¿Cuáles son los ritmos musicales africanos?

¿Cuáles son los ritmos musicales africanos?

Música de África Occidental

La música del África subsahariana se caracteriza por un “fuerte interés rítmico”[1] que presenta características comunes en todas las regiones de este vasto territorio, de modo que Arthur Morris Jones (1889-1980) ha descrito los numerosos enfoques locales como constitutivos de un sistema principal[2]. C. K. Ladzekpo también afirma la profunda homogeneidad del enfoque. [3] Las técnicas rítmicas de África Occidental transportadas a través del Atlántico fueron ingredientes fundamentales en varios estilos musicales de América: la samba, el forró, el maracatu y el coco en Brasil, la música afrocubana y los géneros musicales afroamericanos como el blues, el jazz, el rhythm & blues, el funk, el soul, el reggae, el hip hop y el rock and roll tuvieron así una inmensa importancia en la música popular del siglo XX[cita requerida] El tambor es conocido en toda África.

Muchas lenguas subsaharianas no tienen una palabra para designar el ritmo, ni siquiera la música. Los ritmos representan el tejido mismo de la vida y encarnan la interdependencia de los pueblos en las relaciones humanas. Los ritmos cruzados pueden simbolizar los momentos difíciles o el estrés emocional: tocarlos mientras se está totalmente anclado en los ritmos principales prepara a uno para mantener el propósito de la vida mientras se enfrenta a los desafíos de la vida[4] El sonido de tres ritmos contra dos se experimenta en la vida cotidiana y ayuda a desarrollar “una actitud bidimensional hacia el ritmo”. En toda África occidental y central, los juegos de los niños incluyen juegos que desarrollan el sentimiento de los ritmos múltiples[5]. Como la música africana no está separada de su contexto social y cultural, es un error que los occidentales escuchen la música africana de la misma manera que escucharían la música occidental (europea)[6][aclaración necesaria].

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Música tradicional africana

Al igual que la música de Asia, India y Oriente Medio, es una música muy rítmica. Los complejos patrones rítmicos implican a menudo un ritmo tocado contra otro para crear un polirritmo. El polirritmo más común es el de tres tiempos sobre dos, como un tresillo que se toca contra notas rectas. Las tradiciones musicales del África subsahariana se basan con frecuencia en instrumentos de percusión de muchas variedades, como xilófonos, djembes, tambores e instrumentos que producen tonos, como la mbira o el “piano de pulgar”[1][2].

Otra forma distintiva de la música africana es su naturaleza de llamada y respuesta: una voz o instrumento toca una frase melódica corta, y esa frase tiene el eco de otra voz o instrumento. La naturaleza de llamada y respuesta se extiende al ritmo, donde un tambor toca un patrón rítmico, del que se hace eco otro tambor que toca el mismo patrón. La música africana también es muy improvisada. Se suele tocar un patrón rítmico central, y luego los bateristas improvisan nuevos patrones sobre los patrones originales estáticos.

Patrones rítmicos africanos

Sin embargo, hay rasgos comunes y, al igual que las demás formas de arte africano, la mayoría de la música tradicional africana es algo más que una simple expresión estética.  La música africana es una forma de arte total estrechamente vinculada a la danza, el gesto y la dramatización.  Impregna la vida africana y tiene una función, un papel que desempeñar en la sociedad; las canciones se utilizan en ceremonias y rituales religiosos, para enseñar y orientar, para contar historias, para marcar las etapas de la vida y la muerte y para proporcionar orientación política o expresar descontento.

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También sirven para entretener y se utilizan en festivales ceremoniales y mascaradas para despertar el fervor de los espectadores y los participantes.  El canto, la danza y la interpretación de instrumentos musicales africanos garantizan el desarrollo de un evento dinámico.  El impacto de la música es primordial; su belleza, como la de la escultura africana, es secundaria respecto a la función principal. Las actuaciones pueden ser largas y a menudo implican la participación del público, y gran parte de ellas están asociadas a una danza concreta.

Hay algunos instrumentos musicales africanos que traspasan las fronteras y se encuentran con formas diferentes en los distintos países, pero siguen teniendo la misma forma básica. Algunos instrumentos han cambiado muy poco en los 800 años transcurridos desde que se registraron por primera vez.

La repetición en la música africana

La música en las sociedades africanas tradicionales funciona como una parte integral de la vida cotidiana. No existe el concepto, como en Occidente, de la llamada música “artística”. Del mismo modo, no existe un concepto de música que sea únicamente para escuchar; la música es una actividad participativa.

Hay varios tipos de formas comunes en la música africana, pero la más importante es la de llamada y respuesta (a veces llamada forma de canto antifonal). Otras dos formas son la letanía (una o dos frases repetidas una y otra vez) y la forma aditiva (se añaden nuevas secciones de material una tras otra sin referencia al material anterior. Tampoco se intenta desarrollar el material anterior, a diferencia de las formas de desarrollo tan comunes en la música artística occidental).

El ritmo es el punto central de la música africana y es su componente musical más desarrollado. A menudo se utilizan simultáneamente dos o más metros, lo que da lugar a lo que A.M. Jones denominó un “conflicto constante de ritmos” y describió como “muchos niveles de ritmo que ocurren simultáneamente”. Richard Waterman escribió sobre lo que llamó el “sentido del metrónomo”, describiendo el conocimiento del ritmo básico en la mente de los participantes, ya sea articulado o no. El ritmo es el componente más importante de toda la música africana y de origen africano.

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