¿Cuándo surgieron los gitanos?

La magia romaní

Tradicionalmente, los itinerantes irlandeses son un grupo de personas nómadas de Irlanda, pero tienen una identidad, un patrimonio y una cultura distintos a los de la comunidad en general. La presencia de los nómadas irlandeses se remonta a la Irlanda del siglo XII, con migraciones a Gran Bretaña a principios del siglo XIX. La comunidad itinerante irlandesa está clasificada como grupo étnico minoritario en virtud de la Ley de Relaciones Raciales de 1976 (modificada en 2000), la Ley de Derechos Humanos de 1998 y la Ley de Igualdad de 2010. Algunos Travellers de herencia irlandesa se identifican como Pavee o Minceir, que son palabras de la lengua irlandesa de los Travellers, Shelta.

Los gitanos romaníes llevan en Gran Bretaña desde al menos 1515, tras emigrar desde Europa continental durante la migración romaní desde la India. El término gitano proviene de “egipcio”, que es lo que la población asentada percibía que eran por su tez oscura. En realidad, el análisis lingüístico de la lengua romaní demuestra que los gitanos romaníes, al igual que los europeos, proceden originalmente del norte de la India, probablemente en torno al siglo XII. Los gitanos manush franceses tienen un origen y una cultura similares a los gitanos romaníes.

Gitano americano

Puede haber pocos temas históricos que planteen más problemas que la historia de los gitanos. ¿Cómo se escribe la historia de un pueblo que ha intentado con tanta asiduidad -no sin razón- evitar la mirada del Estado, que apenas ha dejado fuentes escritas propias y que ha sido objeto de siglos de miedo, prejuicios e incomprensión? Ni siquiera es especialmente fácil decir quiénes son o fueron los gitanos de Inglaterra: ¿son un grupo con una etnia compartida o una construcción literaria y social? ¿Es el término “gitano” un término racista?

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Se trata de un tema escurridizo, difícil y frustrante, un rompecabezas al que le faltan muchas piezas. Desgraciadamente, este libro no puede decirnos nada sobre la fe, sólo da un vistazo fugaz a la demografía y nos dice mucho menos de lo que quisiéramos sobre la cultura gitana. En cambio, se centra en las relaciones de los gitanos con la comunidad en general: relaciones basadas en los prejuicios y el miedo de ese mundo más amplio. Percibidos como personas sin raíces y sin honestidad”, Cressy nos recuerda que los gitanos eran vistos como “un peligro para la sociedad, una afrenta al Estado y una ofensa a Dios”. De hecho, entre 1563 y 1783, el mero hecho de ser gitano constituía un delito de horca. El estatuto era, según un comentarista del siglo XIX, “el más bárbaro… que jamás haya deshonrado nuestro código penal”. No les faltaba razón: aunque los últimos ahorcamientos se remontan a 1628, esto no habrá servido de consuelo a las víctimas. De hecho, los prejuicios sobrevivieron mucho más allá de las leyes antigitanas. Un corresponsal de un periódico local en el siglo XX habló en nombre de muchos cuando calificó a los gitanos de “gente despreciable y sin valor… Su moral no se rige por las reglas ordinarias, y casi todos son ladrones”.

Lengua romaní

Segregación social, apropiación cultural: la historia de seiscientos años de los gitanos europeos, registrada en la literatura y el arte, representa el reverso de la autoinvención del sujeto europeo como agente del progreso civilizador en el mundo, escribe Klaus-Michael Bogdal.

¿Es Europa algo más que los restos de una gran ilusión política? ¿Existe un vínculo cultural que una a las naciones y pueblos de este continente fragmentado? Desde Max Weber hasta Norbert Elias, los grandes de la historia intelectual europea han descrito y redescrito a Europa como la cuna de la modernidad; no, como los demás continentes, como el “corazón de las tinieblas”, sino como el centro energético del progreso civilizador. Su atención se ha centrado en los “grandes relatos”: la industrialización y la productividad económica, la construcción del Estado y la nación, la ciencia y el arte. Sin embargo, ¿no es posible que un examen desde el otro lado -a través de una investigación de lo marginal- proporcione conocimientos esenciales sobre el desarrollo de Europa durante la longue dureé? ¿No podría la historia de los gitanos, un grupo marginado como ningún otro, revelar un aspecto menos auspicioso de la gran narrativa europea de la modernidad?

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Gitano inglés

El rey Jacobo IV de Escocia paga siete libras a unos “egipcios” detenidos en Stirling, que pueden venir de España. Los registros parroquiales de esta época muestran que los viajeros irlandeses ya viven en Inglaterra.

La reina María de Inglaterra aprueba la Ley de Egipcios. Ser gitano se castiga con la muerte, al igual que encontrarse en “la confraternidad o compañía de egipcios”. Es la única vez que la confraternización con una comunidad étnica se castiga con la muerte.

Los gitanos ingleses que se autodenominan romanichales sobreviven trabajando para personas de confianza no gitanas que los conocen. La Feria de Appleby recibe el estatus de feria autorizada en 1685 por Jacobo II. La Feria de Ballinasloe recibe su carta real en 1722.

Segunda Guerra Mundial. Los nazis elaboran listas de gitanos ingleses para ser internados. En Gran Bretaña, el gobierno construye campamentos de caravanas para los gitanos que sirven en las fuerzas armadas o que realizan trabajos agrícolas vitales. Estos se cierran cuando termina la guerra. Los romaníes, los sintis y otros gitanos son despojados de todos los derechos humanos por los nazis. Hasta 600.000 son asesinados en campos y cámaras de gas. Esto es Porraimos (la devoración), el holocausto de los gitanos en Europa.