¿Cuáles son las principales características del continente europeo?

¿Cuántos países hay en Europa?

Esta pregunta es engañosamente sencilla. “Europa” puede definirse de varias maneras, cada una de ellas con diferentes implicaciones para entender la política, la cultura y la historia de la región. Con cada definición que propongamos, argumentaremos también por qué esa definición, ya sea basada en la geografía, la política o la cultura, es problemática. La mejor pregunta que podríamos hacernos es: ¿por qué y cómo hemos llegado a pensar en Europa de la forma en que lo hacemos? “Europa”, tal y como la concebimos, es tanto un producto de la historia y la política como una cosa real. La razón se encuentra en el lema de la Unión Europea: “unidos en la diversidad”. Europa es un lugar increíblemente diverso, se mire como se mire. Echemos un vistazo a lo que “es” Europa:

Europa puede parecer claramente definida si alguna vez ha tenido que etiquetar los continentes en un mapa. Se extiende desde el Océano Ártico en el norte hasta el Mar Mediterráneo en el sur, y desde el Océano Atlántico en el oeste hasta los Montes Urales en el este.

Aunque esta simple definición geográfica es la que utilizaremos a lo largo de esta caja de herramientas, el uso de la geografía como conjunto de criterios definitorios se vuelve rápidamente problemático. Por ejemplo, esta definición de Europa divide a algunos países en dos: Turquía tiene una parte asiática y otra europea, dividida por el Bósforo, mientras que Rusia está dividida por los Montes Urales. Esta definición podría excluir a Chipre y Malta, dos Estados miembros de la Unión Europea situados en el mar Mediterráneo. Qué haríamos con las ciudades españolas de Melilla y Ceuta, que se encuentran al otro lado del mar Mediterráneo desde el territorio continental español y están rodeadas completamente por Marruecos. Por otro lado, podríamos pensar en el hecho de que muchos países europeos tienen territorios de ultramar, en gran parte producto del colonialismo, que se extienden por todo el mundo. Podríamos señalar las Islas Vírgenes Británicas en el Caribe, las Islas Malvinas o Falkland en el Atlántico Sur, o la Polinesia Francesa en el Pacífico como otros ejemplos de territorios europeos en el mundo.

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¿Es Europa una península?

Superficie10.180.000 km2[n] (6ª) Población742.452.000[n] (2013; 3ª) Densidad de población72,9/km2 (2ª) DemoníaEuropaPaíses50 estados soberanos5 con reconocimiento limitadoDependencias4 dependenciasIdiomas~225 lenguas[1]Husos horariosUTC-1 a UTC+5

Europa se define tradicionalmente como uno de los siete continentes. Desde el punto de vista fisiográfico, es la península noroccidental de la masa terrestre más grande conocida como Eurasia (o la mayor Afro-Eurasia); Asia ocupa la parte oriental de esta masa terrestre continua y todos comparten una plataforma continental común. La frontera oriental de Europa está delimitada por los montes Urales en Rusia, que es el país más grande por superficie del continente. La frontera sureste con Asia no está definida universalmente, pero la definición moderna suele ser el río Ural o, menos comúnmente, el río Emba. La frontera continúa hasta el mar Caspio, la cresta de las montañas del Cáucaso (o, menos comúnmente, el río Kura en el Cáucaso), y hasta el mar Negro. El Bósforo, el Mar de Mármara y los Dardanelos cierran la frontera asiática. El mar Mediterráneo, al sur, separa a Europa de África. El límite occidental es el Océano Atlántico. Islandia, aunque se encuentra en la dorsal atlántica y está más cerca de Groenlandia (América del Norte) que de Europa continental, suele incluirse en Europa por razones culturales y porque está más del doble de cerca de Europa continental que de América del Norte. Hay un debate en curso sobre dónde se encuentra el centro geográfico de Europa.

Europa continente

Europa es un continente aparentemente distinto y preciso en sus límites occidentales, pero menos definido en los orientales (véase el mapa 3.1). Europa se extiende desde la tundra en el norte hasta los climas mediterráneos y desérticos en el sur. Colinda con Asia en el este, comparte el Atlántico con América y el Mediterráneo con África y Oriente Medio. El aire lo comparte con el globo.

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Los límites exactos de lo que constituye Europa son una cuestión controvertida. No está bien definida ni es objeto de un acuerdo común. Especialmente difíciles de decidir si forman o no parte de Europa son las islas y países periféricos como Groenlandia, las islas árticas, Turquía y las repúblicas transcaucásicas. En general, este informe utiliza la definición geográfica común que excluye las repúblicas transcaucásicas, Groenlandia y Anatolia. Se considera que la frontera con Asia sigue los montes Urales, el río Ural hasta el mar Caspio, el valle del Manych hasta el mar de Azov y el mar Negro, y el Bósforo. Sin embargo, al tratarse de un informe medioambiental, se centra en unidades geográficas significativas desde el punto de vista del medio ambiente que pueden traspasar las fronteras, a menudo artificiales, creadas por esta definición, por ejemplo al considerar las cuencas fluviales o las zonas marítimas.

Europa cultura

Europa es un continente de penínsulas, islas y formas terrestres variadas. Los límites tradicionales del continente europeo incluyen el Océano Atlántico Norte al oeste y Rusia hasta los Montes Urales al este. Desde el colapso de la Unión Soviética en 1991, Rusia ha recibido su propia identificación y, en este texto, no se incluye en el estudio de Europa. De Rusia se hablará en el capítulo 3. Groenlandia está situada junto al país norteamericano de Canadá, pero tradicionalmente se ha considerado parte de Europa debido a la adquisición colonial de la isla por parte de Dinamarca. Físicamente, Groenlandia forma más bien parte de Norteamérica. El Océano Ártico crea una frontera natural al norte. El límite sur de Europa es el Mar Mediterráneo e incluye las islas de Malta y Chipre como países independientes. Una parte de Turquía está en Europa, pero se considera parte de Asia Menor y suele incluirse en el estudio de la región de Oriente Medio. La vía navegable de Turquía entre el Mar Negro y el Mar Egeo es el Bósforo, o Estrecho de Estambul, que crea una frontera natural entre Asia y Europa. Europa también está cerca del norte de África, y la costa de Marruecos puede verse a través del estrecho de Gibraltar desde España.

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