¿Cuándo se construyó el Segundo Templo de Jerusalén?

Batalla de Jerusalén

El Segundo Templo (en hebreo: בית-המקדש השני, romanizado:  Beit HaMikdash HaSheni), también conocido en sus últimos años como Templo de Herodes, fue el templo sagrado judío reconstruido que se levantó en el Monte del Templo de la ciudad de Jerusalén entre el año 516 a.C. y el 70 d.C. Sustituyó al Primer Templo (construido en el mismo lugar durante el reinado de Salomón sobre el Reino Unido de Israel), que había sido destruido en el año 587 a.C. por el Imperio neobabilónico durante su conquista del Reino de Judá; el reino judío caído fue posteriormente anexionado como provincia babilónica y parte de su población fue cautiva en Babilonia. [1] La construcción del Segundo Templo comenzó algún tiempo después de la conquista de Babilonia por el Imperio Persa Aqueménida, tras una proclamación del rey persa Ciro el Grande que permitió el retorno judío a Sion. La finalización del Segundo Templo en la nueva provincia aqueménida de Yehud marcó el inicio del período del Segundo Templo en la historia judía.

Reconstrucción del templo de Jerusalén

Ningún visitante de Jerusalén se libra de oír referencias al Primer Templo y al Segundo Templo, que se refieren a periodos históricos en los que había dos enormes templos judíos diferentes aproximadamente en el lugar en el que se encuentra ahora la mezquita de Al Aqsa. Ambos templos fueron destruidos, y el principal vestigio es el muro exterior occidental del patio del Segundo Templo, al que acuden personas de todo el mundo para rezar (conocido como el Muro de las Lamentaciones, el Kotel o el Muro Occidental).

Según las tradiciones judías, ambos templos fueron destruidos el 9 de Av del calendario judío. Cada año, esas destrucciones están marcadas por el día de luto llamado Tisha B’av. Hay otras fechas trágicas en la historia judía asociadas a Tisha B’av. Pero, por su relación con la destrucción de los templos, la plaza del Muro de las Lamentaciones se llena de multitudes de judíos cada Tisha B’av (en agosto).

  ¿Cuándo fue construido el primer templo de Jerusalén?

Durante el periodo del Primer Templo (1200-586 a.C.), el Primer Templo fue construido en el año 1000 a.C. por el rey Salomón después de que el rey David conquistara Jerusalén y la convirtiera en su capital. El Templo fue destruido en 586 a.C. por Nabucodonosor, el rey de Babilonia, cuando conquistó Jerusalén. Quedan escasos restos del templo en la colina sur de la Ciudad de David. Las pruebas de la conquista y destrucción de la ciudad se encuentran en la Casa Quemada y la Casa de las Bullas.

Templo os

La Biblia hebrea del judaísmo (o el Antiguo Testamento del cristianismo) narra cómo David, el padre de Salomón, unió las doce tribus israelitas, conquistó Jerusalén y llevó a la ciudad el artefacto central de los israelitas, el Arca de la Alianza[3]. Posteriormente, David eligió el monte Moriah de Jerusalén como lugar para un futuro templo que albergara el Arca[2]; sin embargo, Dios le prohibió construirlo porque había “derramado mucha sangre”[4]. [En cambio, el Primer Templo se construyó bajo el mandato de su hijo Salomón, que se convirtió en un ambicioso constructor de obras públicas en el antiguo Israel[5]. Colocó el Arca en el Santo de los Santos, el santuario más interior y sin ventanas y la zona más sagrada del templo en la que descansaba la presencia de Dios[6]; la entrada al Santo de los Santos estaba muy restringida, y sólo el Sumo Sacerdote de Israel entraba en el santuario una vez al año, en el Yom Kippur, llevando la sangre de un cordero sacrificado y quemando incienso[6].

Según la Biblia, el Templo no sólo servía como edificio religioso para el culto, sino también como lugar de reunión para los israelitas[2]. Los judíos que habían sido deportados tras la conquista babilónica de Judá fueron finalmente autorizados a regresar tras una proclamación del rey persa Ciro el Grande, emitida tras la caída de Babilonia en manos del Imperio Aqueménida. La población judía retornada a Judá, bajo el gobierno provincial persa, reconstruyó el Templo de Jerusalén, dando lugar a lo que se conoce como el Segundo Templo; el Templo reconstruido ya no albergaba el Arca, pues había desaparecido[7].

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Tercer templo

El segundo templo de Jerusalén, lugar central del culto judío desde el año 515 a.C. hasta su destrucción por los romanos en el año 70 a.C., desempeñó un papel fundamental en la vida religiosa y nacional del pueblo judío. Según la tradición, el primer templo fue construido por el rey Salomón a mediados del siglo X a.C. en el Monte del Templo, una colina de Jerusalén que se consideraba “el lugar que el Señor elegirá” como su morada (Dt 12:14-15 y passim). Fue destruido por los babilonios en 586 a.C. Medio siglo después, en 538 a.C., Ciro II (Ciro el Grande, rey de Persia y Media), que había derrotado al ejército babilónico, decretó que el templo de los judíos en Jerusalén debía ser reconstruido y que los exiliados podían regresar a Judea, que se había convertido en la provincia persa de Yehud (Esdras 1:2-3, 2Cr 36:23). A instancias de los profetas Hageo y Zacarías, Zorobabel comenzó la construcción del segundo templo en el año 521 a.C. El segundo templo se completó alrededor del año 515 a.C., luego fue ampliado sustancialmente por la dinastía asmonea, y fue completamente reformado y ampliado por Herodes el Grande a partir del año 20 a.C.