¿Cuándo se colonizaron las Islas Canarias?

¿Cuándo se colonizaron las Islas Canarias?

Temperatura de las Islas Canarias

Los vínculos que existían desde la antigüedad entre Canarias y el mundo mediterráneo se interrumpieron con la decadencia y caída del Imperio Romano de Occidente. Aunque estos vínculos se debilitaron, no se cortaron del todo, y el aislamiento de Canarias no fue total. Durante la Edad Media, las primeras noticias sobre Canarias proceden de fuentes árabes, que se refieren a unas islas atlánticas que podrían ser las Canarias. Lo que sí parece claro es que este conocimiento de las islas no significó el fin del aislamiento cultural de los habitantes nativos.

En el siglo XIV, diversas fuerzas competían por el control de las Canarias: Genoveses, mallorquines, portugueses y castellanos. En el siglo siguiente, Castilla y Portugal fueron los principales contendientes.

La primera visita de un europeo a las Islas Canarias desde la antigüedad fue la del capitán genovés Lanceloto Malocello, fechada tradicionalmente en 1312 (pero probablemente un poco más tarde, entre 1318 y 1325)[3] Los motivos de Malocello no están claros; se cree que podría haber estado buscando el rastro de los hermanos Vivaldi, que habían desaparecido frente a Marruecos, en torno al Cabo Non, en 1291[a] Malocello tocó tierra (posiblemente naufragó) en la isla de Lanzarote, y permaneció allí durante casi veinte años. Es posible que Malocello intentara erigirse en gobernante entre los pueblos aborígenes y que finalmente fuera expulsado por ellos.

Mapa de las Islas Canarias

Según los datos arqueológicos, la antigua colonización de las Islas Canarias se inició a principios del I milenio a.C., por parte de poblaciones imazighen. Esta colonización propició la introducción en el Archipiélago Canario de las inscripciones líbico-bereberes, entre otros elementos culturales procedentes del mundo amazigh norteafricano. En las siguientes páginas analizamos la antigua colonización de las Islas Canarias a la luz del estudio de las inscripciones líbico-bereberes, las escrituras canarias latinas y la cultura material indígena.

  ¿Cuáles son las costumbres que heredamos de los españoles?

3 Para los siglos XVII y XVIII, el árabe había llegado a predominar en Túnez y Argelia, aunque en Marruecos la mayoría de la población seguía viviendo dentro de los marcos tribales de habla amazigh. 4No fue hasta el siglo XIX cuando Europa volvió al Magreb en pleno triunfo, inaugurando otra ola de integración en el sistema económico mundial a través del “imperialismo” (Maddy-Weitzman, 2006).

5La cultura autóctona canaria sólo puede explicarse por una etnogénesis continental-africana inseparable de la cultura de ciertas etnias amazigh que vivieron hace aproximadamente 3.000 años. La cultura desarrollada en el Archipiélago Canario por las sociedades Imazighen estuvo claramente influenciada por el aislamiento insular y la adaptación al medio ambiente insular en condiciones que suponían estar prácticamente aislados del contacto con el continente africano y otras etnias amazigh.

Esclavitud en las Islas Canarias

El pueblo amazigh, procedente del norte de África, se asentó en el archipiélago canario a principios del primer milenio antes de Cristo y desarrolló en las islas una cultura que puede vincularse a las sociedades autóctonas norteafricanas y a las prácticas mágico-religiosas asociadas a las religiones de los antiguos amazigh. Sin embargo, las investigaciones desarrolladas durante el siglo XIX y principios del XX subestimaron las raíces africanas del pasado canario. En este trabajo se analizan las evidencias arqueológicas que refuerzan las raíces africanas del pueblo indígena canario y las razones teóricas y políticas que ayudan a comprender cómo el pasado colonial ha jugado un papel crucial en la elaboración de la imagen del indígena canario.

El pueblo indígena canario es el nombre dado a los primeros habitantes de las Islas Canarias, un archipiélago situado en el océano Atlántico, a tan sólo 100 kilómetros (62 millas) de la costa sur de Marruecos e integrado por siete islas (de oeste a este: El Hierro, La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote). En cuanto a los orígenes de esta población, y según las investigaciones arqueológicas, los imazighen (bereberes) procedentes del norte de África se asentaron en el archipiélago canario a principios del primer milenio antes de Cristo y desarrollaron en las islas una cultura que puede vincularse a las sociedades autóctonas norteafricanas y a las prácticas mágico-religiosas asociadas a las religiones de los antiguos amazigh (palabra singular para los imazighen).1

  ¿Qué tipo de productos traían los españoles a Nueva España?

Volcán de las Islas Canarias

Las Islas Canarias se conocen desde la antigüedad. Hasta la colonización española entre 1402 y 1496, las Canarias estaban pobladas por una población indígena, cuyo origen sigue siendo objeto de discusión entre historiadores y lingüistas.

Las islas fueron visitadas por los fenicios, los griegos y los cartagineses. Según el autor y filósofo romano del siglo I a.C., Plinio el Viejo, el archipiélago se encontró deshabitado cuando lo visitaron los cartagineses bajo el mando de Hanno el Navegante en el siglo V a.C., pero se vieron ruinas de grandes edificios[1] Este relato puede sugerir que las islas estuvieron habitadas por otros pueblos antes de los guanches.

En la época de la intervención europea medieval, las Islas Canarias estaban habitadas por diversas comunidades indígenas. La población precolonial de Canarias se denomina genéricamente guanches, aunque, en sentido estricto, los guanches eran originalmente los habitantes de Tenerife. Según las crónicas, los habitantes de Fuerteventura y Lanzarote se denominaban Maxos, Gran Canaria estaba habitada por los Canarii, El Hierro por los Bimbaches, La Palma por los Auaritas y La Gomera por los Gomeros. Las pruebas parecen indicar que la interacción interinsular era relativamente escasa y que cada isla estaba poblada por sus propios grupos socioculturales, que vivían relativamente aislados y separados unos de otros.