¿Cuáles son las principales características de los menonitas?

Teología menonita

Comprender la fe menonitaGracias a la rapidez de la tecnología digital, la información puede pasar fácilmente de una persona a otra, aumentando así nuestra comprensión de las diferentes culturas del mundo. Pero aunque muchas culturas y comunidades están contentas de participar en el moderno intercambio de información, sigue habiendo una serie de grupos que mantienen una interacción limitada con el mundo exterior. Uno de estos grupos es el de los menonitas, una denominación religiosa del cristianismo cuya fe sigue estrictamente las enseñanzas de Jesucristo en el Sermón de la Montaña, que enfatizan la “pureza de corazón” y el servicio a los demás. Los menonitas forman parte de una tradición religiosa conocida como anabaptismo, lo que significa que creen en la necesidad de rebautizarse cuando se es adulto para demostrar una participación voluntaria en la fe. Aunque cada religión individual se clasifica por un conjunto complejo y matizado de creencias, hay ciertos aspectos fundamentales que diferencian a unas de otras. Para una persona ajena a la religión, las características más obvias que distinguen a los menonitas de otras confesiones cristianas son su estricta adhesión al pacifismo, el énfasis en la justicia social y la participación cívica, y un fuerte compromiso con un modo de vida sencillo y generalmente no materialista, como fabricar su propia ropa y cultivar sus propios alimentos.

Menonita vs amish

Parte de una serie sobre el anabaptismoDirk Willems (foto) salva a su perseguidor. Este acto de misericordia llevó a su recaptura, tras lo cual fue quemado en la hoguera cerca de Asperen (grabado de Jan Luyken en la edición de 1685 de Martyrs Mirror).

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Los menonitas son miembros de ciertos grupos cristianos pertenecientes a las comunidades eclesiásticas de las denominaciones anabaptistas que llevan el nombre de Menno Simons (1496-1561) de Frisia. A través de sus escritos, Simons articuló y formalizó las enseñanzas de anteriores fundadores suizos, y las primeras enseñanzas de los menonitas se basaban en la creencia en la misión y el ministerio de Jesús, que los seguidores anabaptistas originales sostenían con gran convicción, a pesar de la persecución de varios estados católicos y protestantes. Las creencias menonitas se codificaron en la Confesión de Fe de Dordrecht en 1632,[4] que afirmaba “el bautismo sólo de los creyentes, el lavado de los pies como símbolo de servidumbre, la disciplina eclesiástica, el rehuir a los excomulgados, el no hacer juramentos, el matrimonio dentro de la misma iglesia, la no resistencia estricta y, en general, un mayor énfasis en el verdadero cristianismo que implica ser cristiano y obedecer a Cristo”[5].

Matrimonio menonita

La denominación cristiana llamada menonita (los dos organismos nacionales más grandes de Norteamérica son actualmente la Iglesia Menonita de Canadá y la Iglesia Menonita de EE.UU., a la que está afiliado el Bethel College) tiene sus raíces en la Reforma Protestante en Europa en el siglo XVI, cuando grupos de creyentes cristianos se separaron de la iglesia estatal -católica romana y más tarde luterana en algunos lugares- en Suiza, Alemania y los Países Bajos. La separación se produjo por una serie de cuestiones clave. En algunos casos, los reformadores creían que el bautismo debía ser un rito reservado a los adultos, resultado de una decisión informada, en lugar de imponerse a los niños. Los creyentes en el bautismo de adultos, que en aquella época era el rebautismo, fueron llamados anabaptistas, que significa rebautizadores. Uno de los líderes anabaptistas holandeses fue Menno Simons, de quien los menonitas acabaron tomando su nombre.

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Se han escrito muchos volúmenes sobre el anabaptismo y sus características, lo que hace que un breve resumen sea una tarea abrumadora. En pocas palabras, los menonitas son un pueblo que lee la Biblia con atención y la toma en serio. Todas las creencias menonitas se basan en la centralidad de la vida y las enseñanzas de Jesucristo (especialmente en el Nuevo Testamento de la Biblia cristiana) como ejemplo a seguir por los cristianos; en una palabra, el discipulado. Para tener una buena idea de la base bíblica de lo que creen los menonitas, lea el Sermón de la Montaña de Jesús en los capítulos 5-7 del libro de Mateo del Nuevo Testamento.

Mennonitter

Es posible que haya visto a los menonitas vestidos de forma tradicional en los mercados de agricultores o en la televisión, pero quizá no sepa que éstos son sólo un segmento de la población menonita de Canadá. Hay varias variedades de grupos menonitas y amish en Canadá, y -aunque todos comparten las mismas raíces- cada grupo practica su fe de manera única. He aquí algunas cosas que debe saber sobre sus vecinos menonitas, de la Vieja Orden y amish.

Los menonitas creen en la importancia de la comunidad y en el sacerdocio de todos los creyentes; la toma de decisiones primaria se basa en la congregación o en un grupo de congregaciones. A lo largo de los años se han producido considerables escisiones, ya que los grupos dentro de la iglesia discrepaban sobre la mejor manera de seguir las enseñanzas de Jesucristo. Hoy en día existe un amplio espectro de iglesias menonitas en Norteamérica. Algunas iglesias se asemejan a la corriente principal de los canadienses en cuanto a su forma de culto y de vestir; otras menonitas son más tradicionales y utilizan estilos de vestimenta y transporte del siglo XIX.

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