¿Cuando llegaron los mayas a México?

¿Cuando llegaron los mayas a México?

Los mayas de Guatemala y México

México es un país rico en historia, tradición y cultura, y hay testimonios de sus pueblos, culturas y ciudades del pasado por todo el país. Las ruinas precolombinas están repartidas por todo México, como las pirámides mayas de Chichén Itzá y Tulum, la capital zapoteca de Monte Albán y la antigua ciudad de Teotihuacán. La historia colonial de México también es evidente en ciudades como Oaxaca, Mérida y Puebla.

México fue poblado por primera vez hace más de 13.000 años por complejas civilizaciones indígenas. El gran imperio azteca fue precedido por civilizaciones avanzadas como la olmeca, tolteca, teotihuacana, zapoteca y maya. Los olmecas fueron, de hecho, la primera sociedad conocida de México, que se asentaron cerca de lo que hoy es Veracruz, en la costa del Golfo, y son conocidos por sus esculturas de cabezas talladas. Los zapotecas construyeron su capital en Monte Albán, cerca de Oaxaca, y se cree que albergaba a unas 10.000 personas. Teotihuacán se construyó cerca de la actual Ciudad de México entre el 100 a.C. y el 700 d.C. Es la mayor ciudad precolombina de América y, en su momento de mayor esplendor, se calcula que tenía más de 200.000 habitantes. Los mayas prosperaron entre el 250 y el 900 d.C. y sus ciudades presentan centros ceremoniales con plazas rodeadas de templos, pirámides y palacios.

Religión maya

La astronomía, el calendario y las predicciones apocalípticas han sido bien documentadas, pero hay una parte de la historia maya sobre la que los investigadores aún no se han puesto de acuerdo: cómo surgió realmente la antigua civilización.

Durante años, los investigadores mayas se han adherido a una de las dos teorías. Algunos sostienen que la cultura precolombina se desarrolló prácticamente por sí sola y libre de influencias; otros creen que fue un vástago directo de la antigua civilización olmeca, un grupo que surgió hace unos 3.600 años en la actual región del Golfo de México.

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Pero los doctores Takeshi Inomata y Daniela Triadan, pareja de antropólogos de la Universidad de Arizona, creen que ninguna de las dos teorías es totalmente correcta. En un estudio publicado hoy en la revista Science, los investigadores afirman que los mayas probablemente se desarrollaron bajo la influencia no sólo de los olmecas, sino también de otras culturas.

Inomata y Triadan llegaron a esta conclusión tras pasar siete años excavando las primeras ruinas de Ceibal, una antigua ciudad maya situada en la actual Guatemala. Los antropólogos han citado la ciudad como prueba de que la cultura maya descendía de la olmeca, señalando las plazas, pirámides y estructuras ceremoniales similares encontradas tanto en Ceibal como en la cercana La Venta, una ciudad costera que fue en su día el centro cultural de la civilización olmeca. Excavaciones anteriores demostraron que las estructuras de Ceibal se erigieron mucho después de las de La Venta, lo que da crédito a quienes describen a los olmecas como la verdadera “cultura madre” de los mayas.

La civilización maya

A lo largo de la década de 1980, las políticas de las Administraciones de Reagan y Bush fueron de apoyo al gobierno de El Salvador y a los militares, con la esperanza de que el FMLN “comunista” fuera derrotado. Monseñor Romero escribió una carta al presidente Carter en la que le rogaba que no se concediera la ayuda. Afirmó que “los Estados Unidos deben entender que la posición de la Fuerza Armada está a favor de la oligarquía; es represiva”.  Romero también se dirigió a los soldados implorando que, “en nombre de Dios, paren la represión”. Una semana después, el 24 de marzo de 1980, fue asesinado mientras decía la misa.

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Logros de la civilización maya

La conquista española de los mayas fue un prolongado conflicto durante la colonización española de las Américas, en el que los conquistadores españoles y sus aliados incorporaron gradualmente el territorio de los estados y políticas mayas del Posclásico Tardío al Virreinato colonial de Nueva España. Los mayas ocuparon un territorio que ahora se incorpora a los modernos países de México, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador; la conquista comenzó a principios del siglo XVI y generalmente se considera que terminó en 1697.

La civilización maya ocupó un amplio territorio que incluía el sureste de México y el norte de Centroamérica; esta área incluía toda la Península de Yucatán, y todo el territorio ahora incorporado a los modernos países de Guatemala y Belice, así como las porciones occidentales de Honduras y El Salvador[4] En México, los mayas ocuparon el territorio ahora incorporado a los estados de Chiapas, Tabasco, Campeche, Quintana Roo y Yucatán[5].

La Península de Yucatán limita con el Mar Caribe al este y con el Golfo de México al norte y al oeste. Comprende los actuales estados mexicanos de Yucatán, Quintana Roo y Campeche, la parte oriental del estado de Tabasco, la mayor parte del departamento guatemalteco de Petén y todo Belice[6] La mayor parte de la península está formada por una extensa llanura con pocas colinas o montañas y una costa generalmente baja. Las zonas noroeste y norte de la península de Yucatán son menos lluviosas que el resto de la península; estas regiones se caracterizan por tener un lecho de roca caliza muy poroso, lo que hace que las aguas superficiales sean menos abundantes[7] En cambio, la zona noreste de la península se caracteriza por tener tierras pantanosas boscosas[7] La zona norte de la península carece de ríos, excepto el río Champotón; todos los demás ríos se encuentran en el sur[8].

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