¿Cuándo se celebraba la Saturnalia?

¿Cuándo se celebraba la Saturnalia?

Navidad pagana

La fiesta, la pantomima, el banquete y la entrega de regalos son tradiciones establecidas de la época navideña. En la misma época del año, hace más de 2000 años, los romanos tenían las mismas costumbres en la celebración de una fiesta diferente: Saturnalia.

Nacida como una fiesta de los agricultores dedicada a Saturno, el dios romano de la agricultura y la cosecha, Saturnalia comenzaba el 17 de diciembre y duraba entre tres y siete días. Al igual que nuestras celebraciones navideñas, era un periodo en el que se detenía todo el trabajo y los negocios, y era la fiesta más popular del año; el poeta Catulo la llamaba “el mejor de los días”.

Durante la Saturnalia, los romanos rompían con el comportamiento y la vestimenta habituales e incluso invertían sus roles. Las mujeres, los niños y los esclavos gozaban de mayor libertad, lo que permitía a todos socializar y celebrar juntos, saludándose con el popular saludo “Io Saturnalia” (pronunciado Yo).

La Saturnalia ofrecía a los romanos la oportunidad de entregarse a los excesos de la comida, la bebida y el juego, considerados tradicionalmente como vicios. Los eventos públicos y las fiestas se extendían, con banquetes celebrados en el Templo de Saturno en el Foro Romano. Los relatos describen cómo la gente se vestía elegantemente y llevaba consigo cestas de pan, servilletas blancas, vino y otros “productos alimenticios elegantes”. Los esclavos extranjeros se encargaban del entretenimiento musical, como escribe Estacio: “En un grupo, las damas lidias aplauden, en otro lugar hay címbalos y gades tintineantes, y en otro lugar tropas de sirios hacen ruido”.

Fiestas romanas

La Saturnalia era la antigua fiesta romana de invierno que se celebraba en honor del dios Saturno. Muchas de las tradiciones navideñas actuales proceden de esta celebración. Originalmente, la Saturnalia se celebraba el 17 de diciembre, pero posteriormente se amplió del 17 al 23 de diciembre. Era un momento para dejar todo lo “serio”, dejarse llevar y divertirse. Desgraciadamente, el emperador Augusto (27 a.C.-14 d.C.) acortó la semana a tres días de fiesta porque se estaba volviendo demasiado alborotada, rumbosa y caótica. La alegría de la antigua cultura romana incluía el intercambio de regalos, los banquetes, los juegos de fiesta e incluso la decoración de un árbol.

Datos de la historia de la Navidad

BuscarCómo Saturnalia se convirtió en Navidad: La transición de lo antiguo a lo actual y de lo pagano a lo cristianoSiglo IV de nuestra era, a partir del cual comenzó a celebrarse en Roma una nueva fiesta de invierno: La Navidad. Pero, ¿cómo se celebraba la fiesta pagana de Saturnalia y cómo influyó y se transformó en las celebraciones navideñas que conocemos y amamos? Saturnalia se celebraba en honor del dios romano Saturno y se suponía que representaba las fiestas de la Edad de Oro de los hombres: una época mítica en la que hombres y dioses vivían en armonía. Saturnalia era una adaptación de la antigua fiesta griega conocida como Kronia (llamada así por el equivalente griego de Saturno, Kronos), que se celebraba en pleno verano y no en pleno invierno. Se cree que significa el final de la temporada de cosechas para honrar a Saturno, un dios asociado con la agricultura. La Saturnalia se consideraba generalmente una fiesta alegre, con muchos festines e intercambio de regalos. Muchas de las costumbres que asociamos con la Navidad se remontan a orígenes antiguos, pero Saturnalia también tenía sus propias costumbres y tradiciones.

Lupercalia

Era una fiesta que se celebraba en torno al 25 de diciembre en el hogar familiar. Un momento para la fiesta, la buena voluntad, la generosidad con los pobres, el intercambio de regalos y la decoración de los árboles. Pero no era la Navidad. Era Saturnalia, la fiesta pagana del solsticio de invierno romano. Pero la Navidad, la fiesta más popular del cristianismo occidental, ¿se derivó de la Saturnalia pagana?

En Saturnalia se invertían los roles sociales. Los ricos debían pagar el alquiler del mes a los que no podían permitírselo, los amos y los esclavos debían intercambiar sus ropas. Los hogares familiares lanzaban dados para determinar quién se convertiría en el monarca temporal de Saturnalia. El poeta Luciano de Samosata (120-180 d.C.) hace decir al dios Cronos (Saturno) en su poema Saturnalia

“Durante mi semana se prohíbe lo serio: no se permite ningún negocio. Beber y emborracharse, el ruido y los juegos de dados, el nombramiento de reyes y los festines de los esclavos, el canto desnudo, las palmas… un ocasional chapoteo de los rostros encorchados en el agua helada: tales son las funciones que presido”.