¿Cuántos idiomas árabes hay?

Del árabe al inglés

El árabe es uno de los idiomas más hablados del mundo, con 28 naciones que lo reclaman como lengua oficial. La población del mundo árabe es de unos 369,8 millones de personas, con un área geográfica que se extiende desde Marruecos hasta Dubai. Con un espacio tan grande que cubrir, no es de extrañar que esta lengua tenga tantos dialectos diferentes e importantes.

La versión más común del árabe, adaptada específicamente para el habla y la escritura estandarizadas, es el árabe moderno estándar. El árabe estándar moderno se utiliza en la escritura y en la mayoría de los discursos formales en todo el mundo árabe y sirve de aglutinante lingüístico de este paisaje cultural increíblemente diverso. Esta lengua se ha hablado durante siglos, lo que ha dado lugar a una escisión del árabe clásico. El árabe clásico se encuentra habitualmente en textos religiosos como el Corán y se conserva desde el siglo VII.

En total, los países de habla árabe tienen un PIB colectivo de 2,851 billones de dólares, por lo que el árabe es una lengua importante en los negocios y el comercio. Las naciones árabes poseen una cantidad considerable de la producción mundial de petróleo, que representa gran parte de su PIB. Aunque el petróleo es lo más común, no es ciertamente lo único que explica la enorme riqueza de esta zona. Jordania tiene uno de los mayores imperios bancarios y financieros del mundo, el Arab Bank. Esto consolida el árabe como una gran habilidad para cualquiera que haga negocios en el mundo árabe.

Palabras árabes

Aprender cuántas personas hablan árabe en el mundo no significa mucho si no se conoce el contexto y la historia que hay detrás de su popularidad mundial. Así que, primero, una lección de linaje y legado lingüístico. El árabe forma parte de la familia de lenguas semíticas centrales, que incluye el hebreo, el arameo y el fenicio. Se cree que la lengua evolucionó a partir del arameo hace más de un milenio entre las tribus nómadas beduinas de los desiertos de la península arábiga (la palabra “árabe” significa “nómada”).

  ¿Cómo es la forma de vida de los árabes?

Tras las conquistas islámicas que comienzan en el siglo VII, el árabe se extendió por todo el norte de África, Oriente Medio y Asia central y occidental, e incluso por partes de China. La asimilación de los habitantes nativos a la cultura, la religión y la lengua de los árabes ayudó a plantar la semilla para que el árabe brotara en los siglos siguientes, y hoy en día la lengua es la lingua franca del mundo árabe.

El árabe se considera técnicamente una macrolengua que comprende 30 variedades diferentes. Estas variedades de árabe en una parte determinada del mundo árabe no son necesariamente inteligibles entre sí con las variedades de otras zonas geográficas; el árabe hablado del norte de África es notablemente diferente del del Golfo Pérsico, por ejemplo. Todos los hablantes de árabe tienen su propia variedad coloquial nativa, pero la mayoría aprende el árabe moderno estándar, que es la variedad pluricéntrica universal preferida en los medios de comunicación, el lugar de trabajo y la ley, y es la única variante que se enseña en todos los niveles educativos.

¿De dónde viene el árabe?

El árabe se habla en la mayoría de las naciones árabes. Es la lengua principal del mundo árabe, que se encuentra sobre todo en Asia, Oriente Medio y el norte de África. Del total de la población mundial, aproximadamente 420 millones hablan árabe, lo que la convierte en la quinta lengua más popular del mundo. El árabe deriva de la palabra árabe, que hace referencia a los beduinos, ya que el árabe se originó en la Península Arábiga, una región formada principalmente por tribus nómadas.

La lengua árabe evolucionó a partir del arameo, y se escribe de izquierda a derecha en contraposición al estilo de escritura estándar. El árabe clásico era un dialecto que se hablaba entre los siglos VII y IX y fue anterior al árabe moderno. Los países que hablan árabe se diferencian entre sí por su historia, dialecto, cultura y deportes. Es la principal lengua hablada en muchos países, como Túnez, el Sáhara Occidental, Egipto y Siria.

  ¿Cómo es el carácter de los árabes?

En Egipto, la lengua oficial es el árabe. Egipto tiene una rica cultura e historia árabes que le dan una identidad nacional distintiva. Como una de las cunas de la humanidad, Egipto experimentó algunas de las primeras formas de desarrollo del mundo en aspectos como la agricultura, la religión y la urbanización. Egipto tiene un clima cálido, soleado y seco, con temperaturas muy altas. Alrededor del 93% de la población egipcia habla árabe y el Islam es la religión predominante. Egipto depende de la agricultura, el turismo, el gas natural y el comercio de petróleo para su crecimiento económico. Las ciudades antiguas y las grandes pirámides han sido una fuente de ingresos gracias a los millones de turistas que viajan a Egipto cada año.

Traducción al árabe

Debe ser frustrante para los que han aprendido un nuevo idioma darse cuenta de que existen múltiples variedades de esa lengua, algunas de las cuales apenas son inteligibles entre sí. Es como si te dieran una llave maestra que sólo funciona perfectamente en una cerradura. El franco-canadiense, por ejemplo, conserva características del francés del siglo XVII que difícilmente se oirán en las calles del París actual. (¡Imagínese a una persona de habla inglesa sonando como si fuera un personaje de una obra de Shakespeare!) Del mismo modo, alguien que haya estudiado el español estándar podría sentirse consternado al ir a Sudamérica y descubrir que el español rioplatense (hablado en Argentina y Uruguay) presenta muchos coloquialismos desconocidos, así como una pronunciación diferente de muchas palabras. Pero cuando se trata de una lengua única que varía mucho de una región a otra, el árabe está en una liga propia.

Con 30 variedades modernas, incluida su forma estándar, el árabe es utilizado por 422 millones de personas en todo el mundo y es la quinta lengua más hablada del mundo. Es la primera lengua en diecinueve países, desde Marruecos, en el extremo noroccidental de África, hasta Omán, en la costa occidental de la Península Arábiga. Y, sin embargo, las diferencias entre el árabe que se habla en Marruecos y el que se habla en Arabia Saudí, por ejemplo, son tan significativas que dos ciudadanos de estos países probablemente conversarían en una versión extremadamente simplificada del idioma para poder entenderse. Si los dos hablan bien el inglés, es posible que prefieran utilizarlo. Entonces, ¿cómo se ha diversificado tanto el árabe que dos hablantes nativos de la lengua de diferentes partes del mundo árabe tienen dificultades para comunicarse entre sí?

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