¿Cuáles son las principales tradiciones de Japón?

Mentalidad japonesa

Japón cuenta con numerosas tradiciones y celebraciones que honran el patrimonio cultural, la familia, los amigos y los acontecimientos que se producen a lo largo del año. Desde bodas y celebraciones de nacimientos hasta numerosos matsuri, cambios de estación y la entrada del nuevo año, las tradiciones y celebraciones japonesas son una forma maravillosa de conocer la cultura. Aunque muchas de las celebraciones tradicionales suelen celebrarse con la familia cercana, hay un número creciente de festivales y eventos que pueden ser disfrutados también por los extranjeros.

Al igual que muchas culturas del mundo, las celebraciones de boda en Japón son un asunto elaborado, que une a dos familias y honra las tradiciones. La mayoría de las parejas japonesas optan por celebrar una boda tradicional sintoísta o una “boda blanca”, similar a una boda cristiana protestante celebrada en un salón o un gran local. La primera se celebra en un santuario sintoísta, con la pareja vestida con elegantes kimonos, y la novia también con un tocado y maquillaje al estilo geisha. El estilo de boda sintoísta se popularizó en 1900 cuando el príncipe heredero Yoshihito se casó, mientras que la “boda blanca” ganó popularidad tras la boda del príncipe Carlos y Lady Diana. Ambos estilos de boda son asuntos elegantes, que a menudo cuestan cerca de un año de salario, pero, a diferencia de la mayoría de las bodas occidentales, suelen implicar sólo a los parientes inmediatos y amigos muy cercanos.

Lo que hace único a Japón

Lo importante de la cultura japonesa es una mezcla de creencias, tradiciones y costumbres antiguas y nuevas. Hay un arte, una razón y un propósito histórico para explicar cómo se hacen las cosas en las familias y en la sociedad, lo que hace que la cultura japonesa sea única. Desde las ceremonias del té hasta los arreglos florales, estas costumbres le permitirán conocer las tradiciones japonesas.

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Aunque Japón se considera un solo país, en realidad está formado por casi 7.000 islas. Las creencias, costumbres y cultura japonesas son bastante complejas, pero una comprensión básica de lo que es importante para los japoneses puede ayudarle a entender mejor a las familias japonesas.

El japonés antiguo, o “kanbun”, es la versión antigua del idioma japonés. El idioma japonés moderno incluye en realidad tres alfabetos diferentes. Uno de los alfabetos más populares se llama Katakan, y es un alfabeto fonético utilizado para palabras extranjeras que está influenciado por las culturas occidentales.

El ikebana es más que un simple arreglo floral. El pueblo japonés lo considera una importante forma de arte religioso. Aunque existe desde hace siete siglos, se sigue practicando en la actualidad. Hay unas 3.000 escuelas de ikebana en Japón. Todas tienden a enfatizar la importancia de la simplicidad, la armonía y la naturaleza.

Valores japoneses

El Año Nuevo es un gran momento para celebrar el fin de un año y el comienzo de otro. Para muchos, hay muchas tradiciones asociadas a la forma de celebrarlo. En Japón, también hay costumbres y tradiciones asociadas a la entrada del Año Nuevo. He aquí algunas de ellas.

En la cultura japonesa, el año nuevo debe comenzar con una pizarra limpia. Por ello, los japoneses suelen participar en algo llamado oosouji, o “gran limpieza”. Muchas veces se limpia cada centímetro de la casa, incluyendo lugares que permanecen intactos en otras épocas del año. Como dato anecdótico personal, recuerdo que mi familia movía hasta la nevera durante el oosouji, y pasaba la aspiradora por debajo de ella. De niño era agotador, pero ahora me satisface pensar en una casa bien limpia.

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Otra gran tradición en la cultura japonesa es comer ciertos alimentos, el Toshikoshi soba se come en la víspera del Año Nuevo, mientras que el ozoni y el osechi se disfrutan el mismo día. Para saber más sobre estos alimentos, lee en este otro post.

Datos y cifras de Japón

Japón es famoso por tener una de las culturas más ricas e interesantes del mundo. Muchas de las prácticas y tradiciones ancestrales del país siguen intactas hoy en día, contribuyendo a conformar el estilo de vida único de Japón y su percepción global.

Aunque la mayoría de los occidentales piensan en el sushi, los samuráis y los luchadores de sumo cuando piensan en la cultura japonesa (y no se equivocan), estas nociones apenas arañan la superficie del pueblo japonés y su polifacética cultura.

Si se está preparando para pasar unas vacaciones en el país del sol naciente, se dirige allí por motivos de negocios o simplemente quiere ser consciente y respetuoso con la gente de este país, he aquí seis tradiciones y rituales que debe conocer para mezclarse con los lugareños y no sucumbir a un caso agudo de choque cultural.

Las ceremonias del té son una parte común de la cultura japonesa. Se trata de una costumbre formal y estilizada que se toma muy en serio. Estas ceremonias están muy influenciadas por las prácticas budistas y el acto puede compararse con una experiencia meditativa. Las ceremonias del té japonesas tienen un profundo significado para el país y quienes son invitados deben sentirse muy honrados.