¿Cuáles son los rituales de Japón?

Normas sociales de Japón

El sintoísmo no tiene un fundador ni cuenta con escrituras sagradas como los sutras o la Biblia. La propaganda y la predicación tampoco son habituales, porque el sintoísmo está profundamente arraigado en el pueblo y las tradiciones japonesas.

Los “dioses sintoístas” se llaman kami. Son espíritus sagrados que toman la forma de cosas y conceptos importantes para la vida, como el viento, la lluvia, las montañas, los árboles, los ríos y la fertilidad. Los seres humanos se convierten en kami después de morir y son venerados por sus familias como kami ancestrales. Los kami de personas extraordinarias están incluso consagrados en algunos santuarios. La diosa del Sol, Amaterasu, se considera el kami más importante del sintoísmo.

A diferencia de muchas religiones monoteístas, el sintoísmo no tiene absolutos. No existe el bien y el mal absolutos, y nadie es perfecto. El sintoísmo es una fe optimista, ya que se cree que los seres humanos son fundamentalmente buenos y que el mal está causado por espíritus malignos. En consecuencia, el propósito de la mayoría de los rituales sintoístas es alejar a los espíritus malignos mediante la purificación, las oraciones y las ofrendas a los kami.

Ritual en Japón y China

Muchas de las tradiciones e ideas de Japón son desconocidas para los que están fuera del país. Por ello, JAPAN Forward y Jinja Honcho han colaborado para ofrecer a los lectores una explicación de los conceptos clave de los kami, los matsuri, los santuarios, los mitos y muchas otras tradiciones y creencias que forman el núcleo de la cultura japonesa.

Desde la antigüedad, los japoneses se han reunido en lugares sagrados -una gran roca o un árbol milenario- para entrar en comunión con los kami. Allí hacían ofrendas y rezaban por la seguridad y prosperidad de sus comunidades. Este es el origen de los festivales, ceremonias y rituales conocidos colectivamente como matsuri.

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Los matsuri son el símbolo de las antiguas tradiciones y costumbres japonesas, rituales sagrados que tienen dos aspectos: uno es el “matsuri como servicio religioso” y el otro es el “matsuri como entretenimiento para los kami”.

El primero se refiere a los rituales solemnes realizados ante los kami por los sacerdotes sintoístas como representantes de las comunidades locales, mientras que los segundos son eventos animados y festivos que a veces incluyen mikoshi, o santuarios portátiles, donde una procesión, a menudo estridente, traslada ritualmente a los kami a un nuevo lugar de descanso.

Rituales sintoístas

La cultura japonesa es un conjunto de valores que da importancia a la armonía social y al trabajo duro. Hasta el siglo X, la cultura japonesa era similar a la china, pero el ascenso de los samuráis en el periodo Heian y el aislamiento durante el periodo Edo cambiaron las reglas de la sociedad. En general, la cultura estaba influenciada por la religión local sintoísta, el budismo, el confucianismo y los limitados recursos naturales.

Aunque el estilo de vida japonés se ha occidentalizado en los últimos tiempos, los japoneses siguen haciendo todo lo posible por preservar su rico patrimonio cultural practicando la ceremonia del té, vistiendo el kimono y estudiando las artes y oficios tradicionales desde la primera infancia.

Como la armonía es muy importante en Japón, existen muchas costumbres, tradiciones y reglas de etiqueta para crear un vínculo social entre las personas. Algunas de las tradiciones interesantes que sorprenden a los extranjeros son:

Los japoneses siempre muestran modestia y humildad. La gente suele inclinarse para transmitir el mensaje:  “No estoy por encima de ti. Te respeto”. Hacer una reverencia más larga con un mayor grado de inclinación significa más respeto. Además, los japoneses tienen dos religiones al mismo tiempo: son budistas y sintoístas. Cuando nace un bebé japonés, la ceremonia se celebra en el santuario sintoísta y cuando alguien muere la ceremonia tiene lugar en un templo budista. Por último, en Japón la gente está obsesionada con la higiene: se quitan los zapatos al entrar en casa de alguien y se bañan casi todos los días. Muchos extranjeros se sorprenden de que no haya cubos de basura en las zonas públicas, pero todo está limpio.

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Japón tradición bebé

El ritual sintoísta pretende satisfacer tanto los sentidos como la mente de los participantes, por lo que la forma en que se lleva a cabo es de gran importancia. Las ceremonias sintoístas tienen fuertes elementos estéticos: el escenario y el atrezzo, los sonidos, la vestimenta de los sacerdotes y el lenguaje y la forma de hablar pretenden complacer a los kami a los que se ofrece el culto.

Aunque el culto sintoísta se caracteriza por los rituales públicos y compartidos en los santuarios locales, también puede ser un acto privado e individual, en el que una persona en un santuario (o en su casa) reza a un kami en particular, ya sea para obtener algo, o para agradecer a los kami por algo bueno que ha sucedido.

La kami-dana es una estantería que contiene una pequeña réplica del santuario, y también puede incluir amuletos comprados para asegurar la buena suerte (o absorber la mala). Un espejo en el centro conecta la estantería con el kami.

En el sintoísmo no hay un día especial de la semana para el culto; la gente visita los santuarios en los festivales, por razones espirituales personales o para hacer una petición concreta al kami (puede ser para tener buena suerte en un examen, o para proteger a un familiar, etc.).