¿Cuántas lenguas mayas hay?

¿Cuántas lenguas mayas hay?

Traductor de lengua maya

De todas las lenguas indígenas de América del Norte, la familia lingüística maya es una auténtica luchadora. A pesar de los siglos de agitación y colonización, muchas de las lenguas vivas de esta familia se siguen utilizando activamente en la actualidad. Aunque la gran mayoría fueron reemplazadas bajo el colonialismo español, eso es una razón más para abrazar lo que queda de estas hermosas y únicas lenguas. Veámoslo más de cerca.

Las lenguas mayas son probablemente el grupo de lenguas mejor documentado y más investigado de Mesoamérica. Toda la familia lingüística consta de 32 lenguas, de las cuales al menos dos se consideran ya muertas. Otras 10 tienen menos de 30.000 hablantes nativos. Sin embargo, varias de ellas siguen muy vivas y son utilizadas por un número significativo de la población como lengua materna.

Las lenguas vivas de la familia maya se encuentran principalmente en Guatemala y México, con algunos hablantes en Belice, Honduras y recientemente en El Salvador (debido a la migración de hablantes de los países vecinos). Existen seis ramas de la familia lingüística maya: el huasteco, el quiché (¡sin relación con el plato!), el yucateco, el qanjobalan, el mamean y el chʼolan-tzeltalan.

Lengua Mam

En México, la lengua maya es la segunda lengua indígena con mayor número de hablantes después del náhuatl. En la actualidad la hablan más de 800.000 personas en el territorio nacional, junto con unas 5.000 en Belice y 700 en Guatemala.

En estas regiones la lengua maya se utiliza ampliamente, tanto en la enseñanza escolar como en la vida doméstica y en las transacciones económicas locales. Está reconocida desde 2003 como una de las lenguas nacionales del Estado mexicano.

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Surgió en el área mesoamericana y muy rápidamente se diversificó en un conjunto de lenguas mayas, una familia de lenguas que presentan enormes similitudes. Algunas de ellas se escribían, en la América precolombina, mediante glifos.

Gracias a ello, la familia de lenguas mayas es una de las mejor documentadas y conocidas de toda América. Abarcan 22 lenguas oficiales en Guatemala y 8 en México, siendo el maya yucateco sólo una de ellas.

En general, el maya es una lengua sintética y ahorrativa, basada en morfemas monosilábicos. Aunque ahorra vocales, no consigue producir cadenas consonánticas largas, ni grupos vocálicos. No hay artículos, ni género, ni modo infinitivo.

Lengua cholti

El maya clásico (o propiamente el ch’olti’ clásico) es el miembro más antiguo de la familia lingüística maya históricamente atestiguado. Es la principal lengua documentada en las inscripciones precolombinas del periodo clásico de la civilización maya[1]. También es un descendiente directo del proto-maya (al igual que el wastek y el yucateco) y el ancestro común de la rama cholana de las lenguas mayas. Los descendientes contemporáneos del maya clásico son el ch’ol y el ch’orti’. Los hablantes de estas lenguas pueden entender muchas palabras del maya clásico.

El maya clásico es una lengua bastante vinculante desde el punto de vista morfológico, y la mayoría de las palabras de la lengua están formadas por múltiples morfemas con relativamente poca irregularidad. Muestra algunas variaciones regionales y temporales, lo que es completamente normal teniendo en cuenta el largo periodo de uso de la lengua. Aun así, los textos dejan claro que se trata de una lengua única y uniforme. El maya clásico muestra una alineación ergativa en su morfología, así como sintácticamente en las construcciones de enfoque. Aunque las lenguas cholanas descendientes limitan este patrón de alineación ergativa a las oraciones en aspecto completivo, el maya clásico no muestra evidencia de ergatividad dividida[2].

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Proto maya

La familia de las lenguas mayas es un grupo de 69 lenguas relacionadas que hablan unos 6 millones de personas en América Central. Se cree que estas lenguas se originaron a partir de una lengua ancestral común llamada proto-maya, que fue hablada hace al menos 5.000 años por los habitantes del imperio maya, cuyos restos pueden encontrarse en gran parte de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y el sur de México.

En la actualidad, las mayores poblaciones de hablantes de maya se encuentran en los estados mexicanos de Yucatán, Campeche, Quintana Roo, Tabasco y Chiapas, y en los países centroamericanos de Belice, Guatemala y las partes occidentales de Honduras y El Salvador.

La familia lingüística maya está bien documentada y su clasificación está bien establecida y aceptada por los mayistas. La subagrupación de las lenguas dentro de la familia maya se basa en los cambios comunes que sufrieron cuando se separaron del proto-mayo, el ancestro de todas las lenguas mayas modernas. Por ejemplo, todas las lenguas del grupo occidental cambiaron el fonema proto-mayo */r/ (un sonido reconstruido, no atestiguado) a [j], algunas lenguas de la rama oriental conservaron [r], y otras lo cambiaron a [ʧ] o [t].