¿Cuántas lenguas mayas existen?

¿Cuántas lenguas mayas existen?

Proto maya

Conceptos básicos del maya, tonos y oclusiones glotales del maya yucatecoAunque el maya se habla en México, donde el español es la lengua nacional, el maya no tiene relación con las lenguas de base latina como el español. Tiene una gramática propia muy estructurada de pronombres, verbos, adjetivos y tiempos. Una de las partes más intrigantes del maya yucateco es su sonido. Tiene sonidos consonánticos duros y rápidos como la “k”, la “ch”, la “p”, la “t” y la “ts”, conocidos formalmente como oclusiones glotalizadas, que no existen de la misma manera en español o en inglés. Aquí tenemos a un estudiante de lengua maya explicando cómo se puede pronunciar la k’ dura.

También tiene cinco sonidos diferentes para cada vocal que se definen por el tono y la longitud de la pronunciación de la vocal. En el maya escrito actual, estos sonidos se definen con tildes, apóstrofes y duplicando la vocal. Se considera una lengua tonal con un tono alto que suele marcarse con un acento en la vocal. Por ejemplo, la ‘a’ con acento: á, en la palabra k’áan’, la voz sube en la primera vocal acentuada y baja para la segunda vocal. Los tonos bajos suelen estar marcados por una vocal doble. Por ejemplo, la palabra kaan tiene una doble ‘a’. La voz baja al decir un sonido arrastrado como ‘ahh’ con la voz cayendo en el tono. En algunos casos, cada combinación de tono, vocal y consonante glótica tiene un significado diferente. Tomemos la palabra kan /kahn/ en maya. Hay siete formas diferentes de pronunciar las “a” y/o las “k” y cada palabra tiene su propio significado:

Lengua cholti

De todas las lenguas indígenas de América del Norte, la familia lingüística maya es una auténtica luchadora. A pesar de los siglos de agitación y colonización, muchas de las lenguas vivas de esta familia se siguen utilizando activamente en la actualidad. Aunque la gran mayoría fueron reemplazadas bajo el colonialismo español, eso es una razón más para abrazar lo que queda de estas hermosas y únicas lenguas. Veámoslo más de cerca.

Las lenguas mayas son probablemente el grupo de lenguas mejor documentado y más investigado de Mesoamérica. Toda la familia lingüística consta de 32 lenguas, de las cuales al menos dos se consideran ya muertas. Otras 10 tienen menos de 30.000 hablantes nativos. Sin embargo, varias de ellas siguen muy vivas y son utilizadas por un número significativo de la población como lengua materna.

Las lenguas vivas de la familia maya se encuentran principalmente en Guatemala y México, con algunos hablantes en Belice, Honduras y recientemente en El Salvador (debido a la migración de hablantes de los países vecinos). Existen seis ramas de la familia lingüística maya: el huasteco, el quiché (¡sin relación con el plato!), el yucateco, el qanjobalan, el mamean y el chʼolan-tzeltalan.

Lengua ch’ol

En la actualidad se hablan más de treinta lenguas mayas, descendientes de una lengua ancestral común, el proto-maya, que se hablaba en el altiplano occidental de Guatemala hace ya 4.000 años. Las lenguas mayas de la época moderna son tan diferentes entre sí como lo son las lenguas europeas. Por ejemplo, un hablante de q’anjob’al que sólo conozca su lengua nativa no entenderá el k’iche’ o el yucateco.

El estudio de las lenguas indígenas fue importante para los colonos españoles en la Nueva España. Muchos clérigos llegaron a dominar las lenguas mayas para poder evangelizar. Desarrollaron ortografías para transcribir las lenguas con el alfabeto latino. Algunos mayas aprendieron a escribir sus lenguas alfabéticamente gracias a los misioneros católicos, aunque los españoles gobernantes acabaron por la fuerza con la escritura jeroglífica, que había persistido en el norte de Yucatán.

Los años 90 fueron años de cambios políticos que afectaron al estatus de las lenguas indígenas en Mesoamérica. Con los Acuerdos de Paz de 1996, Guatemala reconoció oficialmente veintitrés lenguas indígenas, aunque su enseñanza sigue siendo limitada debido a la escasez de recursos.

Comentarios

La familia lingüística maya es un grupo de 69 lenguas relacionadas entre sí, habladas por unos 6 millones de personas en América Central. Se cree que estas lenguas se originaron a partir de una lengua ancestral común llamada proto-maya, que fue hablada hace al menos 5.000 años por los habitantes del imperio maya, cuyos restos pueden encontrarse en gran parte de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y el sur de México.

En la actualidad, las mayores poblaciones de hablantes de maya se encuentran en los estados mexicanos de Yucatán, Campeche, Quintana Roo, Tabasco y Chiapas, y en los países centroamericanos de Belice, Guatemala y las partes occidentales de Honduras y El Salvador.

La familia lingüística maya está bien documentada y su clasificación está bien establecida y aceptada por los mayistas. La subagrupación de las lenguas dentro de la familia maya se basa en los cambios comunes que sufrieron cuando se separaron del proto-mayo, el ancestro de todas las lenguas mayas modernas. Por ejemplo, todas las lenguas del grupo occidental cambiaron el fonema proto-mayo */r/ (un sonido reconstruido, no atestiguado) por [j], algunas lenguas de la rama oriental conservaron [r], y otras lo cambiaron por [ʧ] o [t].