¿Cuáles son los aspectos más importantes de la cultura maya?

¿Cuáles son los aspectos más importantes de la cultura maya?

Características aztecas

¿Está a punto de embarcarse en un fantástico viaje por Centroamérica o está en su lista de deseos? Entonces lea nuestra guía Los poderosos mayas: Ideología, Rituales y Arquitectura, y apreciará mejor todos los impresionantes lugares históricos mayas que visitará.

Los mayas construyeron un colosal imperio que abarcaba toda la región de Centroamérica y el actual México. Aunque ciertamente no es la única civilización mesoamericana antigua que existió en la América precolombina, se considera la más avanzada con diferencia. Junto con sus complejos logros matemáticos, astronómicos, políticos y científicos, la civilización maya también se jactó de tener el sistema de escritura más desarrollado de todo el continente. Esto es lo que convierte a los mayas en la cultura antigua más estudiada e investigada de toda América Latina.

Uno de los aspectos más desconcertantes de la civilización maya es posiblemente su repentina desaparición. Lo que comenzó en unos humildes inicios agrícolas alrededor de 2000 años antes de Cristo, y se convirtió en una cultura formidable, se derrumbó abruptamente después de 3.000 años. La caída de este poderoso imperio es objeto de mucho debate y aún quedan muchas preguntas sin respuesta. Sin embargo, una cosa es indiscutible: la cultura maya fue una de las culturas antiguas más polifacéticas que han existido. Lo que dejaron es un increíble legado que comprende maravillas arquitectónicas y artísticas, templos religiosos y uno de los sistemas de creencias más fascinantes jamás estudiados.

Mayans

La civilización maya fue una de las principales civilizaciones que se desarrollaron en la antigua Mesoamérica. Destaca por sus elaborados sistemas de escritura, numéricos y calendarios, así como por su impresionante arte y arquitectura. La cultura maya sigue viva en las mismas zonas donde se desarrolló su civilización, en el sur de México y parte de Centroamérica, y hay millones de personas que hablan lenguas mayas (de las que hay varias).

Los mayas ocuparon una vasta zona que abarca el sureste de México y los países centroamericanos de Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador. La cultura maya comenzó a desarrollarse en el periodo preclásico, alrededor del año 1000 a.C., y tuvo su apogeo entre el 300 y el 900 d.C. Los antiguos mayas son conocidos por su escritura, de la que ahora se puede leer gran parte (fue descifrada, en su mayor parte, en la segunda mitad del siglo XX), así como por sus avanzadas matemáticas, astronomía y cálculos calendáricos.

A pesar de compartir una historia común y ciertos atributos culturales, la antigua cultura maya era extremadamente diversa, en gran parte debido a la variedad de condiciones geográficas y ambientales en las que se desarrolló.

Cuáles son las características de la civilización maya

El gobierno durante el periodo clásico se centraba en el concepto de “rey divino”, que se consideraba que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal, y el poder normalmente pasaba al hijo mayor. Se esperaba que el futuro rey fuera un exitoso líder bélico, además de gobernante. Los sistemas de patrocinio cerrados eran la fuerza dominante en la política maya, aunque la forma en que el patrocinio afectaba a la composición política de un reino variaba de una ciudad-estado a otra. En el periodo Clásico Tardío, la aristocracia había crecido en tamaño, reduciendo el poder anteriormente exclusivo del rey. Los mayas desarrollaron sofisticadas formas de arte utilizando materiales perecederos y no perecederos, como la madera, el jade, la obsidiana, la cerámica, los monumentos de piedra esculpida, el estuco y los murales finamente pintados.

Las ciudades mayas tendían a expandirse orgánicamente. Los centros de las ciudades comprendían complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una expansión irregular de distritos residenciales. Las diferentes partes de una ciudad solían estar conectadas por calzadas. Desde el punto de vista arquitectónico, los edificios de la ciudad incluían palacios, templos-pirámides, campos de juego ceremoniales y estructuras especialmente alineadas para la observación astronómica. La élite maya sabía leer y escribir y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica. El suyo era el sistema de escritura más avanzado de la América precolombina. Los mayas registraron su historia y sus conocimientos rituales en libros en forma de biombo, de los que sólo se conservan tres ejemplos incontestables, ya que el resto fueron destruidos por los españoles. Además, se pueden encontrar numerosos ejemplos de textos mayas en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie muy compleja de calendarios rituales entrelazados y emplearon las matemáticas, que incluyen uno de los primeros ejemplos conocidos del cero explícito en la historia de la humanidad. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

Tradiciones mayas

Las ruinas y los yacimientos mayas que marcan la fascinante civilización y cultura antiguas de los mayas salpican los campos de Centroamérica en Belice, México y Guatemala.    Aunque la civilización y la cultura mayas se remontan a tiempos muy lejanos, muchas ruinas y yacimientos mayas se han descubierto recientemente y aún no se han excavado.    Explorar estas hermosas y antiguas ciudades y artefactos del pasado es una aventura emocionante y memorable y una gran manera de aprender más sobre la cultura y la historia de la civilización maya.    (Haga clic en la imagen de abajo para ver una versión más grande).

Las grandes civilizaciones mayas y los asentamientos más modestos se extendieron desde la península mexicana de Yucatán, en el norte, hasta Honduras, en el sur.    Además de construir enormes complejos de templos, la cultura maya es conocida por haber ideado un sistema calendárico asombrosamente preciso y complejo, por haber amasado una cantidad considerable de oro y riquezas, y por haber inventado una variedad de tratamientos medicinales a partir de su entorno natural.

Al contrario de lo que el término general “maya” podría evocar, los pueblos mayas no eran étnicamente homogéneos, sino más bien comunidades poco relacionadas que a menudo se definían por las diferencias de ascendencia, dialectos lingüísticos y geografía.    Las ciudades mayas cooperaban y competían entre sí.    Formaban alianzas con otros asentamientos y reinos mayas para facilitar el comercio y satisfacer sus ambiciones políticas y militares.