por vías fluviales hasta La Venta, situada en una isla cercana a la costa del Golfo. El sitio, que comparte las características esenciales de todos los centros mesoamericanos posteriores, está dispuesto a lo largo de un eje norte-sur, con una enorme pirámide de arcilla y tierra como característica más prominente. El centro parece haber sido destruido deliberadamente hacia el 400-300 a.C.

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Logros de los olmecas

Los olmecas (/ˈɒlmɛks, ˈoʊl-/) fueron la primera gran civilización mesoamericana conocida. Tras un desarrollo progresivo en el Soconusco, ocuparon las tierras bajas tropicales de los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco. Se ha especulado que los olmecas derivaron en parte de las culturas vecinas Mokaya o Mixe-Zoque.

Los olmecas florecieron durante el periodo de formación de Mesoamérica, que abarca desde el año 1500 a.C. hasta el 400 a.C. aproximadamente. Las culturas preolmecas habían florecido desde aproximadamente el 2500 a.C., pero hacia el 1600-1500 a.C. había surgido la cultura olmeca temprana, centrada en el sitio de San Lorenzo Tenochtitlán, cerca de la costa en el sureste de Veracruz[1]. Fueron la primera civilización mesoamericana, y sentaron muchas de las bases para las civilizaciones que siguieron[2]. Entre otras “primicias”, los olmecas parecían practicar la sangría ritual y practicaban el juego de pelota mesoamericano, distintivos de casi todas las sociedades mesoamericanas posteriores. El aspecto de los olmecas más conocido en la actualidad son sus obras de arte, en particular las bien llamadas “cabezas colosales”[3] La civilización olmeca se definió por primera vez a través de los artefactos que los coleccionistas adquirieron en el mercado de arte precolombino a finales del siglo XIX y principios del XX. Las obras de arte olmecas están consideradas entre las más llamativas de la América antigua[4].

Estructura social olmeca

Los olmecas fueron un pueblo prehispánico con una avanzada evolución, tanto material como simbólica, que perduró en el tiempo y constituyó la base de las demás civilizaciones mesoamericanas, hasta el punto de que su influencia puede rastrearse en la mayoría de las culturas de la zona.

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Las investigaciones arqueológicas de los asentamientos olmecas no han permitido determinar a qué grupo étnico pertenecían, ni la lengua que hablaban. El término olmeca, con el que se denomina a este pueblo, es de origen azteca y surgió mucho después de su desaparición.

Existen diferentes teorías sobre el surgimiento de los asentamientos olmecas. Mientras que algunos investigadores sostienen que, desde esa zona nuclear, los olmecas se extendieron a los actuales Estados de México, Morelos, Puebla, Guerrero y Oaxaca e incluso a Chiapas, Guatemala y Honduras; otros, en cambio, afirman que los diferentes centros olmecas surgieron al mismo tiempo en ese vasto territorio.

La economía olmeca se basaba en la agricultura, llevada a cabo especialmente con el sistema de roza y quema, también conocido como tala y roza. Con este método cultivaban diferentes vegetales, principalmente maíz, frijoles (judías), calabaza y cacao. Los productos agrícolas se utilizaban para la subsistencia y el comercio con otras regiones.

Gobierno olmeca

Hoy te enseñaremos mucho más sobre las actividades y la organización en la Cultura Olmeca y su Economía, basada en productos agrícolas y también perfeccionó el comercio de otros productos como las piedras preciosas.

La cultura olmeca sirvió de imagen para el resto de la cultura en materia de economía. Fueron pioneros en la comercialización de sus productos e incluso de sus servicios. Aprovecharon todos sus recursos para que su población pudiera sobrevivir en el tiempo. Posteriormente, otras civilizaciones tomaron estos modelos mercantiles y los modificaron para su propia subsistencia.

Nadie puede decir que la desaparición de los olmecas se debiera a una mala gestión de sus recursos. De hecho, sus modelos comerciales eran bastante avanzados para la época y la situación en la que vivían. Todo esto, sumado a su organización política y social, hizo que la población trabajara en conjunto para su subsistencia.

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La primera y más importante actividad económica a mencionar es la agricultura. Al mismo tiempo, obtenían sus productos o materiales para su alimentación y comercio. Los olmecas supieron aprovechar la tierra donde se asentaron y las capacidades hidrológicas de las que disponían.