¿Cuándo y dónde surge la tradición de Todos los Santos?

¿Cuándo y dónde surge la tradición de Todos los Santos?

Película del día de todos los santos

Pocas personas encuentran agradable el mes de noviembre. Los anglosajones llamaban a noviembre “Wind monath”, porque era el momento en que empezaban a soplar los vientos fríos. También lo llamaban “Blod monath”, porque era la época en la que se sacrificaba el ganado para alimentarse en invierno. El poeta T.S. Elliot lo llamó “Sombre November”. Sir Walter Scott, en su largo poema Marmion, escribió en 1808

En el Día de Todos los Santos, la Iglesia Católica Romana recuerda a todos los que han muerto, no sólo a los grandes y a los buenos, sino a los ciudadanos de a pie. Las familias visitan las tumbas con ramos de flores y en la iglesia se leen los nombres de los difuntos si se solicita. En algunas partes del país, el Día de Todos los Santos termina con una obra de teatro o algunas canciones.

Según la tradición, un peregrino que regresaba de Tierra Santa se refugió en una isla rocosa durante una tormenta. Allí se encontró con un ermitaño, que le dijo que entre los acantilados había una abertura a las regiones infernales por la que ascendían las llamas y donde se oían claramente los gemidos de los atormentados. El peregrino se lo comunicó a Odilo, abad de Cluny, quien designó el día siguiente (2 de noviembre de 998) para que fuera dedicado a “todos los muertos que han existido desde el principio del mundo hasta el fin de los tiempos”. Este día sigue a propósito a la fiesta de Todos los Santos para desplazar la atención de los que están en el cielo a los que están en el purgatorio.

Cómo se celebra el día de todos los santos

Para entender los orígenes del Día de los Difuntos, probablemente debamos empezar por el Día de Todos los Santos. Durante la Edad Media, la mayoría de las comunidades cristianas celebraban una fiesta anual en honor a los santos de la Iglesia, es decir, a los mártires que habían muerto y subido al cielo. En algún momento del siglo X, el sacerdote católico San Odilo de Cluny instituyó el Día de Todos los Santos, un día en el que se rezaba por las almas de los miembros de la familia fallecidos, hombres y mujeres comunes que habían vivido una buena vida y esperaban en el purgatorio hasta que fueran dignos de entrar en el cielo. La celebración anual se convirtió en el último y tercer día de la fiesta de Todos los Santos, justo después de la Víspera de Todos los Santos y del Día de Todos los Santos.¿Cómo se celebra el Día de Todos los Santos?

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Hoy en día, el Día de los Fieles Difuntos es observado en todo el mundo por personas de distintas religiones y culturas. Algunas de las tradiciones son comunes a todos los pueblos, sin importar el idioma o el país. Pero otras son únicas y no las encontrará en ningún otro lugar. Veamos algunos ejemplos:

Fiesta de todos los santos en el Reino Unido

El Día de Todos los Santos fue iniciado formalmente por el Papa Bonifacio IV, quien consagró el Panteón de Roma a la Virgen María y a todos los mártires el 13 de mayo de 609 d.C. Bonifacio IV también estableció el Día de las Almas, que sigue a Todos los Santos.

A mediados del siglo VIII, el Papa Gregorio III estableció el 1 de noviembre como día dedicado a los santos y sus reliquias. Posteriormente se abandonó la celebración del 13 de mayo.

En Irlanda, la Iglesia celebraba el Día de Todos los Santos el 20 de abril, para evitar asociar el día con las tradicionales fiestas de la cosecha y las fiestas paganas asociadas a Samhain, que se celebraban al mismo tiempo.

Tras el establecimiento del Imperio franco, y después del reinado de Carlomagno, el día santo, que ya se celebraba el 1 de noviembre, se convirtió en un día santo de obligación por decreto del Papa Gregorio IV y de Luis el Piadoso, que era rey sobre una parte del antiguo imperio de Carlomagno.

Tras la Reforma Protestante, muchos protestantes mantuvieron el día santo, aunque descartaron la necesidad de rezar por los muertos. En su lugar, el día se ha utilizado para conmemorar a los que han fallecido recientemente, normalmente en el último año, y para recordar los ejemplos de aquellos que vivieron vidas santas.

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Oración del día de todos los santos

El Día de Todos los Santos se celebra cada año al día siguiente de Halloween (Foto: MagViolet vía Getty)El Día de Todos los Santos se celebra cada año al día siguiente de Halloween, el 1 de noviembre, y no debe confundirse con el Día de los Difuntos.

Sin embargo, no se formalizó por primera vez hasta el año 609 d.C., cuando el Papa Bonifacio IV decretó que todos los mártires debían ser celebrados también, el 13 de mayo, durante lo que llamó la Fiesta de Todos los Santos Mártires.

Se cree que el Papa Bonifacio IV introdujo la celebración del Día de Todos los Santos (Foto: ZU_09 vía Getty)En el año 837, el Papa Gregorio IV amplió la fiesta para incluir a los santos y a toda la Iglesia, cambiando el nombre de la fiesta por el de Todos los Santos y la fecha al 1 de noviembre, fecha en la que se celebra desde entonces.

El Día de Todos los Santos celebra realmente a “todos” los santos (Foto: FUTURE LIGHT via Getty)Según Christian Today, muchos protestantes evangélicos se sienten incómodos con el santoral, ya que parece dar más importancia a unos cristianos que a otros.

Así que el Día de Todos los Santos es un momento para agradecer a todos los cristianos que han vivido antes que nosotros, ya sean oficialmente santos o no. Algunos son los grandes maestros y profetas de la historia. Otros son los que nos han enseñado e inspirado personalmente.